為什麼北卡羅來納州的村民會認為太陽能發電廠「殺了整個鎮」?

作者:孫語辰  國立臺灣大學  政治系 學士

編輯:歐陽巽  跨閱誌編輯

hoto via Cortes de Cima@Flickr, cc License

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◎ 本文編譯自

The Gurdian: How a North Carolina village came to believe solar farms were ‘killing the town’

Independent: US town rejects solar panels amid fears they ‘suck energy from the sun’, cause cancer – and will harm house prices

 

Woodland 這個地方一直以來都沒什麼發展機會。在這個北卡羅來納州東北方的鎮上,農夫大多種點菸草、挑些棉花,要不就種種黃豆。這個由 800 名居民組成、貧窮率比全國還高出一倍的社區曾有過更好的日子。

但接著,生產清潔能源的公司在這裡嗅到發財的機會,開始到 Woodland 蓋太陽能發電廠,為這個幾乎沒體會過什麼叫「經濟發展」的地方帶來新產業與機會。

一開始,整個 Woodland 社區的確是張開雙臂歡迎太陽能發電的到來。多虧了誘人的稅收抵免額度,而且整個州法律規定公用事業的用電有部分必須是清潔能源,2015 上半年北卡羅來納州的太陽能發電廠就生產了超過 1,000 吉瓦(Ghw)的電,足夠提供 90,000 個一般美國家戶一年的用電量。因為 Woodland 的變電站擁有讓太陽能板接上全國電網的優勢,所以這裡就變成蓋太陽能發電板的熱門位址。

 

Woodland 本來是這股橫跨全國太陽能風潮的縮影,但在這個月初,因為當地居民提出他們對生產清潔能源的疑慮,Woodland 鎮同意停止蓋新的太陽能農場。這件事情在世界上傳開後,Woodland 原本因為太陽能獲得的名聲就此消失無蹤。

 

Strata 公司是美國最大的太陽能公司之一,業務範圍主要落在北卡羅來納州。這家公司本來打算重劃接近 Woodland 東界 258 號高速公路一片 42 公頃的農舍土地。Strata 的資深副總裁 Brian O’hara 說,這個計劃如果通過了,他們打算蓋一座五兆瓦的太陽能發電廠,提供 750 個家戶(這個數字大概是 Woodland 家戶數量的兩倍)充足的電力。

12 月 3 日,Strata 公司的代表來到 Woodland,希望能獲得居民的同意。那天傍晚,在鎮上每個月固定舉行的委員會裡,當地政府官員聽取 Strata 公司簡報他們的計畫,並跟過去一樣允許居民評估重劃土地的狀況。但 Strata 的報告並沒有產生跟公司內部預期一樣的結果。

根據當地報社的報導,會議裡,Jean Barnes 代表 Woodland 當地居民向政府請願,反對鎮上繼續蓋新的太陽能發電廠,他也以個人身份要求,以後任何類似的提案需要透過居民公投決定。另一位居民 Mary Hobbs 也在會議裡訴苦,說蓋太陽能板看似永無止境,導致她的房產價值不斷下跌。

當 Jane 和 Bobby Mann 這對夫婦在會議上宣稱倡議蓋太陽能發電廠的人另有居心時,反對的情緒竄升。太太 Jane 表達出她對蓋太陽能發電廠提高區域內罹癌比率的恐懼,以及懷疑太多太陽能板會阻擋日照、農作物會因為接收不到充足的陽光而停止生長。Bobby 也警告大家,如果繼續蓋太陽能板,其他商機將離 Woodland 而去,因為太陽能產業會吃掉太多鎮裡的太陽能資源。

 

Booby Mann 在會議上說到:「你們這麼做是在扼殺自己的城鎮。」雖然 Strata 公司的副總裁 O’Hara 說過去也曾經在這個地方遭遇反對的聲浪,但這場會議裡來自居民的怒吼,對 Strata 這家開發再生能源的公司來說著實驚訝。

Woodland 鎮的委員會最後以居民害怕「之後整個鎮會被太陽能農場包圍」為由,投票反對這項來自 Strata 公司的土地重劃案。後來,當地政府官員怕這樣還不夠,還更進一步通過以後停蓋任何新太陽能農場的決議。

Woodland 委員會的委員之一 Ron Lane 向媒體表示:「你怎麼會喜歡和家人住在太陽能農場裡面,還四面都被太陽能板包圍?我們以前已經同意在鎮的三個方位蓋太陽能發電廠了,再多一座,就真的的是把整個鎮都封在太陽能板裡了。」

 

除了一些法律上的疑慮外,Woodland 變成一些公共評論的笑柄,這些評論在像是赫夫頓郵報等等的網站上瘋傳(有一篇的標題還寫著:「北卡羅萊納州公民打敗吸吮太陽的有害發電計畫」)。打從會議結束後,Woodland 市政廳裡的電話鈴聲就沒停過,而且依照市長 Kenneth Manual 的說法,電話鈴聲的頻率已經升級成對政府每日固定業務的干擾。

Manuel 向衛報表示:「你可以想像得到,我們真的是應接不暇。我們想要澄清,有些人扭曲了這件事,他們一點也不在意事實是什麼,就像很多人會做的一樣,他們只想要把這件事變成超級危言聳聽。」

現在,全世界的鎂光燈都因為這件事聚焦在小鎮上,但是市長 Manual 仍然堅持,有鑒於 Woodland 已經蓋了三座太陽能發電廠,這個鎮仍然是擁抱、支持清潔能源的地方。但是,他也劃下一條界線,阻隔了蓋第四座發電廠的機會,因為當還有其他商業可以提供當地居民更好的服務時,同意蓋更多太陽能電廠會讓鎮上產業發展失衡、不同產業間的數量不成比例。Manual 說:「我想們吸引其他生意進來。我們支持清潔能源,同意蓋了三座太陽能電廠,但我們也希望招到其他種類的商家,像是超市或一些成衣的購物中心。」

 

Strata 公司宣稱新的發電廠並不會多吃掉其他太陽能。Strata 公司的副總裁 O’Hara 也說,在國內,他們看到來自政客、遊說者和不同機構削弱太陽能擴張的力道微幅上揚。最近,當 Strata 公司出價要蓋太陽能發電廠時,他們也發現更多在地居民踩在有誤或虛假的論點上拒絕清潔能源。這對一家嘗試要把國家從對煤炭等不可再生能源依賴的泥淖中拉出來的公司來說,真的是喪氣的來源。

O’Hara 表示:「如果有更多再生能源的反對者繼續散播錯誤的資訊,就會有更多這類的評論出現。人們對太陽能發電廠有疑慮,大概是因為他們以前就接收到錯誤的訊息了。」

 

Woodland 的 Manual 市長希望在不繼續蓋新發電廠的狀況下,他們可以恢復十二月委員大會以前的狀況。對北卡羅萊納州的居民來說,未來究竟長什麼樣子?農業已是這個社區數十年來的基石了,未來或許是少一點太陽能電廠,和多一點農業。

Manual 市長對當地報社表示:「我們還是會繼續往前走,而且我們的決定有真理幫忙辯護。」

 

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2 Responses

  1. Tannis H 說:

    請問有地圖嗎? 例如太陽能板區和居民居住區域 和農業作物區。 好奇所謂過度效應和太陽能板對於房地產價格的漲跌幅是否已有顯著性資料支持這點。

  2. Yvonne C 說:

    I utterly agree with the above-mentioned comment. I personally do not understand the causal relation between solar PV deployment and the declining of real estate from the article. Hope to see more elaboration on it. Thank you!

Tannis H 發表迴響 取消回覆

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