用生命來妝點市容的蜘蛛人

作者:林書維

你有沒有曾經想過自己依賴幾條繩子就在大樓窗外工作的危險性?是不是光想就腿軟了呢?繁忙的商業區隨日出而作日落而息,但有這麼一群人,他們在我們下班過後還是得像“蜘蛛人”一樣,靠著繩索攀行在城市林立的樓宇之間,只靠著幾塊布與橡膠防止繩索磨損,他們無畏寒冬酷暑和颳風下雨,在離地四五十米的高空,為城市中的高樓清洗外牆,扮靚市容;用自己的生命與身體為家裡撐起經濟的重擔。

800px-3_Window_Washers_-_Cleaning_the_Westlake_Center_Office_Tower圖片來源:wikipedia

無埨是寒風刺骨的冬天還是炎炎夏日的日曬或雨淋,這班「大樓外觀清潔員」都是必須要披掛上陣的,這些人每天蹲坐在由一塊木板或是鐵架所組成的工作台上工作,工作台上加上幾根繩索製成的簡易吊具,除此之外,能依靠的就是自己的細心,爾後就這麼從高聳的大樓樓頂一點一點開始慢慢下沉,有些高聳的高樓甚至得要約莫兩個小時的時間才能垂降完畢開始作業,在高空中忍受天氣的摧殘,他們仔細用高腐蝕性的化學藥劑刷洗牆面,台下台內的人都將目光注目在他們身上,每每看到這景象都讓我佩服不已!如果環境迫使他們無法使用工作台作業,那他們就得在身上掛著沈重的水桶、工具,再綁著繩索上工,就這麼光靠一兩個人在面積偌大的大樓外觀工作,一做就是數日不停還得加班趕場。用水槍對著大樓的四面高牆噴灑,先沖刷掉上面的浮塵,然後再用滿是清潔劑的玻璃刮,對有外擋玻璃的地方進行擦洗。一個個穿梭在大樓前的姿勢和動作,頓時讓人想起點影裡的蜘蛛人,真的辛苦又危險,而且只要超過25樓風力就會更強,作業台容易搖晃得比平常來的劇烈,增加作業危險。夏天日曬,冬天得忍受寒風,手不斷舉高刷洗高樓外牆,肩膀也容易有職業傷害,也因為這麼辛苦,報酬比一般工作來的高,因此曾有位清潔員就這麼說過「我在玻璃外工作,就是為了兒子以後能在玻璃裡面工作」。

這項工作即便薪酬高但還是很常找不到人,年輕人不願意做這麼辛苦的工作還得受他人異樣的眼光注視著,而中年人則因為想安身立命開始想轉行,因此往往老班底即便到了該退休的年紀還是無法直接離開。無論如何,冒這麼高的風險的工作,真的是辛苦了!我想他們過一陣子與家人團聚再看看嶄新的外牆,他們的心中的成就感應該會油然而生吧!畢竟這城市受人追崇的光鮮外表,就是這樣子靠著他們最單純的工作方式一點一滴洗滌出來的。

飛機駕駛艙裡的不為人知

作者:林書維

飛機隱藏了許多一般人根本不會知道(或是根本不想知道)的秘密!而飛機這種大家應該更嚴謹正視的交通工具,卻一直在以超乎你能想像的方式不斷運行著,上百條的人命更是瞬間掌握在機師的手中,而他的一絲一髮確實都是關鍵,不過即便如此卻不代表不安全喔(其實飛機是比火車、汽車更安全的交通工具)!要擔任飛行員這麼重要的職務,除了要有優異的英語能力和高中程度的物理和數學運算能力外,其實心裡素質才是最關鍵的評選條件喔,入行後還需不斷受到評估!

20140902圖片來源:wikimedia

而對於駕駛艙裡頭則真的有很多不為人知的事情可以說,我就簡短道盡吧!如果今天有人膽敢在飛機上胡鬧,機長有權利直接叫他滾下飛機,機門關閉後機長的權力更是無限上鋼,逮捕、罰款、開罰單都可以,甚至還能幫即將要臨終的乘客公證遺囑。然而如果今天不是一場胡鬧,而是真的被恐怖分子劫持了,機長會在降落後將飛機襟翼打開使飛機減速,也就是告知機場的人“飛機上出事情了”,最令我意外的是還是關閉3C產品的真正原因,每次被要求手機關機時我都會不禁想到,一台這麼貴、這麼精密的飛機怎麼可能無法隔絕手機電磁波的影響,果然,其實電子設備並不會讓飛機墜毀!真正的原因其實是因為會惹惱駕駛員,因為手機訊號將會影響他們與塔台的聯繫甚至被迫錯過降落時機還要重新盤旋一次,不過我真的聽過空服員偷偷跟我說,他們往往在叫大家關閉電子用品後就會回到位子上打開手機開始用手機打字聊天了…

接著我們來說說最危險的起降吧…下雨天時駕駛讓飛機在著陸時蹬了好大一下,那這個飛行員可才是經驗老到的好手喔!因為跑道上都是水,運用力道穿透水層才好預防打滑。且不止下雨,大熱天要飛機在稀薄的空氣中起飛更是艱難。反倒是飛行當中最安全,以如果在35000英尺的高空中所有的引擎都掛了,這架飛機仍能滑翔42英里且不需任何能源。不過最可怕的事應該是…其實有超過一半的飛行員在飛機飛行當中是睡著的,而正、副駕駛除了互相Cover睡眠時間外還必須吃不同的餐點,而且不能吃對方的,為了就是防止食物中毒的危險。而且飛行員飛得快絕對是特別被要求或是想回家,否則他們通常會想拉長時間好賺取更多錢。很酷吧!但有些早知道就不要知道了…否則每每在飛機遇到亂流時想起飛行員可能這時候才從睡夢中剛醒來…

最先邁入高齡化的德國人怎麼養老?

作者:林書維

德國很早就進入高齡化社會,而且知道這樣的社會結構所帶來的衝擊有多大,因次德國是世界上最早建立養老保健制度的國家,而他們對老年人所提供的福利真的非常的豐富,舉世皆知的高額福利金部分更是羨煞了不少外國人。到了德國你也不難發現在旅遊景點觀光的其實都是退休的當地銀髮族,而他們國內的景點對於老人往往也是優惠或是免費入場,甚至購物也會有額外折扣!大眾運輸工具則是免費乘坐,對於獨立習慣的德國人來說,經濟獨立後更是不需養兒防老或是在家看兒孫的臉色,交個女朋友在鄉下自在生活才是他們一般人的習慣,整天趴趴走可是當地老人的最佳寫照。

20140901準備騎單車觀光的德國老夫婦 圖片來源:wikimedia

德國的老年人除了旅遊,最喜歡的還有上網!當地的老年人喜愛網路遊戲或是透過網路聯繫友誼,降低退休後的孤獨感!還有人因為有了大量的時間,就開始選擇到中國開辦的孔子課堂去學習中文,和年輕人不一樣的是他們學習中文不是為了找工作,而是為了豐富自己的晚年生活,了解異國文化。如果你無法想像德國老人有多幸福那這麼說好了,德國老人中樂透頭獎而拒領不是發生一兩次而已;德國創業主力是銀髮族也是有機可循;整個德國的消費市場甚至包括八大行業都對退休族群特設管道。不止台灣,連美國、瑞士等歐洲先進國家面對高齡化海嘯來襲都無法做到這麼完善的準備。但最新的統計數據顯示,自2012年德國貧困退休老人的數量出現了大幅度增長,老年人口的貧困問題日漸突出,直到今天政府依然束手無策,德國也因此將陷入泥沼。

而現在想在德國領取高額福利金並不是這麼容易的事情!完整的福利制度其實隨著時間,漏洞也開始慢慢的擴張開來,現在德國80多萬名65歲以上老人退休後還得從事兼職工作,也就是說有越來越多的老年人在退休之後身上是沒有足夠的現金來度日,退休之後還得靠打零工維繫生計,你一定會想為何與上面說的差這麼多!因為他們政府近年來不斷拉高門檻延遲老年人過多所帶來的經濟負擔,在規章樹立繁雜的狀況下,就會形成有越來越多真正需要幫助的老年人無法獲得實質的幫助,例如房產大於50坪的鄉下農戶,年老後既無法耕作又礙於規章無法申請津貼。因此,德國的老人計劃,從歐洲往常的高福利模式,慢慢的開始調整為類似日本所採取的政策,越來越多的老年人將房子投入「養老房產」的計劃中,而對於德國眾多沒有購屋習慣的人來說,遷移到平均消費較低的波蘭養老更是不二之選。波蘭的土地、人力都相對便宜,光靠政府的補助金就能支付波蘭養老院的所有費用,而德國內則些起一陣「房屋養老」的退休計劃,也就是靠變賣、託管房產來安度晚年,刺激國內房市即是德國老年人自力救濟的方法之一。