沖水馬桶是什麼時候發明的呢?

作者:謝宗廷

        中國古代的馬桶確實就是一個裝東西用的木桶子,在歐陽修的《歸田錄》卷二中就有「燕王好坐木馬子」的說法。我們所熟知的「茅廁」其實不是居家的標準配備,北京的紫禁城甚至是沒有廁所的,全宮廷的皇親國戚和上千個宮女太監們全靠就全靠搬運工和泥盆子來處理這些人類廢棄物。光想就覺得很驚人吧?事實上「人工搬運」這一點在歐洲的宮廷也沒有什麼不同。在15世紀都鐸王朝時期的英國,負責清理糞便的工人只被允許在晚上工作因此被稱之為Night Man,糞土也因此被稱之為Night Soil[1]

        英國爵士John Harington也看到了這個問題。1596年,他發明了第一個包含止水閥的現代馬桶,獻給女皇伊麗莎白一世(Queen Elizabeth I)[2]。雖然說是馬桶,但其實就是個用大量的水把排泄物「沖出去」的裝置而已,並不能真正把糞便「吸到」化糞池去,糞便的臭味也無法排除。女皇於是很理所當然的拒絕了,理由是:沖水的聲音太吵。

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Alexander Cumming所發明的馬桶專利圖。圖片來源:維基百科

        到了1775年,Alexander Cumming才發明了包含S型彎管的沖水馬桶。這個設計能在U型管的位置形成一層水封(water seal),排出去的糞便和便桶間有了這一層水封的隔絕,臭氣就不會再薰回來了!但在那個年代,都市裡頭並沒有污水設施和公共下水道的設計,因此馬桶的設置仍然很難普及。

        1851年的水晶宮萬國博覽會給了馬桶一個契機:商人George Jennings帶著他的「馬桶夢」參展了。他在水晶宮的休息室內借了一個空間設置馬桶,只要付一分錢(penny),就可以享受這個馬桶,並附上梳頭髮和擦鞋的套裝服務。展覽期間,有將近83萬個參觀群眾使用了這個馬桶[3],伴隨著工業革命和都市化的浪潮,馬桶才順利地在中產階級間推廣開來了!事實上,在歐洲公共廁所要付一塊錢的傳統也是從這個時候開始的喔。

        另一個對馬桶的發明產生重大貢獻的人則是Thomas William Twyford。他利用陶瓷的材質取代了傳統的木桶座,更能有效阻絕糞水的侵蝕;他也進一步改良了馬桶的儲水系統,我們現在很習慣沖完一次馬桶後水箱自動補水的系統也是由他發明改良的喔!

        馬桶在1880年的時候才傳入美國,一開始只有高級旅館和非常有錢的人才有辦法裝設馬桶,這也是為什麼在一些美國電影中可以常常可以看到白人禁止黑人幫傭使用廁所馬桶的原因[4]。也是在美國,馬桶(toilet)才正式進入了浴室(bathroom)裡面。在發源地的英國,浴室和廁所為在兩個獨立的空間,馬桶其實是設置在更衣室的位置的,因為排泄物中ammonia的味道可以驅離跳蚤和蛀蟲。這個空間就稱為Water Closet,也就是W.C.的由來[5]

        想不到一個小小的馬桶竟然有這個豐富的歷史吧。其實在台灣馬桶的普及也才只是近50年的事而已。仔細觀察一下身邊的日常用品,其實你所習以為常的所有東西很有可能都有著如馬桶一般偉大的發明故事喔!

 

 

 


[1] 詳參維基百科條目「Night Soil」:http://en.wikipedia.org/wiki/Night_soil

 

 

[2] 可參考Claire Suddath(2009.11), “A Brief History of Toilets”, Time Magazine http://content.time.com/time/health/article/0,8599,1940525,00.html

 

 

 

[3] 詳參維基百科條目「Flush Toilet」:http://en.wikipedia.org/wiki/Flush_toilet

 

 

[4] 如2011年上映的電影“The Help”(中譯:姐妹)中描述的情節。http://www.imdb.com/title/tt1454029/

 

 

[5] 詳參維基百科條目「Flush Toilet」:http://en.wikipedia.org/wiki/Flush_toilet