沒有水造成的問題,遠比你想的還要嚴重

作者 : 謝宗廷
 

20150325圖片來源:water.org

       世界上有馬桶的人和有手機的人誰比較多呢?根據聯合國世界衛生組織(World Health Organization, WHO)的報告,在全世界70億人口之中,有60億人擁有手機,但擁有可沖式馬桶的人只有45億人[1]。為什麼會有這樣的結果呢?

由於缺乏完善的污水系統,全世界有三分之一的人處於可預防的疾病威脅之下

真正的問題當然不是因為製造手機比製造馬桶來的容易,而是因為支持馬桶運作的供水系統和下水道系統並不普及。換句話說,這是一個世界水資源不平等具體而微的案例。根據WHO同一份報告的估計,這意味著全世界有三分之一的人正因為缺乏廢水和淨水的隔離設施而處於痢疾等衛生疾病的威脅之下[2]。平均每分鐘就有一個孩童死於和水源衛生相關的問題。

2015032502圖片來源:water.org

2015032503圖片來源:JMP

缺乏乾淨的水源,降低了婦女的就業機會和孩童的學習機會

        供水系統的不足不僅造成世界性的衛生問題,同時也造成社會總生產力的浪費。由於缺乏鄰近的潔淨水資源,每天全世界花費在「取水」這項工作上的工時是1億4千萬小時,若在已開發國家,同樣的工時每天可以蓋完20棟帝國大廈[3]。而在開發中國家,這項取水的重責大任通常是由婦女及孩童負責的[4],這意味著這些婦女和孩童單單因為取水這件事,就喪失了尋找工作、上學、和照顧家人的時間。

2015032504圖片來源:UNICEF

雖然問題很大,全世界的善款中只有6%投注在水資源的議題上

        根據經濟合作暨發展組織(Organization for Economic Co-operation and Development, OECD)2013年的資料,投注在水資源援助計劃的資金約為76億美元,而只佔了總援助資源的6%[5]。身為關注這個議題的我們當然可以做得更多。

聯合國的許多不同部門皆有相關的水資源援助計畫,如:

l   WMO: Hydrology and Water Resources Programme

l   WHO: Water, Sanitation and Health Programme

l   UNICEF: Tap Project

l   UNESCO: World Water Day and Water Energy

 

你可以透過線上捐款的方式直接幫助那些正飽受水資源困擾的人們,你也能夠直接透過參與國際志工的方式,在第一線協助當地人們建立簡單的蓄水系統和其他水利設施。

對於身處台灣的我們,水資源的問題似乎僅限於雨水不足連帶造成的短暫乾旱,和限水期間的種種不便。但若意識到這個世界上還有那麼一群人,他們每天甚至終其一生都飽受著水資源不足所帶來的威脅,也許對於打開水龍頭就可以源源不絕流出的清水,我們會有更多的感動。

 


[2] 痢疾(diarrhea)是全世界孩童死因的第四名,每年約有62萬名五歲以下的孩童死於痢疾。詳參Level and Trends in Child Morality (Report 2013)

 

[3] 可參考water.org的相關報導

 

[4] 根據一份針對45個開發中國家的調查報告,取得飲用水這項工作主要由成年女性負責(64%)。由成年男性負責的比例為25%,由孩童負責的則為12%。詳係數據可參考Progress on Drinking Water and Sanitation (2010 Update)