書籍推薦 Archive

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穿領域科學傳播(10):跨科際教育史外一章——庫恩的典範轉移

作者|蔡明燁(英國里茲大學傳播研究所研究員)

歷史上有些新發現,可能會立即帶來爆炸性的震撼效果,但有時候卻是在不知不覺中發揮了深遠的影響力,如美國科學哲學家湯瑪士‧庫恩(Thomas Kuhn,另譯孔恩)的《科學革命的結構》(The Structure of Scientific Revolutions,中文版已由遠流出版,王道還譯)一書,即為此例。

《科學革命的結構》一書。(圖片摘自遠流網站)

本書在1962年出版後,頭兩年只售出900多本,但到了1980年代末期時,全球銷售量竟已累積至65萬本,而到了21世紀的今天,更已突破140萬冊,成為史上最常被引用的學術作品之ㄧ。庫恩在書中所用的術語「paradigm shift」──中文有「典範轉移」、「境相移轉」、「思想範疇轉變」、「概念轉移」、「思維變遷」等多種譯法,基本上是指一種長期形成之思考模式的改變、觀念上的重大突破,或者是根本價值觀的轉向……等——早已是各種場域耳熟能詳的詞彙。

例如企業界暢談的管理典範,認為隨著環境的變遷,決勝因素亦隨之變化,於是在新的競爭條件下,從前所公認的最佳管理模式可能遭到淘汰,從而被更新的最佳管理實務所取代,這便是企管專業中的「典範轉移」;此外在其他的人文、社會學範疇中,「典範轉移」也常被套用在某一種傳統思維被另一個新的價值體系替換的過程。由此可見,庫恩或許不是一個家喻戶曉的名字,然而他的「典範轉移」概念,卻在潛移默化中成為今日人類知識架構重要的ㄧ環。

出生於1922年的庫恩原是科學家,1943年從哈佛大學物理系畢業,入伍後開始研究雷達,二次大戰結束後回到哈佛攻讀物理學博士,於1949年取得博士學位。在攻讀博士的期間,他被指派教授ㄧ門專為人文領域學生而開的科學課程,孰料這門課程後來竟徹底改變了庫恩的學術領域和研究取向。

科學通識教育(General Education in Science)是化學家寇南特(James Conant)在哈佛大學校長任內(1933–1953)的重要貢獻之ㄧ。寇南特在哈佛推動了多項重大改革,包括開始接受女子就讀哈佛醫學院及法學院,以教育平等的理念促使更多不同社會、經濟、文化背景的學生得能進入哈佛接受高等教育,此外他也取消了體育獎學金,並將教職員的終生聘改為升等制,以求刺激學者不斷精益求精。寇南特認為每一個受過教育的菁英份子,都有必要具備最起碼的科學知識,因此在哈佛大學推動以歷史個案為焦點的科學通識課,而當庫恩開始準備相關教材時,終於首次認真閱讀過去的科學文獻,尤其是亞里斯多德的《物理學》。

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【來讀冊吧!】另類閱聽/西方劇場中的精神分裂症

作者/蔡振家(國立臺灣大學音樂學研究所副教授

著名演員費雯麗在1950年飾演《欲望街車》中的白蘭琪,她覺得演出這個角色特別累人,「我在劇院裡演了九個月的白蘭琪,現在是她主宰著我。」《欲望街車》讓費雯麗獲得了第二個奧斯卡最佳女主角獎,但她沉痛表示,扮演白蘭琪「使我陷入了瘋狂」。

精神分裂症(schizophrenia)的症狀,包括了思考障礙、胡言亂語、自創新詞、情感冷漠、人際關係疏離與退縮、覺得思想被外力所控制、幻覺、妄想……等。此症跟人格分裂並沒有什麼關係,精神分裂症的「分裂」,比較適合理解為:患者的認知與現實脫節,產生不一致的情緒表達或反應。

《欲望街車》不僅描寫了精神分裂症的症狀,此劇細膩而深刻的對話與表演,甚至還會讓演員陷入精神疾病的危機。(圖片來源﹕WBUR@Flickr)

精神分裂症中關於社交退縮的症狀,在自然寫實主義的經典劇作《玻璃動物園》(The Glass Menagerie)裡面,有著極為動人的描寫。此劇的故事發生在1930年代的美國南方城鎮,一位被丈夫拋棄的媽媽,刻意將女兒蘿拉塑造成南方美女,期望通過她的婚姻,給困頓的家庭帶來轉機,然而蘿拉因為腿瘸而自卑,在人際關係上顯得較為退縮。她喜歡收集一些玻璃所製的小動物,常常沉浸在閃亮而易碎的玻璃動物園裡面,與世隔絕。此劇的作者田納西.威廉斯(Tennessee Williams, 1911–1983),把自己的家庭經驗轉化為創作題材,《玻璃動物園》也成為自傳性質相當濃厚的一部作品;劇中美麗纖弱的蘿拉,其實就是他姊姊蘿絲的化身。蘿絲被診斷出罹患精神分裂症,曾經接受過前腦葉白質切除術(lobotomy),但並未成功治療 [1]。

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【來讀冊吧!】另類閱聽/以假當真的診斷(下)

作者/蔡振家(國立臺灣大學音樂學研究所副教授

孫悟空、杜麗娘不僅僅是妥瑞症、躁鬱症的「代言人」,在他們身上,更折射出社會、歷史的多重樣貌。筆者所提出的「另類閱聽」,便是將表演藝術置於醫學與人文的脈絡中,重新「策展」,藉此彰顯這些作品的批判意義。

書名:另類閱聽:表演藝術中的大腦疾病與音聲異常/作者:蔡振家/出版社:國立臺灣大學出版中心。

循著「重訪經典作品」的模式,《另類閱聽:表演藝術中的大腦疾病與音聲異常》這本書裡面的〈孫悟空的妥瑞症〉、〈杜麗娘的躁鬱症〉兩篇文章,也將對於虛構的戲曲人物進行「以假當真的診斷」。筆者猜測,文學家創造這些人物的靈感,應該來自於對妥瑞症與躁鬱症患者的深入觀察,然後透過一些關鍵的創意,將這些疾病賦予深刻的意義。

《西游記》裡的孫悟空,體現的是妥瑞症患者的急智、活力、藐視權威;《牡丹亭》裡的杜麗娘,體現的是躁鬱症患者的至情至性、對禮教的挑戰。將大腦疾病做這樣的再現,可以凸出特定的社會議題,其意義已然超越了醫學的範疇。

本書對於大腦疾病的探討,特別著眼於這些疾病對於個體與群體的影響。對於個體而言,大腦疾病固然是「有害的功能失常」,但這些患者對於群體卻可能有益,以至流芳後世,這也是我嘗試以神經科學的觀點來分析孫悟空、杜麗娘之大腦疾病,並將妥瑞症、躁鬱症去汙名化(destigmatization)的初衷。一般人難以逃離政治、禮教的箍制,因此格外渴望在劇場中欣賞到孫悟空的藐視權威、玩世不恭,以及杜麗娘的至情至性、浪漫不羈;這樣的渴望,不僅存在於孕育這些作品的明代,即使到了今日也十分鮮明。

本書中,孫悟空、杜麗娘不僅僅是妥瑞症、躁鬱症的「代言人」,在他們身上,更折射出社會、歷史的多重樣貌。筆者所提出的「另類閱聽」,便是將表演藝術置於醫學與人文的脈絡中,重新「策展」,藉此彰顯這些作品的批判意義。

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【來讀冊吧!】另類閱聽/以假當真的診斷(上)

作者/蔡振家(國立臺灣大學音樂學研究所副教授

魔幻寫實主義的小說家並不是將周遭的真實人事複製到作品裡面,而是攫獲了真實背後的一縷神秘氣息,「神秘並未降臨至小說所再現的世界,而是在它背後躲藏著、悸動著」

戲劇反映人生,人世間固然有溫馨雋永的場景,亦不乏光怪陸離的眾生百態。(圖片來源﹕RedPapaya (栩)@Flickr)

戲劇反映人生,人世間固然有溫馨雋永的場景,亦不乏光怪陸離的眾生百態。戲劇人物所呈現的內心糾結、戲劇表演所刻劃的異常行為,往往在觀眾心中留下不可抹滅的痕跡,流傳千古,成為人們對於某些疾病的刻板印象。

在講解強迫症(obsessive–compulsive disorder)的時候,醫師常會舉出一個經典病例:在夢遊時不停洗手的馬克白夫人。她雖然是莎翁筆下的戲劇人物,卻比真實世界的任何一位強迫症病患更為著名。

傅柯(Michel Foucault)曾經以「浪漫化的瘋癲」(madness by romantic identification)來形容塞萬提斯(Miguel de Cervantes Saavedra, 1547–1616)筆下的瘋癲,此一觀念即強調了描寫瘋癲的藝文作品「以假當真」的特質:

這些幻想是由作者傳達給讀者的,但是作者的奇想卻變成了讀者的幻覺。作者的花招被讀者天真地當作現實圖景而接受了。從表面上看,這不過是對幻想小說的簡單批評,但是在這背後隱藏著一種巨大的不安。這是對藝術作品中的現實與想像的關係的憂慮,或許也是對想像力的創造與譫妄的迷亂之間以假當真的交流的憂慮。[1]

最近這二十年來,神經科學的發展十分可觀,有趣的是,傅柯所謂「作者關於瘋癲的奇想被讀者當作現實而接受」,非但沒有因此消失,相反的,有些科學家以新的知識重新詮釋小說、戲劇中對於疾病的描寫,甚至把虛構的人物當作臨床案例來診斷,可謂別開生面。舉例而言,有精神醫學家在〈十九世紀初歌劇的瘋狂場景〉論文中[2],從現代醫學的觀點重訪義大利美聲歌劇裡面的瘋癲表演,特別針對作曲家貝里尼(Vincenzo Bellini, 1801–1835)的歌劇《海盜》(Il pirata)中女主角的病症進行「個案研究」,甚至還根據臨床上經常使用的《心理疾病診斷統計手冊》予以診斷。該文作者一本正經的學術態度,除了平添幾許似真(versimilitude)的書寫趣味之外,藉由將劇中人診斷為病患,病理學、文化史、精神醫學史的多重對話,也於焉展開[3]。

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「七咚嗆」的跨學科對話:打擊樂認知的核磁共振造影研究

作者/蔡振家(國立臺灣大學音樂學研究所副教授)

在臺灣,跨領域的大腦研究尚在起步階段,特別是人文藝術領域的學者與研究生,對於腦科學的實際探索十分缺乏,縱使有興趣也難以入手。位於臺大電機一館的「核磁共振造影/光譜實驗室」,可以視為音樂界與認知神經科學界的一個交流起點。此處,中西打擊樂與科學儀器的掃描噪音「眾聲喧嘩」,激盪出兩種文化(人文/科學)之間的美妙火花……

Beatboxing Parrot!

大腦是人類身上最複雜的器官,面對浩如星海的神經元,我們如何揭露其運作的奧秘呢?位於臺大電機一館的「核磁共振造影/光譜實驗室」,便是認知神經科學的一個研究基地。筆者畢業於臺大物理系,後來轉換跑道,取得音樂學博士學位;近年以「大腦如何處理音樂」為研究主軸,於2007年進入電機館的核磁共振造影實驗室,自此開始解析大腦的神秘樂章。

筆者所提出的第一個音樂認知研究,是鑼鼓音樂的口頭再現(oral representation)。許多音樂文化都使用無意義的音節來代表打擊樂器聲響,中國的戲曲鑼鼓也不例外。由於代表鑼鼓聲響的音節(例如:七、咚、嗆……),在聲響特質上與原本的鑼鼓聲響頗有差距,因此,鑼鼓樂的口頭再現:鑼鼓經,必須建立在「連結學習」(associative learning)的基礎之上。在臺大電機系陳志宏教授與心理系陳建中、周泰立教授的協助下,這個研究探討鑼鼓音樂的口頭再現所涉及的神經歷程,招募了戲曲戲迷作為受試者,受試者背熟幾個鑼鼓經之後,便能跟著鑼鼓音樂念出相應的鑼鼓經。

記得這個研究構想成形之初,陳志宏教授曾經半開玩笑地說:磁振造影儀在掃描時的噪音也有點像打擊樂,因為這些因為金屬線圈振動所產生的噪音,聽起來確實具有規律性。2009年初,筆者著手進行第二個功能性核磁共振造影實驗,招募了爵士鼓手作為受試者,在15名受試者中,真的有一名鼓手把儀器掃描的背景噪音當成打擊樂來欣賞——這不禁讓我聯想到,磁振造影儀的噪音,經過一番巧思,加工處理之後,或許也可以變成電音音樂呢!

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【電子文庫-SHS生命科學專題】書評「23 對染色體—解讀創生奧秘的生命之書」

科博文says:2001年英國《Nature》雜誌出刊了長達六十二頁的長文〈人類基因組初步序列和分析〉。至今,科學家已歷經10年的奮鬥和努力,也不斷改寫人類基因組密碼的新成就。因此,今天要為大家介紹的好書就是《23 對染色體—解讀創生奧秘的生命之書》,姑且讓我們一探究竟!

撰文作者|Johnny(國立臺灣大學植物科學研究所畢)
特約編輯|Vita chen(國立臺灣大學植物科學研究所畢)

《23 對染色體:解讀創生奧秘的生命之書 》/Matt Ridley著

身為圓頂方踵的高等生物—人類,對於生命科學的起源與其中奧秘不可不知,無論你的專長是在哪個領域,探索完這本生物知識書籍,都可讓你對人類有不同層面的深入認識。這本書的第一印象即是開門見山的書名—23對染色體,其亦為影響人類的生長發展的重要物質,作者也巧妙利用人類染色體的數目,作為獨特的分段方式,把各探討主題和染色體作故事性的連結,讓人體的奧秘可以深入淺出的方式作介紹,也提供讀者可很快接受並了解其來龍去脈,書中更提到一些有名的人類疾病是由哪些基因所影響,這些也都隨人類基因的解序,從一無所知到深刻了解,但由90 億個DNA基因密碼所編排而成的「有字天書」,仍尚待科學家去仔細解讀這部偉大的經典,許多與人類有關的學門領域,例如:醫學、犯罪學與心理學等…,這些事實上與基因的運作是息息相關,或許難解的人類習題可以從基因研究中獲得適當與合理的解釋。

三百多萬年以來,生物特徵的基因組代代相傳,並經過基因重組、剔除、突變與嵌入,造就出地球生物圈的多樣化。但是生命科學的奧妙之處,是在於我們永遠追不上生物演化的腳步,總是等到結果發生了,事後才去了解為何事情如此發展。目前尚有一大段失落的人類起源演化歷史等著我們去拼湊,可是卻始終只拼出完整圖案的角落樣式,書中提及最令人類震驚的事實,即是「人類與黑猩猩理應是完全不相干的兩種生物,但仔細利用染色體或基因進一步比對,竟然相似度達百分之九十八」。姑且先不論那剩下的百分之二其差別性在哪?這足以使我們或許要重新審視更具代表性的工具,去檢視地球上的生物有機體。事實上,這些發現也要歸功於在生命科學領域有貢獻的科學家,將組成人類組成的最小配方一一的找出來,並且排列組合的研究與探索,這也是一條無止境的研究之路。

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【來讀冊吧!】另類閱聽:表演藝術中的大腦疾病與音聲異常

科博文says:表演藝術作品中的滑稽突梯或者癲狂,可否用大腦疾病來詮釋?本書除從「大腦疾病」與「音聲異常」(voice disorder)兩端切入討論表演藝術外,作者蔡振家更提出了許多新奇的觀點,諸如杜麗娘的躁鬱症、作曲家沃爾夫的藝術歌曲與神經梅毒,讓我們得以重新思考疾病與美學的關連。

【全文原載於2011.09.01《知識通訊評論月刊》

▲《另類閱聽》書封。

談論天才創造與精神病態的文章很多, 但是許多流於極端的表述, 有時也誇大了精神疾病與天才創造之間的必然關聯,這兩者關係確實焦孟相倚,但輕重深淺的掌握,卻十分講究。最近台大音樂研究所蔡振家老師所出版的《另類閱聽》,可以說是討論這個題材的一本難得的佳構。

如蔡振家自己所說,這本書的出版,是緣起自兩年前一場「聲帶疾病與大腦疾病的劇場表現」演講, 蔡振家會做這樣的一場演講,與他特殊的跨界學習背景有關; 他先唸了物理系, 再進藝術大學唸傳統藝術研究所,然後出國攻讀了音樂博士,後來在台大工學院應用力學研究所,以及台大醫院耳鼻喉部從事博士後研究,由他的書寫內容,就可以看出他對表演藝術的涉獵之廣,涵養甚深,因此他的這本《另類閱聽》,不但知識內涵豐富,也有創造性的跨界思維,書本呈現的一種視野,同樣可以窺見作者本身的博雅通識。

作者說的很好, 這本書的另類, 未必是書內一些藝文創作的另類,而是書寫採取了一種不太尋常的閱聽方式,那就病理觀點。而作者用心良苦,是「項莊舞劍,意在沛公」,如他自己所說,《另類閱聽》看似科普書,骨子裏卻是想要推廣戲曲,而他做的可以說十分成功。

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【來讀冊吧!】平行現實的果,分歧世界的因?!—從《想像的未來》到《科技恩仇錄》

科博文Says:今天要為大家介紹的好書是《科技恩仇錄—科技史上的十大爭端》,本文作者從指出《科技恩仇錄—科技史上的十大爭端》中的兩大省思,其一是,現實人生中機器是問題的所在嗎?其二談到的是,創造發明的「分歧」,讓我們一起來看!

作者:oeo

《科技恩仇錄》/Hal Hellman著

上述這是《想像的未來》一書描述,一段消失的巨型飛行器—「飛船」的故事,相較於現今現實滿天「重於空氣」的飛機,這種曾一度轟動登場的「輕於空氣」的飛行科技可以算是悄然走入歷史,走入幻想創作,人類文明及其與天空之間的共同命運也走上了一段不同的樣貌!

筆者今年閱讀《科技恩仇錄—科技史上的十大爭端》一書,特地把十多年前另一本談科技發展的《想像的未來》拿出來溫習溫習,對照呼應一番,曾經從青少年就熱衷天馬行空的思緒,像是對科技世界的總問細問,一股腦得湧現。這讓人有一種又喜又嘆的感覺。喜的是難得近年看到一本書主要就是細談科技發明與科學發現的故事,而且還寫得如此精采並具有戲劇張力;嘆的是經過了這樣多少有一些歷史考究的「內幕揭發」,我們對於創造發明的偉大夢想不免再次蒙上一層灰暗,但也許這正是現實的光亮之處!正如套用改編自電影「三不管地帶」當中那則吊詭笑話的說法:悲觀與樂觀有什麼不同?看待「現在文明科技好不好」的這個問題時,悲觀的人認為情況不會更好(現在已經是最好的?),而樂觀的人認為會! Read the rest of this entry »

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【來讀冊吧!】《紅市:追蹤全球器官掮客、盜骨者、血液農場以及兒童販子》專書介紹

◎科博文says:臺大醫院發生誤移植愛滋者器官的重大醫療疏失,引爆國內對器官捐贈、器官移植議題的重視與討論,除了捐贈程序、把握移植黃金時間的相關檢討外,更需要關心的是,長期以來,台灣的器官捐贈數量無法滿足需求量,事實上,器官捐贈數不足是全世界都面對的難題,在這波討論潮下,科博文要和各位分享一本有關器官移植、器官交易的著作《紅市》,看看器官移植、器官交易涉及的醫療保健、倫理等問題。

【2011.08.29/跨科際閱讀/全文原載於2011.08.01《知識通訊評論月刊》106期

黑市,相信大家或多或少都聽過,但是什麼是「紅市」?凡事喜歡追根究底的新聞記者卡尼,寫了一本書取名《紅市》,揭露全球交易人體器官,以及醫療保健、受孕生殖及孩童領養等產業運作的醜陋眾生相,他指出「相關交易貨源的取得,不僅涉及犯罪,且違反人權,在從古到今的人類歷史上,牽涉的惡行從來沒有像現今規模這麼大、層面這麼廣泛、獲利這麼豐碩」。根據世界衛生組織的估計,全球的器官移植手術,其中百分之十的器官來源非法,卡尼認為依此經驗法則,可以推估出所有人體器官交易的猖獗情況。

人體各種部份都可以交易

血液、器官及孩童被當成交易商品,由來已久。拜全球化及科技進步之賜,甚至連人類的卵子及代孕子宮,也變成商品。卡尼指出,紅市交易有兩個必然特性;一是交易並沒有在買方付錢賣方交貨後結束,因為從此雙方在生理上開始有連結關係,其二是因為人們總覺得用錢買人體器官不甚光采,所以用較文雅的字眼描述此乃接受「捐贈」,是一種利他精神的體現。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】臺大法學院李茂生教授讀《倫理的腦》

◎科博文says:昨天科博文在【來讀冊吧!】單元為各位介紹臺大醫學院吳建昌教授團隊翻譯的專書《倫理的腦》,本書的推薦文是由臺大法學院李茂生教授撰寫,李教授從一個刑事法學專業者的角度反思這本神經科學的著作,儘管他與作者間的根本觀念間存在著一個無法跨越的鴻溝,但他仍認為《倫理的腦》擴大了他的視野,而這正是【跨科際閱讀】單元的閱讀心得典範,所以,科博文趕緊聯繫李教授,讓大家在這裡也能讀到李教授的真情分享!

【2011.08.26/跨科際閱讀/李茂生 撰/全文轉引自李茂生’s posterous

■寫在推薦《倫理的腦》之前

當我接到臺大醫學院吳建昌教授的電子信件請我替他們醫院精神科醫師們共同翻譯的一本書(指的正是《倫理的腦》,見右圖)寫個推薦文時,我毫不猶豫地答應了。不是因為我與吳教授有著亦師亦友的關係,而是因為常年來從事刑事法學的研究,知道最近神經科學的進展對於刑法與刑事訴訟法或甚至犯罪學、刑事政策學方面的影響,在國內極度欠缺正確的、精闢論述的情形下,一本好的翻譯書正是可以導正視聽,提供一個讓兩門學問可以正常的、反覆論證的平台。然而,在看完整本的譯本後,我猶豫了一整個月,就在截稿日已經逼近的前一天,我還是遲遲地沒有動筆。

這不是因為本書的論述是錯誤的或不妥的,而是因為在最終的結論上,原作者的觀念與我的觀念間存在著一個無法跨越的鴻溝,我們之間並沒有存在著一個終極的、最底層的、最基本的普世價值,而這個毋庸置疑的、客觀普遍的價值觀正是原作者在本書的結論中所強調,並且不斷地追求的目標。不過,後來想想,結論上的分歧或許只是對於人性的普世價值採取了積極或消極態度的差異而已,不僅是沒有減損本書對我的影響,反而是更加擴大了我的視野。

如此一來,不僅是不應躊躇,反倒是更應該理所當然地把本書介紹給可能會受到感動進而理解原作者信念的讀者,以及與我相同對於人性製造機採取質疑態度的人,以便讓這個社會能夠得到更多的辯證的空間,進而使得我與原作者都希望的「停止標籤化他人,提供一個互相寬容的世界」的理想,能夠更進一步地接近實現。在這種想法下,我開始打開電腦寫出了以下的推薦文。

或許這個推薦文不是個絕對正面的、一廂情願的推薦,而是一種反思的推薦,但是推薦就是推薦,希望每一個看到這本書的人,都可以開始去碰觸一些從來都沒有接觸過的領域,或對以往一直都困擾的議題,開始有個頭緒去尋找暫時性的解決方案。

■關於《倫理的腦》:一個反思性的推薦

本書的作者是個著名的神經科學家,他的豐功偉業就留給吳教授去介紹,以下僅透過本書的簡介,推演本人的反思性推薦。本書的作者認為腦部的結構以及其化學反應等客觀的科學事實可以證明一個人的自我意識的存在、心智狀態、行為舉止甚至於信仰或信念的內容,而且如果這些科學事實是可以反證的,那麼應該就可以根據這些無人可以置疑的事實,針對本來爭論不休的倫理學上議題,嘗試獲得一般性的、普遍性的解答。換言之,如果對於一個爭論不休、各持己見的議題,可以透過客觀的物理現象找到一個毋庸置疑的判斷基礎事實,則議論應該可以休止,而一個大家都必須接受的決斷於焉產生。其實不僅是作者,這應該是每個自然科學家的夢想。

神經科學透過理解人類腦部結構、作用、化學反應,嘗試解讀人類行徑的規範性領域。(圖片來源:TZA@flickr)

如今的神經科學,透過對於人類腦部結構、作用以及化學反應的理解,嘗試解讀人類行徑的規範性領域,這當然也是神經科學的專家們的職志。作者在本書的前幾章,用簡單明確的敘述,表明了現今神經科學的研究成果可以解決人的生與死的界限的倫理議題。這是一個成功的策略,因為在神經科學發表其研究成果前,我們大體上已經接受了胚胎不是人,而人的死亡可以經由腦死而予以認定。換言之,神經科學的研究成果,成功地將我們最後的疑慮完全地排除掉了,這會增強神經科學有能力解決倫理問題一事的一般信念。

其後,作者話鋒一轉,開始談論至今仍舊爭論不休的積極優生議題。於此作者一反前幾章充滿自信的語調,開始用極為謙卑的語氣表明縱或可以科學地優化腦部作用,但是腦部優化的原因不僅是化學、藥學的作用而已,人的社會經驗或生活環境,將會與化學性的腦部優化相互作用,進而成遂一個人的智能程度。更重要的是,作者嘗試透過減輕化學性優化腦部的決定性地位的確認,去除一般人對於積極優生的疑慮,並表明人們自然會倫理地決斷是否要去化學性優化腦部,絕不會步入萬劫不復的結局。 Read the rest of this entry »