大腦 Archive

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—認知老化<7之3>

特約作者|賴雅嵋(國立台灣大學心理學系研究所)
特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

如果認知功能表現比同年齡的人低於一個標準差以上,包含記憶及其它(定向力、判斷、計算、抽象思考、注意力或語言等等)至少一項的認知功能障礙,且嚴重度會影響社會、職業功能,就不是正常的退化了,這時候,我們稱這樣的認知功能退化為失智症。

「如果過了明天,我連你都忘記了,也請緊握我的手,陪我繼續走下去」電影《明日的記憶》中,事業如日中天的男主角被診斷得了早發型阿茲海默型失智症,隨著病程的演變,他被迫放棄工作、遺忘的事越來越多、最後連妻子都認不出來……以上的敘述恐怕是許多人對老化的恐懼原型,很多人害怕老化會帶來毀滅性的功能退化。然而,失智症是一種疾病,老化與失智症之間並非等號,在無條件害怕老去之前,我們應該先對失智症有更進一步的認識。

如果過了明天,我連你都忘記了,也請緊握我的手,陪我繼續走下去…《明日的記憶》(圖片拍攝:Cassie Yang)

每個人大腦都會有隨著年齡老化的現象,或多或少也會影響認知功能,究竟大腦的老化如何影響我們的認知功能呢?

神經生理學研究者們對大腦的老化有兩個假設:一是全面性的退化,所以整體的功能都會下降;另一種假設為,退化是有區域特定性的,例如,額顳葉的退化通常早於頂葉或運動區,這也就是為什麼許多老年人經常先有執行功能、注意力或記憶力下降的現象。其實這兩種假設並不相斥、可以同時成立:大腦有整體的老化,但特定某些區域退化的速度可能更快。另外,一般提到腦的老化,經常著重於灰質神經細胞的衰退,但是也有研究顯示白質會隨著人老化而退化。很多心智能力是跨腦區通力合作完成的,白質的任務就是負責腦區間的聯繫,因此白質受損對於認知功能的影響也很大。

由於中樞神經系統的老化不可逆,年紀增長伴隨的認知功能退化其實是正常的現象。那怎麼樣算是正常的老化?要怎麼減少它造成的影響呢?
有些人會抱怨自己年紀越大「頭腦越鈍」,或是覺得自己記憶力不如從前,但這些情況很可能是一般這個年紀的人都會遇到的,而且發生的次數或嚴重度並不會影響到日常生活、與人的社會互動以及職業上的功能。像這種正常老化的表現稱做「年齡相關之認知退化」,通常運用一些小技巧或工具輔助(例如:把事情記在隨身攜帶的筆記本上、把東西放在固定的位置、把藥裝在標有日期和吃藥時間的盒子裡。)就能減少認知退化帶來的困擾。

如果認知功能表現比同年齡的人低於一個標準差以上,包含記憶及其它(定向力、判斷、計算、抽象思考、注意力或語言等等)至少一項的認知功能障礙,且嚴重度會影響社會、職業功能,就不是正常的退化了,這時候,我們稱這樣的認知功能退化為失智症。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—台灣的失智症現況簡介<7之2>

特約作者、編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

關於教育程度越低、罹患失智症的風險越高此現象,可能與生活習慣或日常作業的認知複雜度有關,但目前還有待後續研究來釐清。而抽菸與和身體質量指數與失智症的關係皆非線性,少量抽菸較不容易罹患失智,但大量抽菸卻反而大幅增加失智風險;身體質量指數則是過高或過低都會增加罹患失智的風險。

在急速老化的台灣社會,失智症的在地型態是個值得關注的議題,因為盛行率、醫療取向、危險因子等等都會根據地域不同而有所差異。過去有許多台灣的臨床工作者作過台灣的失智症研究。

失智,不只遺忘更有危險。(圖片來源﹕ We Make Noise!@Flickr)

在失智症病人中,目前台灣人數最多的是阿茲海默症(Alzheimer diease)患者,約占一半以上,血管型失智症(vascular dementia)患者則次之,占20%到25%之間,這個次序與國外研究雷同。但根據過去的流行病學研究,台灣的失智症盛行率在1.1%到4.3%之間,顯著地較歐美的已開發國家的5%到10%低(Fuh & Wang, 2008)。而大陸、日本與印度等亞洲國家的盛行率也與台灣較類似。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—失智,不僅是遺忘過去而已<7之1>

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

老化不等於失能,這兩者之間有著極大的差異,這是我們需要去理解與察覺的。

[caption id=”attachment_8761″ align=”alignright” width=”330″ caption=”失智症不容易早期發現、照顧起來也很不容易,在未來可能會成為高齡化台灣社會的重大負擔之一。(圖片來源﹕ 拍福@Flickr

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【TED知多少】替神經裝上光控開關!

科博文says:上周科博文為大家介紹了臺大醫學院吳建昌教授團隊翻譯的專書《倫理的腦》,又分享了臺大法學院李茂生教授為《倫理的腦》撰寫的推薦文,科博文已無可救藥地愛上了神經領域的相關文章!今天立馬又要來和各位分享一篇有關替神經系統裝上「光控」開關的精彩演講,如果大腦神經可以藉由光來控制,那是多麼酷的一件事!


講者:Ed Boyden (MIT Media Lab)

講題:A light switch for neurons

時間、地點:2011.02/LONGBEACH CALIFORNIA

短摘(轉引自TED.com):

我們真有可能替腦神經裝上光控開關!?(圖片來源:Luciana Christante@flickr)

在這段演講裡,Ed Boyden告訴我們通過轉錄光敏感的蛋白基因進入腦細胞,以及植入的光纖,他可以選擇性地活化或去活化特定的神經元細胞。利用這突破性的大腦精控制技術,他成功地在老鼠身上,治癒類似創傷症候群和某些失明現象,以期不久的未來發展神經修復術、神經性義肢。會議的主持人Juan Enriquez在演講結束後引導簡短的”問與答”談話單元。

科學影像scimage觀點(轉引自科學影像scimage):

雖然神經系統是演化上最精巧聰明的設計,但是,當神經系統出錯的時候,卻也因為太過精巧複雜而在目前的醫學難以真的處理。這段演講介紹一種新的技術,怎麼利用轉殖感光的膜蛋白到神經上,幫神經裝上可以經由光來控制的開關。

在過去有利用磁脈衝或是電擊的方式來影響神經的工作,不過因為只是外界的刺激,解析度不高也難以預測刺激的結果,所以目前能對神經做的控制有限。而這段演講所介紹的這種利用轉光開關的方式,給了更多人為控制神經的可能性,特別是未來成功發展腦內的定位光源或是能選擇性轉殖細胞。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】語言溝通的迷陣

失語症是指大腦受傷後,導致全部或部分語言溝通能力的受損,因受傷部位的大小及區域不同,對語言能力的影響也有差異。其中,左腦前區(布洛克區)受傷會影 響表達能力,而左腦後區(維尼克區)受傷,會影響語言理解能力。

 
撰文|吳美枝(《科學發展》特約文字編輯)

原載於【《科學發展》】2010年4月,448期,72-73頁

失語症是指大腦受傷後,導致全部或部分語言溝通能力的受損,因受傷部位的大小及區域不同,對語言能力的影響也有差異。其中,左腦前區(布洛克區)受傷會影響表達能力,病人會有口吃或難以言說的狀況,這就是「非流利型失語症」。而左腦後區(維尼克區)受傷,會影響語言理解能力,這就是「流利型失語症」,病人雖表達流利,卻因字彙理解有誤,易與他人產生雞同鴨講的情況。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】史懷哲的神經衰弱(下)

過去關於史懷哲的討論大多集中在他的醫療奉獻、道德情操、音樂素養與哲學觀點。從這些記載可以看出,在殖民地行醫的史懷哲其實也生活在殖民社會的文化當中。

原載於【科學發展451期】2010.07.01

Albert Schweitzer

真正幸福的人,是那些已經開始尋求並知道如何服務他人的人。--Albert Schweitzer

(續史懷哲的精神衰弱上篇)

我們今天認為暴露在紫外線下,有引發皮膚癌的風險,但這不是伍洛夫的論點。他強調的是化學射線會穿透白人皮膚進而傷害裡面的神經組織,導致神經衰弱(neurasthenia)。這樣的疾病症狀五花八門,包括倦怠、記憶力衰退、注意力不集中、疑神疑鬼、容易發怒、食欲不佳、縱欲過度、性無能、憂鬱、失眠、頭痛,嚴重時還會發瘋與自殺。此外,也會導致腹瀉、心悸、胃潰瘍、月經失調、酗酒、貧血等問題。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】史懷哲的神經衰弱(上)

史懷哲剛到非洲行醫時,連小縫透出的日光都要避免接觸,這在今天看來有些奇怪,原來白人如果暴露在非洲的陽光底下,會罹患嚴重的「日曬病」。

原載於【科學發展451期】2010.07.01 Read the rest of this entry »