Category: 大腦議題

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【電子文庫大腦專題】老化只是一種疾病?讓專家告訴你

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 SHS計畫電子文庫特約編輯曾郁蓁特地策劃【大腦老化專題】,讓大家了解此問題重要性。 單純以生理機制來說,老化帶來的是器官退化與代謝減緩等衰退的過程,老人抵抗力比較脆弱,身體也不像年輕人那般具有彈性,最麻煩的是隨著年齡,有很多疾病會越來越容易找上門。那我們可不可以說,老化其實本質上就只是一種疾病? SHS電子文庫專題將為大家推出大腦老化專題,以下各篇將陸續登場,敬請鎖定!

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—漸進式非流暢型失語症

特約作者|連星恬(國立台灣大學心理學系研究所) 特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 額顳葉型失智症患者比例最高,佔56.7%,平均發病年齡則最低,為57.5歲,罹病性別以男性居多;語意型失智症患者比例最低,佔19%,平均發病年齡為59.3歲,仍以男性居多…… 僅次於阿茲海默症(Alzhermer’s disease,簡稱AD)及路易氏體失智症(dementia with Lewy bodies,簡稱DLB),額顳葉退化疾病(frontotemporal lobar degeneration,簡稱FTLD)是第三常見造成失智症的病因。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—多發性系統退化症

特約作者|賴雅嵋(國立台灣大學心理學系研究所) 特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 此病平均好發年齡為60 ± 10歲,而目前已知最年輕發病年齡為31歲,最年長為78歲。出現初始症狀到合併動作障礙及自主神經失調症狀的時間中位數約為2年,而從發病至死亡平均時間為8至10年。 多發性系統退化症(multiple system atrophy,簡稱MSA)為一種神經退化性疾病(neurodegenerative disease),因發病時會呈現兩種以上神經系統退化的症狀而得名,例如椎體(pyramidal)、錐體外(extra-pyramidal)、小腦(cerebellar)及自主神經系統(autonomic system)症狀。雖然退化主要發生在大腦灰質以外的區域,主要症狀也與動作或協調性有關,但各皮質下腦區的持續退化也會導致認知方面的缺損,為皮質下失智症病因的一種。 Papapetropoulos等人(2007)的研究表示,盛行率約為4.4人/每十萬人,然而在不同國家間之差異甚大,例如:在美國約0.6人/每十萬人,在日本則高達8.4人/每十萬人。此病平均好發年齡為60 ± 10歲,而目前已知最年輕發病年齡為31歲,最年長為78歲。出現初始症狀到合併動作障礙及自主神經失調症狀的時間中位數約為2年,而從發病至死亡平均時間為8至10年。Watanabe等人(2002)則指出,有80%的患者在出現動作症狀後5年內會失能,而僅有20%的患者發病後能夠存活超過12年。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—語意型失智症

特約作者|連星恬(台灣大學心理學系研究所) 特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 語意型失智症在語言功能的表現:病人在語言表現流暢但內容空洞、也常會見到語意型錯語;覆誦的能力相對較為保留;理解方面對於單字理解有困難,但對於語法的理解相對保留;在命名上會具有明顯的困難,也難以藉由語意或是語音的提示而改善表現…… 語意型失智症(Semantic dementia)為額顳葉退化(Frontotemporal lobe degeneration)的一種症狀,臨床表現為流暢但空洞的語言、伴隨著命名的困難和語意的喪失。 Neary(1998)等人所提出之關於語意型失智症之核心診斷準則(Core diagnostic features): A. 漸進式的發病並逐漸演進 B. 語言特徵: 1. 漸進、流暢但空洞的說話內容(Progressive, fluent, empty spontaneous speech) 2. 失去對語意的理解,通常表現出命名困難(Loss of word meaning, manifest by impaired naming) 3. 語意型錯語(Semantic paraphasias) C. 知覺問題: 1. 臉孔失認症(Prosopagnosia) 2. 聯結困難型失認症(Associative agnosia) D. 保留的知覺配對和繪圖再現力 E. 保留的單字重複能力 F. 對於唸出符合規則之音節與聽寫能力相對保留。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—血管型失智症與血管危險因子

特約作者、編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 過去的研究發現,血管危險因子會使中風的機率增加、從而引起血管型失智症的產生;另一方面,心血管的不健康狀態也會促使患者的症狀從輕度知能障礙加劇並轉變為阿茲海默症…… 1970年代之後,學界開始把血管型失智症(vascular dementia)與阿茲海默症(Alzheimer disease)分離出來,為它建立了獨立的診斷標準,至今,血管型失智症是僅次於阿茲海默症,第二常見的失智症。主要的病因是來自於中風(stroke)後該部分腦神經細胞的大量死亡所造成的認知功能衰退。 目前血管型失智症的診斷原則有二: 一、根據神經心理衡鑑後確認的認知功能衰退。   二、患者過去有中風或心血管病史。 由於中風可能發生在腦中的任何區域,因此血管型失智症所表現出來的症狀會依照中風部位而有所不同,不一定會如阿茲海默症般出現記憶力大幅衰退的症狀。常見的症狀包括情緒控制力下降、性格改變、認知上的執行功能衰退、身體行為能力衰退等等。 然而,近年來越來越多研究報告質疑血管型失智症與阿茲海默症的區別是否必要。雖然目前臨床界所依循的診斷標準如DSM: IV (American Psychiatric Association, 1994) 等,還是把血管型失智症與阿茲海默症分為兩組不同的疾病,有著截然不同的診斷標準;但越來越多研究指出,心血管方面的危險因子,如高血壓、糖尿病或高血脂,會提高阿茲海默症的發生率病並加速其退化過程。雖然目前學界對於阿茲海默症病因已有共識,認為是來自於腦皮質神經元的廣泛性、進展性且不可逆的退化,但同時也有越來越多的研究開始指出高血壓、高血糖或高膽固醇等是阿茲海默症的高危險因子(Gorelick et al., 2011)。 過去的研究發現,血管危險因子會使中風的機率增加、從而引起血管型失智症的產生;另一方面,心血管的不健康狀態也會促使患者的症狀從輕度知能障礙(mild cognitive impairment)加劇並轉變為阿茲海默症,而患者從輕度知能障礙轉變為阿茲海默症的機率也會因為針對患者的血管危險因子作治療而下降(Li et al., 2011)。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—認知老化

特約作者|賴雅嵋(國立台灣大學心理學系研究所) 特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 如果認知功能表現比同年齡的人低於一個標準差以上,包含記憶及其它(定向力、判斷、計算、抽象思考、注意力或語言等等)至少一項的認知功能障礙,且嚴重度會影響社會、職業功能,就不是正常的退化了,這時候,我們稱這樣的認知功能退化為失智症。 「如果過了明天,我連你都忘記了,也請緊握我的手,陪我繼續走下去」電影《明日的記憶》中,事業如日中天的男主角被診斷得了早發型阿茲海默型失智症,隨著病程的演變,他被迫放棄工作、遺忘的事越來越多、最後連妻子都認不出來……以上的敘述恐怕是許多人對老化的恐懼原型,很多人害怕老化會帶來毀滅性的功能退化。然而,失智症是一種疾病,老化與失智症之間並非等號,在無條件害怕老去之前,我們應該先對失智症有更進一步的認識。 每個人大腦都會有隨著年齡老化的現象,或多或少也會影響認知功能,究竟大腦的老化如何影響我們的認知功能呢? 神經生理學研究者們對大腦的老化有兩個假設:一是全面性的退化,所以整體的功能都會下降;另一種假設為,退化是有區域特定性的,例如,額顳葉的退化通常早於頂葉或運動區,這也就是為什麼許多老年人經常先有執行功能、注意力或記憶力下降的現象。其實這兩種假設並不相斥、可以同時成立:大腦有整體的老化,但特定某些區域退化的速度可能更快。另外,一般提到腦的老化,經常著重於灰質神經細胞的衰退,但是也有研究顯示白質會隨著人老化而退化。很多心智能力是跨腦區通力合作完成的,白質的任務就是負責腦區間的聯繫,因此白質受損對於認知功能的影響也很大。 由於中樞神經系統的老化不可逆,年紀增長伴隨的認知功能退化其實是正常的現象。那怎麼樣算是正常的老化?要怎麼減少它造成的影響呢? 有些人會抱怨自己年紀越大「頭腦越鈍」,或是覺得自己記憶力不如從前,但這些情況很可能是一般這個年紀的人都會遇到的,而且發生的次數或嚴重度並不會影響到日常生活、與人的社會互動以及職業上的功能。像這種正常老化的表現稱做「年齡相關之認知退化」,通常運用一些小技巧或工具輔助(例如:把事情記在隨身攜帶的筆記本上、把東西放在固定的位置、把藥裝在標有日期和吃藥時間的盒子裡。)就能減少認知退化帶來的困擾。 如果認知功能表現比同年齡的人低於一個標準差以上,包含記憶及其它(定向力、判斷、計算、抽象思考、注意力或語言等等)至少一項的認知功能障礙,且嚴重度會影響社會、職業功能,就不是正常的退化了,這時候,我們稱這樣的認知功能退化為失智症。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—台灣的失智症現況簡介

特約作者、編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 關於教育程度越低、罹患失智症的風險越高此現象,可能與生活習慣或日常作業的認知複雜度有關,但目前還有待後續研究來釐清。而抽菸與和身體質量指數與失智症的關係皆非線性,少量抽菸較不容易罹患失智,但大量抽菸卻反而大幅增加失智風險;身體質量指數則是過高或過低都會增加罹患失智的風險。 在急速老化的台灣社會,失智症的在地型態是個值得關注的議題,因為盛行率、醫療取向、危險因子等等都會根據地域不同而有所差異。過去有許多台灣的臨床工作者作過台灣的失智症研究。 在失智症病人中,目前台灣人數最多的是阿茲海默症(Alzheimer diease)患者,約占一半以上,血管型失智症(vascular dementia)患者則次之,占20%到25%之間,這個次序與國外研究雷同。但根據過去的流行病學研究,台灣的失智症盛行率在1.1%到4.3%之間,顯著地較歐美的已開發國家的5%到10%低(Fuh & Wang, 2008)。而大陸、日本與印度等亞洲國家的盛行率也與台灣較類似。

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【TED知多少】替神經裝上光控開關!

科博文says:上周科博文為大家介紹了臺大醫學院吳建昌教授團隊翻譯的專書《倫理的腦》,又分享了臺大法學院李茂生教授為《倫理的腦》撰寫的推薦文,科博文已無可救藥地愛上了神經領域的相關文章!今天立馬又要來和各位分享一篇有關替神經系統裝上「光控」開關的精彩演講,如果大腦神經可以藉由光來控制,那是多麼酷的一件事! 講者:Ed Boyden (MIT Media Lab) 講題:A light switch for neurons 時間、地點:2011.02/LONGBEACH CALIFORNIA 短摘(轉引自TED.com): 在這段演講裡,Ed Boyden告訴我們通過轉錄光敏感的蛋白基因進入腦細胞,以及植入的光纖,他可以選擇性地活化或去活化特定的神經元細胞。利用這突破性的大腦精控制技術,他成功地在老鼠身上,治癒類似創傷症候群和某些失明現象,以期不久的未來發展神經修復術、神經性義肢。會議的主持人Juan Enriquez在演講結束後引導簡短的"問與答"談話單元。 科學影像scimage觀點(轉引自科學影像scimage): 雖然神經系統是演化上最精巧聰明的設計,但是,當神經系統出錯的時候,卻也因為太過精巧複雜而在目前的醫學難以真的處理。這段演講介紹一種新的技術,怎麼利用轉殖感光的膜蛋白到神經上,幫神經裝上可以經由光來控制的開關。 在過去有利用磁脈衝或是電擊的方式來影響神經的工作,不過因為只是外界的刺激,解析度不高也難以預測刺激的結果,所以目前能對神經做的控制有限。而這段演講所介紹的這種利用轉光開關的方式,給了更多人為控制神經的可能性,特別是未來成功發展腦內的定位光源或是能選擇性轉殖細胞。

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【跨科際閱讀】語言溝通的迷陣

失語症是指大腦受傷後,導致全部或部分語言溝通能力的受損,因受傷部位的大小及區域不同,對語言能力的影響也有差異。其中,左腦前區(布洛克區)受傷會影 響表達能力,而左腦後區(維尼克區)受傷,會影響語言理解能力。   撰文|吳美枝(《科學發展》特約文字編輯) 原載於【《科學發展》】2010年4月,448期,72-73頁 失語症是指大腦受傷後,導致全部或部分語言溝通能力的受損,因受傷部位的大小及區域不同,對語言能力的影響也有差異。其中,左腦前區(布洛克區)受傷會影響表達能力,病人會有口吃或難以言說的狀況,這就是「非流利型失語症」。而左腦後區(維尼克區)受傷,會影響語言理解能力,這就是「流利型失語症」,病人雖表達流利,卻因字彙理解有誤,易與他人產生雞同鴨講的情況。

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【跨科際閱讀】史懷哲的神經衰弱(下)

過去關於史懷哲的討論大多集中在他的醫療奉獻、道德情操、音樂素養與哲學觀點。從這些記載可以看出,在殖民地行醫的史懷哲其實也生活在殖民社會的文化當中。 原載於【科學發展451期】2010.07.01 (續史懷哲的精神衰弱上篇) 我們今天認為暴露在紫外線下,有引發皮膚癌的風險,但這不是伍洛夫的論點。他強調的是化學射線會穿透白人皮膚進而傷害裡面的神經組織,導致神經衰弱(neurasthenia)。這樣的疾病症狀五花八門,包括倦怠、記憶力衰退、注意力不集中、疑神疑鬼、容易發怒、食欲不佳、縱欲過度、性無能、憂鬱、失眠、頭痛,嚴重時還會發瘋與自殺。此外,也會導致腹瀉、心悸、胃潰瘍、月經失調、酗酒、貧血等問題。