Tagged: 知識通訊評論

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【跨科際閱讀】啦啦隊,還是監督者?

要讓社會能信任科學,記者扮演了重要角色,但由於報業緊縮,資金吃緊,不容易培養出具有專業知識的科學記者。科學新聞報導處境危殆,科學家是否能幫上一把? 原載於【知識通訊評論86期】2009.8.01 除了能看出研究者工作成果的新聞價值所需的敏銳智識,以及把他(她)的名字寫對的能力以外,研究者還應該期待記者擁有什麼條件?

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【來讀冊吧!】書評:別做那樣的科學家。這樣夠清楚了嗎?

【別做那樣的科學家:在一個風格的時代談科學】 Don’t Be Such A Scientist: Talking Substance in an Age of Style 作者:歐森(Randy Olson) 出版社:Island Press,2009年208頁 定價:12.99英鎊/19.95美元 科學與世界之間的鴻溝似乎愈來愈大,若科學家只是埋頭研究,以為不必去跨越這段差距,接下來這兩本書或許能說服各位,科學界需要各位發聲,而且要即刻行動。 第一本書是歐森的《別做這種科學家》,他先前在新罕布夏大學擔任海洋生物學終身教授,後來轉換跑道,到好萊塢學習如何拍電影。在書中他傾囊相授,敘述自己跨行電影界的經歷,讓科學家不必再度面對各種窘境。雖然書中以拍攝及觀賞電影為主題,不過也指出科學家常欠缺的溝通技巧及能力。 作品每一章的標題即為一項建議:「別這麼理智」、「別這麼缺乏想像力」、「別這麼不會說故事」、「別這麼討人厭」、「為科學代言!」,他建議科學家溝通時別使用太多專業術語、不時增加幽默感、不要怕在說明時展現熱情、提供有意思的故事、親善廣結等。 歐森很清楚地解釋為何科學家不易與大眾溝通,他認為科學「總企圖以揭穿假象的方式尋找真理」,而「社會大眾是建基於正面與積極,並非負面與消極」,他主張科學家向一般大眾說明時,應避免讓自己顯得負面,因為會讓人覺得自大及驕傲,也會使聽眾排斥講者,一些覺得科學家絕不能妥協的讀者,大概會覺得這建議很刺耳。 歐森相信科學掌握人類命運,若科學家無法與大眾分享知識,結果可能會是災難的。今日愈來愈多人是依據講者風格決定對主題的看法,而非取決於講者發言內容,故學習科學講演的風格是一種重要技能。 這本書只有一個問題:最該讀這本書的人可能最受不了此種寫作風格。歐森的筆觸非常符合自身建議,帶有幽默、熱情及大量故事,但有些讀者可能會覺得,不該充滿這麼多快樂。 若各位只想透過簡易、不經修飾的風格獲得資訊,則該選擇迪恩的作品《這樣夠清楚了嗎?》,她是資深科學作家,也是《紐約時報》前科學編輯,無論是科學家、科學傳播者或大學公關人員,書架上都應該有這本書,在有關科學傳播的作品中,我從沒見過如此明確透徹的指南 對於如何接受平面、廣播及電視記者採訪,迪恩的看法切中要點,無論是要做何準備;從穿什麼衣服上電視,到要假設自己所有講的都會納入記錄,這本書滿載各種珍貴資訊;關於網路內容、自己寫書、撰寫新聞稿、與政治人物往來等,她也提供建言。 一如迪恩所言,「對於科學家,如何才算是盡了社會責任,我們必須採取更廣泛的定議,光是研究並將結果發表於學術期刊並不夠。身為民主時代公民,他們必須積極參與,而不是只會在爭取經費時發言」。 【這樣夠清楚了嗎?科學家如何面對大眾】 Am I Making Myself Clear? A Scientist’s Guide to Talking to the Public 作者:迪恩(Cornelia Dean) 出版社:Harvard University Press,2009年288頁 定價:14.95英鎊/19.95美元

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在氣候逆流中療癒新生

最近氣候科學浮現的人性問題和知識失誤,進一步加深了氣候變遷的分歧,爭議面對如氣候的高度複雜議題,除了科學證據,還需要廣泛社會條件配合,才能得到共識可行的政策。 原文刊載於【知識通訊評論月刊九十期】2010.4.01 近來在科學與政治因素互相牽扯之下,英美兩國反氣候科學的聲浪漸興。儘管去年十一月英國東安格里亞大學氣候研究中心被揭露的內部電子郵件內容,以及聯合國政府間氣候變遷委員會二○○七年的報告,出現錯誤和曲解資料的情況,就既有的科學證據來說,「人為氣候變遷」的可信度並未因而受損。不過,這些事件所引起的媒體輿論,使反氣候變遷政治陣營的士氣大振,造成氣候學家處境的日益艱難。

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【跨科際閱讀】胖老鼠的科學實驗可信嗎?

生醫研究所用的實驗動物,由於飲食過量運動不足,都有過胖問題,根據實驗動物模式所獲得的生理醫療結果,也可能多有問題,引起關注。 原文刊載於【知識通訊評論月刊九十期】2010.4.01 許多實驗室的動物其實過著不健康的生活,這項問題未受重視,導致研究人員錯誤解讀實驗結果,進而讓藥物研發迷失方向。 美國馬里蘭州「國家老化研究院」的一個研究小組針對上述問題發表報告說,許多實驗鼠體重嚴重過重,因此患有葡萄糖不耐症,註定早死。因此,以這些老鼠做成的實驗數據,例如某項抗癌藥物的藥效,可能並不適用於正常體重的實驗鼠。

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南極冰層下的山脈

南極冰層埋藏著地球地形的變動歷史,也保留了千萬年氣候的資料。 原文刊載於【知識通訊評論月刊七十八期】2009.04.01 一個多國研究團隊發現南極洲東部巨大冰層底下,藏著一座神秘崢嶸的山脈,這項地形學的發現讓地質學家重新檢視南極洲的歷史。

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論文的圖像是真的?

影像編修軟體的應用,廣告上為了宣傳,可以讓人變美、變年輕,這樣的技術應用於學術上,則牽涉到研究操守議題。技術的更新及網路傳播的通達,在缺乏原始資料的情況下,讓一切變得難以檢驗。操弄、美化與編輯圖像,之間的分野在哪?那把量尺永遠留在發表人心中。 原文刊載於【知識通訊評論月刊八十七期】2010.1.01 愈來愈多的科學期刊採取行動,想要解決送來發表的論文中,有日益嚴重影像造假或動過手腳的問題。

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地熱能源的地震風險

利用地熱能源發電,是替代能源的一個選項,但是也有引發地震的風險,這其中如何平衡,是一大挑戰。 原文刊載於【知識通訊評論月刊八十八期】2010.2.01 越來越多的深層地熱,開發來作為一項極具吸引力的替代能源。雖然過去一世紀,溫泉等的傳統水熱資源已充分的利用,但是其分布範圍以及供電的潛能卻相當有限。因此深層地熱的前景看好。

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【跨科際閱讀】拯救非洲生命的科學

在健康政策中利用科學的方法,可以挽救許多非洲的生命,而且花費很低。 原載於【知識通訊評論月刊八十六期】2009.12.01 由七個非洲科學院聯合提出的報告指出,非洲政府只要採用科學的健康政策,不用花很多錢就可以拯救非洲數百萬人命。 今年十一月九日到十一日在迦納首都召開了第五屆非洲科學院發展創議年會,會議上提出的這份報告,內容重點是關於撒哈拉沙漠以南的非洲兒童與母親的健康狀況。