外國人的清明節

作者 : 林書維

 古詩有云:「清明時節雨紛紛,路上行人欲斷魂,借問酒家何處有?牧童遙指杏花村。四月不僅僅有開心的兒童節,還有搞怪無厘頭的愚人節,更重要是中華五千多年文化承襲而下的“清明節”。許多人都知道清明最重要當是祭祖、掃墓,遙想祖先開疆闢土,創造家業承襲之外,在這一年一度的時節緬懷先人,對家族的歷史追本溯源,不過別以為只有中華民族有此風俗,其實在世界各地有許多國家也有類似的節日來紀念同樣的事情,學習“生命”的源與滅。

   首先一提的是同屬東北亞的日本,相信許多人對於“盂蘭盆節”不感到陌生,在農曆七月十五,台灣人普遍習慣普渡的日子裡,日本人同樣祭拜,只是不同的是我們祭拜好兄弟,他們祭拜祖先。在這天,日本人會舉國放三天假,所有人都會返鄉祭拜,即使有工作在身無法返家,也會託人幫忙,可說是一項全民運動。而不可缺少的祭典活動就是盂蘭盆舞,夏日的夜晚,村子的人們會圍成大圓圈一同跳舞,歡迎祖先的靈魂重返人間(舞蹈形式類似原住民的豐年祭),在溫暖的夜風吹拂下,穿著浴衣,大家一起跳舞,這種特殊的方式來告慰亡靈,更期許活著的人能珍惜眼前的幸福生活,十分有意義。在柬埔寨當地,也有所謂的「亡人節」,這個節日長達十五天,以佛教立國的柬埔寨在這十五天中還會有僧侶幫忙誦經、佈施。

   許多人會好奇,是否清明節只專屬於東方人,如果這樣想就大錯特錯了,在西方,有個名為「拉多尼查」(Радоница)的節日,而你壓根也聯想不到這是俄羅斯的清明節!由字面上解釋就是“誕生”、“快樂”之意,這個節日還被特地安排在復活節之後,便是希望逝者已矣,生者更要勇敢快樂的活下去,十分有意義。而且按照傳統習俗,俄羅斯人會在墓前放上彩繪的蛋、種上鮮花、糕餅菓子祭拜,跟台灣習慣以牲禮祭拜相當不同。另外在美國,每年的五月三十日,大多的州都會舉行「陣亡將士紀念日」,美國人沒有習慣祭祖,大多信仰基督、天主教的他們,墳墓也不如東方人土葬需要整理、修草,習俗大不同,但是在南北戰爭時因為戰火的無情奪去許多生命,在戰爭結束後,許多人為了感念這些犧牲的生命,不分南方北方,在春天時會獻上鮮花到對方的墓地上,而這一舉動也被視為民族融合的象徵,因此慢慢演變成全國性的節日,願長眠的士兵得以安息,戰火不再起。

Vialki4俄羅斯的「拉多尼查」(Радоница)節 圖片來源 : wikimedia

  許多人對清明節的印象就是焚香、拜拜、掃墓塵土飛揚的景象,卻很少想過在其他國家也有許多類似但方式不同的紀念方法,現今的社會慢慢提倡環保,希冀減少金紙的焚燒量、二氧化碳的排放量。畢竟,去世的人在另個世界也許什麼也不缺,鮮花素果依舊還是有相同的懷念意義。顯而易見地,不論世界各地,掃墓的本意都是在回望逝者,展望未來,學習珍惜生命,才是清明節背後的含意。