等待也可以很有趣

作者:謝宗廷

每天走在繁忙的通勤路上,你也覺得搭車、排隊、等紅綠燈是件惱人又浪費時間的事情嗎?也許這些設計會讓你的人生路上更開心一些。

20141010圖片來源:Alexandra Coym 

在擁擠的城市裡,街上人們的腳步總是特別快速,似乎沒有人有閒情去關心周遭的事。如果我們在走路的時候,就能明確地感受到這個地區的人的心情,會不會讓我們的生活更開心一點呢?這就是Pop Pop的設計理念。

藉由偵測即時的人潮資訊和路人的情緒表情,設置在紐約百老匯街道上的Pop pop街燈會顯示不同的表情和鼓勵的話來與人群互動。街上的路人太多嗎?是不是有很多人違規穿越馬路?正在下雨嗎?下個街口的交通狀況如何?這些不只會即時地在網路上呈現,也會同步在街角的提示燈上讓路人互動。

「當越來越多的物品互相聯結起來形成了物聯網(IOT, Internet of Things)註一的狀態,我們覺得探索從物件與人的關係是非常重要的:物件如何才能讓我們的生活更好玩更有趣?我們也想探索擁有情緒的物件可以如何改變人與物(object)之間的關係。」

路人除了被動的接受街道資訊,有沒有可能有更有創意的方式來和行人互動呢?這個在葡萄雅首都里斯本(Lisbon)的街燈做到了。


註一:物聯網的概念是將所有有形的物件連上網路,所有物件之間、物件與人之間都可以彼此互動和溝通,將實體世界數位化。詳細可參考維基條目「物聯網

 

2014101002行人都禁不住誘惑停下來了。圖片來源:thenextgag

因為等待紅燈的時間是如此無聊,總是會有人等不及就穿越過去了。如果能夠讓等紅燈的時間變得有趣一點,路人不就更願意停下來了嗎?

2014101003最近網路上都在瘋傳,人們走進這箱子裡做什麼呢?圖片來源:thenextgag

這就是「跳舞的街燈」(The Dancing Traffic Light)的設計理念了!誰說只有小綠人可以跑步?小紅人也是會跳舞的!行人看到這樣的畫面確實都忍不住停下腳步觀看,而讓大家停下來不就是紅燈本來的用意嗎?

        但光只是這樣還不夠。小紅人不只會跳舞,還可以由你來控制他的舞步。藉由這個巨大黑箱裡的攝影機的即時偵測,街口外紅綠燈上的小紅人就會進行對應的律動。

2014101004扭動的小紅人是不是很可愛呢?圖片來源:thenextgag

2014101005看來效果還不錯。圖片來源:thenextgag

設計的目的無非就是解決人類面對的問題。透過簡單的科技,生活中的許多問題不只能夠被解決,而且是能以非常有趣的方式解決喔!仔細觀察一下生活的周遭,是不是也有什麼一直困擾著你的問題呢?有沒有什麼你現在就能掌握的科技就能解決這個問題呢?從今天開始就來釋放你的創意吧!

電動公車,以電池拯救地球?

作者:馮郁容

為因應石油耗竭及全球暖化等能源和環境問題,電動汽車正逐步取代傳統柴油車,及昂貴又無法避免排放廢氣的油電混合車(Hybrid),躍居世界車壇的主流。由於從研發到換購都需要龐大資本,又事涉國家環境、經濟和安全及國民健康,以各種優惠獎勵措施,鼓勵研發和推動普及電動公車,已成各國中央及地方政府重要的大眾運輸政策。

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圖片來源:車輛安全資訊網

1. 柴油VS. 電力
世界衛生組織在2012年6月將柴油引擎廢氣明列為最高風險的第一類致癌物,又在隔年10月將戶外空氣污染及空氣中的懸浮粒子,列為第一類致癌物質。而不同於柴油車以燃燒燃料為動力,電動車捨去內燃機引擎,純粹以電池驅動電動馬達,保證了零廢氣,也降低了噪音。

電池及電動馬達,是電動車發展的關鍵。電動馬達相當於內燃機引擎,提供驅動能力,而電池正如柴油供給馬達運轉的能量。電動車的扭力和馬力仰賴的是馬達性能,續航力則取決於電池的電能容量。

現況來說,電動馬達的技術已相當成熟,電動車要普及的關鍵,在於電池的電能、充電時間、效能、成本、安全性、穩定性和使用壽命。

2. 充電VS. 換電
解決電池續航力的方式,主要有兩種。

一種是直充式充電,上海世博會的接駁公車,就是在乘客上下車的時間內,靠站快速充電。這種充電方式的缺點在於,若以大電流快速充足電量,會減損電池的壽命。但是,隨著充電效能的改良及充電設施的完備,電動巴士的行駛距離正不斷延長。

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在義大利、荷蘭、德國、南韓、英國……等國家,都已有類似的無線充電系統,能在乘客上下車時,快速補充電量。
圖片來源:BBC

而交換式充電,顧名思義就是評估好需用電量,屆時再更換已充好電的電池,或是到電池交換站更換。不過電動車所用鋰電池中活性強的鋰元素,仍是安全的隱憂;各家廠商不一的電池交換系統規格,也需要統合。

3.廢氣VS. 廢金屬
許多人預言,在充電科技快速成長、設備快速鋪展以及油價上漲的不變趨勢下,電動巴士的成本,不久就會與現仍較便宜的柴油巴士,出現黃金交叉線。環保又兼顧節能、高效、經濟、方便、穩定、耐用的電動公車,將往來於接駁據點、熱門景點乃至於長途路線間。

然而省下柴油的廢氣,所用電池在製程、使用當中乃至廢棄之後,是否反而為地球帶來其他汙染,永遠是和追求效能同等重要、同等迫切需要解決的問題。

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美國電動車商Tesla Motors 計畫在2015年設置快速充電站的版圖。圖片來源:engineering.com

資料來源:http://www.airitilibrary.com/Publication/alDetailedMesh1?DocID=U0002-2406201317063900

http://e-info.org.tw/node/76853

http://www.engineering.com/ElectronicsDesign/ElectronicsDesignArticles/ArticleID/7673/Electric-Bus-Breaks-EV-Mileage-Record.aspx

大數據時代來臨,人腦準備好了嗎?

作者 : 馮郁容


根據美國IBM(International Business Machines Corporation)公司對大數據(Big Data)的定義,其特性包括動輒上兆位元(TB)甚至千兆元(PB)的巨量資料、能即時取得和以文字、影音、日誌檔等方式呈現的多樣性。

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圖片來源 : flickr by Michael Mandiberg / CC BY-SA

奧地利大數據權威麥爾荀伯格(Viktor Mayer-Schonberger)更指出,大數據除了海量,並以雜亂(Messy)及相關性(Correlation)的態樣,顛覆以往資料有組織的外觀,以及資料研究著重釐清因果的思維。

投注資源累積龐大資料、培養巨量資料管理和分析人才,已是產、官、學界的共同趨勢。

1.    掌控大數據的人腦

隨著巨量資料分析軟體的開發,有效利用巨量資料的關鍵,在使用者的思考,能否跟上科技更新的速度。

首先是使用習慣。許多業者仍然依賴傳統紙筆紀錄,或是對於花成本建立、公開和業務並無直接關係的數位檔案,意願較低。

比如財團法人中衛中心兩年前推動「食品雲」計畫,輔導國小營養午餐盒餐業者每日即時上傳菜單和食品資訊,初期即遭來中小企業為主的業者反彈。但當業者發現,透明化的資訊能夠減少家長來電質疑、增加信賴感,進而增加訂單,便改變了態度。

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圖片來源 : 財團法人資訊工業策進會 

 

其次是克服「雜亂」:不知該如何從中提取「有用」的資訊。

荀伯格解釋, Google目前堪用的翻譯系統,便是將網路上的官方網站、電子說明書等多語言資料,全丟給電腦。產生的翻譯結果雖然會有缺漏、錯誤,但是因為資料庫夠大、翻出的字句夠多,質量問題可以被包容-以量取勝、容錯率高,是大數據時代的一大特點。

2.    以大數據創造商機

如同Google翻譯系統利用龐大資料的「相關性」、找出新用途,進而創造商機。德國漢莎航空公司憑藉機上即時氣象探測儀器收集的氣象資料,竟然讓德國氣象局的天氣預報準確率提升了7%。如今,出售氣象資料給氣象公司,已成德航零投資的一項「業外收入」。

荀伯格建議,在大數據時代,人們應改變找出因果才能解決問題的思考模式。舉例來說,美國沃爾瑪公司(Wal-Mart Stores)曾從交易資料中發現,颶風前夕,不只電池、手電筒暢銷,有一種果醬吐司餅乾也跟著熱賣。但對沃爾瑪而言,消費者為何喜好在颶風時嗑這種甜食並不重要,重要的是在風雨來臨前「把庫存的零食全部上架」。

3.    以大數據促進公益

目前最受矚目的大數據發展領域,是公共事業。

麻省理工學院統計學家辛西亞魯丁(Cynthia Rudin)曾受託解決紐約市道路孔蓋爆炸頻傳的問題。她一改探討爆炸原因的做法,而是分析所有爆炸的孔蓋,結果發現電纜年份是孔蓋爆炸的指標,從而排定孔蓋例行檢查和維修順序,有效降低意外發生率。

涂爾幹計畫(Durkheim Project)是一項由美國國防部支持的計畫,企圖透過Facebook等社群網路,蒐集美軍退役士兵的大量活動資料,再以退伍軍人管理局的臨床筆記,建立自殺預測模型、進行資料分析,從而預測美國退役士兵的自殺行為。但這個計畫的限制是,對於已被預測自殺的高危險群,其實並不能採取強制的預防措施。

4.    大數據衍生道德難題

類似討論出現在電影《關鍵報告》中。預測犯罪後,究竟應該作為還是不作為?這牽涉到公權力與個人人權的界線。美國目標百貨(Target Corporation)為了鎖定孕婦精準行銷,透過自家的消費資料庫,分析女顧客的消費行為,早顧客一步算出孕事,也引發侵犯隱私的爭議。

而如荀伯格強調,大數據的核心價值,是不斷重複使用資料。這意味人生的每一步,大至一生情史,小至誤擊網站,都會成為無法磨滅、被反覆使用的資料。因此,誠實面對大數據所衍生的道德難題、建立使用規範,和擁有一顆能掌控大數據的人腦,同等重要。
 

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圖片來源 :http://www.forbes.com/sites/davefeinleib/2012/06/19/the-big-data-landscape/

資料來源:

http://www-01.ibm.com/software/tw/data/bigdata/

http://udn.com/NEWS/FINANCE/FIN3/8734998.shtml

http://udn.com/NEWS/FINANCE/FIN3/8734995.shtml

http://udn.com/NEWS/FINANCE/FIN3/8735274.shtml

http://www.chinamgt.com/article.php?id=2953&token=2b2607bd62ade594156182ecbc72ec76

http://www.inside.com.tw/2014/05/29/they-find-gold-in-data-case-study-google-ups-amazon

http://www.inside.com.tw/2014/06/10/gold-mining-in-big-date

http://www.inside.com.tw/2014/06/12/big-data-coauthor-victor-mayer-schonberger-first-visits-taiwan

http://www.euractiv.com/sections/eskills-growth/economist-editor-big-data-goldmine-companies-301933

發電廠即將被取代

作者 : 謝宗廷

當台灣還在討論核四議題的時候,你知道在不遠的將來,人類可能根本連發電廠都不需要嗎?

今年三月美國紐約州州長Andrew Cuomo正式宣布將投入140萬美元發展電池及能源儲存技術。四月底紐約州金融與能源政策主席Richard Kauffman更進一步發表了有關分散式電網系統(Distributed Generated Power System)的政策計劃[1]。許多專家也預測到了2030年,分散式電網就會徹底改變現行的電力供應系統[2]

目前世界多採用集中式發電系統(Centralized Generated Power System):先在一個大型發電廠進行發電,加高電壓之後,再經由電網輸送到需要用電的終端設備或家庭,火力、核能、水力發電廠都屬於這種集中式發電系統。

這種系統的好處是能夠利用規模經濟的效益降低發電成本、對於環境污染的問題也可以集中處理。但有一好就沒有二好:隨著都市擴張及用電需求的上昇,大型發電廠被迫往土地成本較低的郊區發展,使得發電廠和城市的距離增加,電能在電網中的損耗也大幅上昇,連帶使得電力使用成本增加;另外為了負荷都市尖峰時刻的用電,發電廠的規模需要不斷擴大來避免跳電,但在離鋒時刻這些多餘的產能卻不能有效利用。

新一代的分散式發電系統則從三個方面改善這個問題:

  • 電力由所在地區直接供應:隨著太陽能、風力發電等技術的進展,每個家庭都將能夠負擔這些設備的成本,自己發電自己使用。由於使用再生能源,也不會產生地區污染擴散不能集中處理的問題。

  • 用智慧型微電網(micro grid)來解決尖峰用電問題:透過小型的區域智慧型電網進行即時用電監控和調配,每個家戶就能夠將多餘的電力「賣給」其他需要的家庭,有效降低尖峰時刻電力負載暴增的情況。

  • 降低發電成本:由於發電位置就在需要用電的地方,分散式電網可以減少電能在長距離運送中的損耗,進一步降低電力使用成本。
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    圖說 : 利用太陽能發電的房子 來源 : wikipedia 攝影 : Gray Watson 

目前分散式系統的瓶頸在於發電設備的成本還是居高不下,另外智慧型電網即時監控的資訊系統也還不成熟。但在可以預見的未來,分散式電網是未來生活的必然趨勢。在丹麥,分散式電網占國家總體發電的比率已達40%[3]

仔細想想,也許核能發電其實不是個真的議題。

 


[1] 可參考greentechgrdi於2014.4.28的報導:New York Launches Major Regulatory Reform for Utilities http://www.greentechmedia.com/articles/read/new-york-launches-major-regulatory-reform-for-utilities

 

 

 

[2] 可參考PwC於2013年針對世界各地的電力主管所作的調查報告:http://www.pwc.com/gx/en/utilities/global-power-and-utilities-survey/big-issues.jhtml

 

 

 

[3] 行政院原子能委員會(2010.11.30),《分散式電力系統相關經濟與產業效益分析》。http://www.aec.gov.tw/webpage/policy/plans/files/plans_04_e-99_55.pdf

 

 

 

 

關於近期科技發展的趨勢

作者 : 蘇俞璇


電影《AI人工智慧》,描述一個自然資源匱乏、科技日新月異的時代。人類的一舉一動都受到監視、食物都經過遺傳工程改造,做事的工人也不再是人類,而是機器人。

 你能想像在未來,一部部科幻電影的情節可能真實發生嗎?

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圖片來源 : Wikimedia Commons   攝影 : BetacommandBot
 

虛擬偶像漸漸真實

 機器男孩大衛,是第一個能夠付出真愛的機器人。人類總是渴望愛,不只與人、機器人,甚至是虛擬偶像,我們都希望能與他們互動、進而有情感上的交流。從「初音未來」,虛擬偶像的概念開始被討論,然而虛擬與真實間仍有著巨大鴻溝。不過在未來,差距會慢慢縮小,新世代人工智慧能使虛擬偶像更為逼真,藉由和人類的互動塑造出他們的獨特人格,語音合成技術更可讓他們說話,並透過雷射影像呈現在眼前。
 

空手出門也沒關係

 以前錢包裡放的是大把鈔票和一堆零錢,現在是信用卡、會員卡、紅利卡…,之後還能更方便嗎?答案是肯定的!未來的消費會利用數位感應技術來結帳,就像高速公路的ETC。在賣場裡,我們可以隨手將想要的商品放進包包,走出店門時,感應器就會掃描身上的產品,並自動扣款。
 

匿名走向主流

 你用過Google Chrome瀏覽器的「無痕視窗」嗎?社群網站究竟是公開的網站,還是個人和朋友的私密互動空間呢?網路上濫發訊息的情況正在改變。主打訊息自動銷毀,盡可能不留下追蹤訊息的「Snapchat」估值30億美元!未來,在大家開始反思個人隱私的保護機制下,匿名將走向主流。


隨身裝置客製化

 在未來,隨身裝置能夠量化使用者的活動。不需傷腦筋或是滑手機,只要允許隨身裝置偵測生理數據,我們便能獲得源源不絕的服務與便利。舉例來說,如果隨身裝置發現我們肚子餓,就會顯示附近的商店,並根據使用習慣挑選最適合的店家。

 

 然而,科技迅速發展的同時,如何在永續發展與便利生活間取得平衡,仍是重要的課題。誰也無法預料,會不會有一天,《當地球停止轉動》的外星人真的來到地球「教訓」自大的人類。科技進步與環境保護,天平的兩端,會是危險的平衡、或是和諧的共處,端看我們如何去面對。

近期科技趨勢盤點

作者 : 林書維

既然要探討現代科技趨勢,那大家應該不想看到長篇大論吧。
不如就讓我們來盤點看看近年來的科技脈絡重點吧!
 

– 意念控制

用意念控制身邊的物體並不再是癡人說夢,近年有越來越多的科技公司與研究單位在利用我們大腦所發出的訊號來創造出各種命令。從過去能辨測出使用者心情、表情的腦波辨識系統,一路到現在由意念操作的耳機、滑板。類似的產品近年來也推層出新,像是美國的科技公司Emotiv Systems,他們這次推出的新產品便更可使消費者帶上後只需起心動念即可控制電腦,甚至在電腦中的遊戲人物也能由使用者的想法而隨心所欲的控制動作。
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圖片來源 : http://thefilmexperience.net/ 

 

– 無人駕駛汽車 

有越來越多的車商在他們的產品上裝置自動化的裝備,所謂的自動化是指由電腦分析狀況後由電腦依賴機率和數據所自動執行的裝置,自動剎車、減速、勒緊安全帶等早已是過時的概念,將來應用在航太上的無人系統也將運用在汽車上,而無人駕駛的汽車或許將在 2014 年就將進入我們的視線。

 

– 無人機迅速發展

自動無人機其實並不是甚麼新鮮的東西,尤其在軍事應用早已十分普遍,但這技術在將來更將提升無數的現有技術。無人機技術的發展更能激發意想不到的創意!在台灣,從去年開始就已經有業者從國外引進無人機拍攝的技術和設備,這次"黑潮"學運當中,電視播出那段凱道上滿滿是人的鳥瞰畫面,就是無人機攝影技術應用的最好成果。當我們已經把現有資源發揮到淋漓盡致時,應該也只剩下天空是人類創新的極限之地了。

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圖片來源 : http://p1-news.hfcdn.com/ 

 

– 斷開網路

積極連上迅速的網際網路好讓自己接受資訊爆炸,這早已無法滿足將來的科技趨勢,將來"斷開網路"才是真正讓人嚮往的,將來在電影院、美術館、歌劇院等等地方都有可能設有無線網路的"結界",人們因此才能真正享受片刻的寧靜與自我的空間,被動式的條件下讓更多人在不知覺得情況下愛上無網路的生活環境。

如此看來,結論不外乎就是科技始終追隨著我們對生活的不同渴求。

FB來自中國的大敵 — 微信

原文出處 : The New York Times  作者 : DAVID BARBOZA
翻譯 : 陳文媛

  2009年中國政府宣布禁止在中國境內使用臉書、推特和youtube。儘管知道政府明令嚴禁,當時臉書創辦人祖克伯依然雄心勃勃地宣布不排除重返中國的決心。不過短短幾年過去,他們再度叩門的計畫可能棋逢敵手,在政府禁令外,還有個來勢洶洶的後起之秀–微信。
20140421

     微信在三年內迅速崛起,目前在中國已有3億多名使用者,比臉書和推特的早期市場接受率都還高出許多,挾著如此浩大的聲勢,微信使得中國國營電信的簡訊業務量急劇萎縮,在競爭壓力下不得不推出相應的其他服務。微信的幕後推手是以QQ即時通訊聞名的騰訊公司,這家擁有超高市值的公司亟欲擴展其在網路產業的版圖,積極跨足線上支付和電子商務領域。騰訊微信的空前成功也引起中國網路產業巨擘–阿里巴巴的關注,近期宣布將以新研發的即時通訊軟體–來往,挑戰已佔得先機的微信。
 

       面對環伺的挑戰,微信對自家的服務仍舊樂觀,目前他們放眼國際,首先鎖定東南亞百萬多名潛在用戶,之後也會以WeChat的名號進軍歐洲及南美市場,唯獨對何時布局美國遲遲未鬆口。來自中國的微信確實成為國際網路服務界的一枚震撼彈,儘管仍有許多中國公司把google、臉書、推特等美國公司當作業界翹楚,但這些源自中國的新興網路勢力正悄悄以其獨特的商業模式改寫全球網路業的版圖。
 

       就以微信為例,它不是單一服務的複製版,而是結合各項網路社群功能的通訊工具,可以拍照上傳、發送語音訊息,還有許多集各家大成的服務。這樣顛覆性的服務動搖了新浪微博的地位,也蠶食了簡訊服務的利基,SMS簡訊服務在2009年為中國移動創造約90億美元的營收,達到巔峰,隨後便節節下滑。
 

      分析師指出日新月異的科技會淘汰跟不上變革的公司,但另一方面也會刺激企業因應變動,創造出更優質的服務。微信最初也是因為對於環境變遷的擔憂而生的,時間回到2010年,當時如火如荼成長的騰訊公司發現科技的變化太快,當時極盛的QQ即時通還沒有行動版,洞燭機先的研發總監擔憂QQ的威脅會來自行動通訊軟體,因此召集研發團隊,在三個月內,研發出一款方便操作、容易上手的行動通訊軟體,也就是現在的微信。
 

      專家近一步點出微信的成功關鍵在於使用者的忠誠(stickiness)。而現階段騰訊正嘗試要把微信變得更多功能,像是叫計程車、訂機票、旅館等。騰訊高層在一場公開演講中更直指微信是公司的救星,表示微信具有隨時隨地可攜式互聯的強大社群力量,研發微信的那段期間是公司發展的決定性關鍵。
 

      但微信無法從此高枕無憂,廣大年輕網民的喜好波動會是它面臨的難題之一,另一個難題則來自於先前提過的阿里巴巴,從去年8月,阿里巴巴正式禁止淘寶賣家利用微信行銷商品即可略知一二。
 

       微信揮軍海外的大忌則是國際社會對於中國公司掌握眾多個人資訊的疑慮,國際普遍擔憂微信的用戶個資會流入中國政府手中。對此,微信進一步說明他們並不會存取客戶伺服器端的資料,因此無須擔憂。
 

      當今中國網民的生活與微信漸漸密不可分,一位年約30的受訪上班族女性表示除了和朋友互通有無,就連和上司溝通工作也是借助便利的微信,在網路科技高速發展的現代,微信悄悄改變了中國年輕族群的溝通模式。

POP-幫你做自己app的產品!

作者:涂育維

      想開始創業或著想試著做一款屬於自己的app嗎?那你一定得來用用看POP(Prototyping on Paper)這款app。

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       POP是款幫助app開發者設計、展示原型的app(prototype),簡單說就是幫忙做app的app。這款app的特色是將用來將紙上畫好的原型用拍照的方式拍下來,再透過app加入頁面跳轉和按按鈕的功能,使原本紙上的概念躍然而起,讓你能在手機上用「試玩」的方式和你的原型互動,除了可以檢查你的原型概念流程(flow)的流暢性,也可以分享給親朋好友讓他們玩玩看你親手設計的app,和你一同討論、修改唷!。

       更重要的是,POP之所以會在數量龐大的app海中,能夠在上架三天就被分享到國外指標性的技術性推文網站,甚至短時間內就衝到了第一名,開始因此大紅大紫,就因為POP的概念十分直覺又簡單好上手,有別於一般app多是講求複雜的技術和豐富的功能。所以POP中甚至有些使用者根本不是技術出身的app開發者,而是一些設計師和小朋友,甚至還有小學二年級的朋友寫信問說要怎麼把POP上製作好的遊戲上架呢!

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      筆者是一個心理系大四生,有在參與一些設計的課程和公司實習。在公司實習時,公司讓我們協助測試產品時,就是先用POP讓我們試玩,一方面省去授權帳號的問題,另一方面也可以快速測試技術上還未寫好的流程。透過POP的試玩模式,讓公司和我們在溝通和測試產品的時候變得很方便,而且也避免了許多技術層面上的問題。

       而我在自己的作業中有用POP展現自己設計的產品原型,不過是為了要和別人溝通討論的,那時的效果還蠻好的。至少比一張一張紙的抽換,或複雜的PTT演示,直接讓人在手機上試玩更能幫助他們裡解產品的概念,而且也能因此觀察到比較細微的問題,例如手勢的影響等等。除此之外,POP對我最大的好處就在於產品設計流程的釐清和檢查,透過試玩模式,我可以發現頁面中被忽略的跳轉按鍵,還有流程上不清楚的邏輯。特別是和別人交流時,光是看到對方在試玩時的反應,就可以知道自己的app那裡出了問題,可以和人交流從別人的角度知道自己產品的問題,我覺得這是POP最棒的亮點(WOW)!

       格外一提,POP的團隊可是土生土長的台灣人唷!他們原本是三個朋友一起組的,用七個月漫長的時間將程式寫好,而一推出就幸運的受到廣大迴響,一直到去年五月才離開台灣到矽谷打拼自己的一片天,在台灣的創業圈子是常常被人津津樂道的案例呢!建議有興趣創業或設計的人,可以多接觸一下POP的相關資訊,當然最好是能親自載app來玩玩看,除了幫助縮短開發產品的流程,也可以體驗一下能夠從千萬app中脫穎而出的好app囉!

 

圖片來源:POP官網 https://popapp.in/

讓3D印表機替你印出空中樓閣!

作者 : 馮郁容

你曾徜徉在將兵、武器、堡壘甚至是怪獸、神鬼的線上世界,無法自拔嗎?現在,你不用再紙上談兵,把幾十年的建國大業,交給3D印表機吧!是空中樓閣,還是世紀帝國,印出來才知道!

  • 空中造夢記:一種積沙成塔的技術

3dprinting

圖片來源

《經濟學人》曾在2012年預測,3D列印(3D Printing)將掀起第三次工業革命。此後,生產方式將從標準化量產轉向大量客製化、個人化,產品研發、設計及服務才是決勝關鍵。

而所謂3D列印,是利用電腦軟體3D繪圖、運算造模,再將模型數位切片,由3D印表機層層輸出液態、粉末或薄層材料,堆疊或燒熔成型-以「加法製造」(additive manufacturing)顛覆傳統將大塊材料去蕪存菁的「減法製造」(subtractive manufacturing)做法。

  1. 年代,歐美和日本興起這種堆疊概念,美國3D Systems公司創辦人哈爾(Chuck Hull),被認為在1984年研發出全世界第一台可運作的3D印表機。卅年間,3D列印技術雖然被廣泛應用在建築、汽車、航太、軍事、醫學、生技、服裝等領域上,卻要到這幾年,幾項列印關鍵技術專利到期,廠商競相推出低價3D列印機,才由原先的特殊用途進入家庭辦公室(SOHO)市場。

 

  • 製造業戰國:一個人人可以稱王的時代

3dprinting 2

圖片來源

自2009年熔融沉積造型(fused deposition modeling, FDM)專利到期,3D列印機器從原來動輒超過百萬台幣,降到只要1.5萬到10萬不等。建模、列印等相關服務網絡應聲而起,建模工具軟體業者也提供較好上手的免費軟體。列印的材料,則從早先的塑膠、樹脂,發展到現在的紙、金屬、陶瓷、石膏、食物甚至是生物組織-既回應、也開發了市場需求!(FDM技術)

  1. 列印的低門檻和發達,可能吸引更多創業者進場。根據美國國家情報委員會2012年的報告,3D列印可能會在2030年前取代特定的傳統量產製程,如鑄造、造模、切削,尤其是那些生產時程較短,或是專注在客製化產品的製造商。這將使得製造業進入戰國時代:部分主動脫離工廠掌控或是被釋出的人力,可能會選擇以3D列印小量生產。憑此,個體戶或小團隊,至少比原來更有機會和財力雄厚的大企業一搏,又能鼓勵創新、豐富市場產品的多樣性-每個人都可以身兼創意的製造者和消費者。

有大企業發現了3D列印產業的另一個好處:不論就能源使用或材料,3D列印都比傳統製造方式更有效率。美國波音公司就在零件製程中,靠著3D列印降低成本20%到50%。可以預期的是,隨著3D印出的消費性產品湧入市場,成本還會繼續下降。

此外,台灣還有企業乾脆把喝完的寶特瓶等塑膠廢料,拿來當3D列印機的材料,印出腳踏車上的攪碎機、抽絲機。在節能之外,開闢出廢物利用的局面。


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  • 前進的挑戰:縮短製程、提高良率和增修制度

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圖片來源

列印仍然有它有待克服的挑戰。包括生產速度緩慢、品質不穩定,無法同時使用多種材料,而且在整合電子零件時,容易燒毀電路。它不能免俗的,還有科技倫理的問題。美國、加拿大都已有人利用3D印表機印出槍枝,甚至成功擊發子彈。

在起步階段時,3D列印成品的粗糙,一直讓它無法和傳統產品平起平坐。可是當這項技術被人們運用得越來越純熟,開發得越來越徹底,就不免出現如何節制及規範使用的問題。對於各國來說,使制度追趕上科技的重要性,和追求科技的極限相比,有過之而無不及。

 

參考資料:

http://www.ctimes.com.tw/DispNews/tw/121225183924.shtml

http://mic.iii.org.tw/aisp/reports/reportdetail_register.asp?docid=3028&rtype=freereport

http://www.stormmediagroup.com/opencms/news/detail/5aba077d-6ed4-11e3-8a93-ef2804cba5a1/?uuid=5aba077d-6ed4-11e3-8a93-ef2804cba5a1

http://sa.ylib.com/MagCont.aspx?PageIdx=1&Unit=featurearticles&Cate=&id=2177&year=

http://techorange.com/2014/02/17/mobile-fab/

http://pnn.pts.org.tw/main/2013/12/25/%E3%80%90%E7%8D%A8%E7%AB%8B%E7%89%B9%E6%B4%BE%E5%93%A1%E3%80%913d%E5%A4%A7%E9%9D%A9%E5%91%BD-%E5%88%97%E5%8D%B0%E6%96%B0%E6%9C%AA%E4%BE%86/

http://event.businesstoday.com.tw/no865/3Dprinting.pdf

科技與技術成反比?

作者 : 林書維

在過去的印象裡,科學家的發明動機往往是為了追求新知與創造新的可能,我們舉凡歷史上有名的發明家像是萊特兄弟、居里夫人、愛迪生等人都是,他們全都是如此的大膽突破!他們都是從不同層面的人性為出發點開始探索未知。而現在除了學術研究與科學探討等高階研發項目以外,在這個創意與資訊爆發的時代,人們開始溫故知新!靠著靈活的創意與善於截彎取直的變通能力來研發出非專業的科技研究,更出現了以非專業帶領專業的情形發生,這都是宣告了科技最為講究的並非那些艱深刁鑽的細節,受用最多的還是那些貼近人性與惰性的簡單生活科學!

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去年,一位就讀於台中葳格高中附設雙語小學的小五學生,他在去年的在韓國獲得了首爾發明展金牌,而且作品一登版就備受國際注目。他的出發點其實直敘單純並沒有我們想像中的複雜,更沒有高深的科學研究來作為倚仗,他的訴求與動機甚至都曾在我們的日常生活中出現類似的構想。其實他就是在門上與門旁裝置一副紅外線感測器,而當一旦有人接近時門鈴就會自動發出聲響,這樣作的用意在於能方便視障者找到正確出口方向,使視障者方便找到門,另一方面更可以讓視障者得知門的距離,相對也可以提醒一般人因為視線不清或是不注意撞上門窗,不易造成碰撞。台灣前幾年參與國際三大發明展之一的「日內瓦發明展」都屢屢締造佳績,更連續數年成為展中獲獎率最高的參與國家,受到評審青睞的主要原因就是台灣主打著"創意發明",以最貼近生活的角度進展研究。現在,台灣也已有不少發明案件受到國際或是國內企業鼓勵推廣甚至已經量產開賣!

「低等技術」(gutter technology)的哲學概念大概可以簡單定義如下:「盡可能的運用技術最低的科技來試著解決最多的問題」,像這樣類似的相關論點其實不只是鼓勵非專業人士應對科技保持樂觀的態度來大膽研究,另一方面更對專業人士主張不應再跟隨日新月異的科技而在鑽牛角尖,科技業的研發模式往往蕭規曹隨,新研發的科技大多都是在之前作過的舊產品上再添加延展鮮少突破,因而產生出了一堆商品化的科技產品,結果也不一定能吸引消費者的興趣!所謂科技即是人類的工具,工具如何便利生活才是最重要的關鍵,而不是工具本身的精細程度與行銷包裝,應該與多數使用者的應用習慣相符合為妙,近年來這樣子的低技術科技應用更是應用廣泛,你有靈光一現的好點子嗎?不如動手開始發明吧!

圖片來源:http://en.wikipedia.org/wiki/File:Wright-Fort_Myer.jpg