生命 Archive

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【電子文庫】SHS 生命科學專題

科博文says: SHS計畫繼10月推出社會與科學專題後,11月緊接著將推出【生命科學專題】。本次專題一共有6篇文章,包含了最新的時事議題、精選書評及文章編譯等,希望能提供大眾與讀者們高品質的跨科際閱讀文章。以下即為本期生命科學專題特約編輯導言,而自本周起也敬請鎖定【電子文庫-SHS生命科學專題】!

特約編輯|Vita chen(國立臺灣大學植物科學研究所畢)

「這個 (DNA雙螺旋)構造擁有一些全新的特徵,對生物學來說具有相當的意義。」這句話,可謂是科學史上最出名的低調表述之一。

DNA雙螺旋結構(double helix)發現者-華生與克里克的歷史性合照。

這是1953年4月25日出版的《自然(Nature)》期刊中,華生(James D. Watson)與克里克(Francis H. C. Crick)其文章中的一句話,他們在文章中提出了DNA構造的雙螺旋模型;而這項突破,從此為我們開啟了分子生物學及遺傳學的大門。

隨著時間推進,生物技術日趨成熟且蓬勃發展。其中,近幾十年來更因基因資訊的大量累積和比對技術的快速進展,這讓基因工程發展不論是在醫學疾病的診斷、農業生產與其改良技術、甚者是國家整體的福祉都有密切的關係。然而,面對著生命現象如此複雜龐巨,和絕非一對一簡單線性的交互作用下,以基因為首的研究課題,儼然已不是一個純粹客觀的技術問題,其由此衍伸的問題還包括生物科技大躍進所帶來的結果,是否真如能人類所想和掌握。

在屆滿〈人類基因組初步序列和分析〉論文發表十年的今日,科學家較過去雖有掌握微觀細節的優勢,然而亦也有如基因治療的挫敗。或許可姑且不論這些科技究竟最後是否會帶來真正的突破,亦或是能為人類所應用,當前的我們都可再度檢視過去的寶貴經驗,以期在基因角度下所審視的生命思維,能奠下了堅實的根基。

註:本次專題文章將於11月起刊登於本部落格,敬請鎖定!

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【TED知多少】歡迎來到基因革命!

科博文Says:這場演講中,講者Richard Resnick展示了低成本和快速的基因組測序,將如何地顛覆現有的醫療保健,以及保險和政治。未來人們可能可以透過很低的成本進行基因組測序,了解和自己的男女朋友的基因是否適合、了解總統候選人是否在基因上表現出有心肌病隱患,各位覺得如何呢?科博文個人覺得這是一件可怕的事情,未來我們不只在玩facebook時失去肖像、個人興趣、資料等隱私,甚至連基因的隱私也廉價地失去了。 😈

講者:Richard Resnick (CEO of GenomeQuest, a maker of genomic software)

講題:歡迎來到基因革命!(Welcome to the genomic revolution)


講者首先為聽眾展示人類基因組。染色體一在左上角、性染色體在右下角。女生有兩份大的X染色體;男生有一份X染色體,還有一份小的Y染色體。放大這個基因組的圖片,會看到雙螺旋結構,生命的編碼是由四個生化字符編寫出來,我們稱之為基對:A,C,G和T。人類基因組有多少基對呢?30億。這是一個很大的數字嗎?每個人都可以隨便講一些很大的數字出來。如果我把這1280像素高800像素寬的螢幕上,每一個像素都用一個基對替換,我們需要3000塊這麼大的螢幕來觀察這基因組,所以這個數字真的是很大。或許是因為這麼大,有一群人有Y染色體的人,決定想要把為它排序。15年前開始,花費了40億美金後,對基因組的排序終於完成並發表。 2003年,最終的版本發表,人們繼續對它的研究都是一台儀器上完成。 每排序一個基對花費一美元左右,是非常慢的一種做法。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】中國迎向愛滋病的挑戰

◎科博文says:儘管非政府組織在中國並不合法,而且資金不足,但中國領導人已清楚認識到社區組織對防治愛滋的重要性,他們已決定取消愛滋相關組織的雙重登記規定(非政府組織必須同時有政府或是政黨為保證人,才能合法登記)。中國對愛滋病防治工作的成效,在態度上已進步良多。

愛滋形成的烙印和歧視在中國社會仍然很深,然而,近來從最高領導人開始,中國面對愛滋防治似乎有新進展。(圖片來源:Sham Hardy@fkickr)

【2011.08.24/跨科際閱讀/全文原載於2011.08.01《知識通訊評論月刊》106期】

最近聯合國愛滋病計畫負責人訪問中國,對於中國愛滋病防治工作的成效,印象深刻。聯合國愛滋病毒/愛滋病聯合規劃署(UNAIDS)執行長西迪貝(Michel Sidibé)七月中旬旋風式訪問中國期間,與中國副總理兼衛生部長共同起啟動一項愛滋計畫,以解決中國日益嚴重的男同性戀者愛滋病毒流行問題。西迪貝並與金磚五國(BRICS)巴西、俄羅斯、印度、中國和南非官員,舉行首次的部長級全球衛生高峰會。西迪貝接受《自然》雜誌訪問,提及中國對抗愛滋的挑戰,也提到金磚五國加入全球公共衛生努力的重要性。

將近十年前,中國啟動「愛滋病毒/愛滋病反應計畫」,你對這項計畫的評價如何?

西迪貝:在這方面,中國進步良多。二○○三年迄今,中國挹注的資金是最初的四倍有餘,與愛滋病相關的死亡人數銳減百分六十四。輸血安全不再是重大問題。同時,中國已設置全球最大的美沙酮治療計畫與針頭交換處計畫,讓毒品注射者可前往換新針頭。中國已解除愛滋病毒和愛滋病患外國人的旅遊禁令,且是全球第一個國家,根據UNAIDS的「零愛滋」策略,開展一項五年防治計畫。「零愛滋」是指將新愛滋感染、愛滋歧視、愛滋死亡率降低到零。

愛滋形成的烙印和歧視,高危險族群(尤其是男男性交者)和社區為主的援助團體,仍有鴻溝有待跨越。但我看到中國態度的改變,最高領導人也很願意解決問題。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】人群分類的難題

近年來基因體研究被視為最前端、最具突破性與發展潛力的科學領域,除了企圖透過這方面的研究了解人類的生理功能與病理現象,進而研發各種診斷、預防與治療的方法之外,透過基因研究了解人類的演化、遷徙與族群的形成,也成為熱門的課題。這類研究因為涉及族群分類、身分認同等敏感議題,也遭到許多批評與反對。

撰文|李尚仁(中央研究院歷史語言研究所

原載於【科學發展447 期】2010.03.01

近年來基因體研究被視為最前端、最具突破性與發展潛力的科學領域,除了企圖透過這方面的研究了解人類的生理功能與病理現象,進而研發各種診斷、預防與治療的方法之外,透過基因研究了解人類的演化、遷徙與族群的形成,也成為熱門的課題。然而,這類研究因為涉及族群分類、身分認同等敏感議題,也遭到許多批評與反對。科技與社會學者芮兒登(Jenny Reardon)對「人類基因體多樣性計畫」所引發爭議的研究,就深入說明了所涉及的許多複雜因素。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】孕婦也應參與臨床實驗

醫學臨床試驗一向將孕婦排除在外,這不但造成對生病孕婦治療的問題,也不合乎倫理,不利於科學發展,需要立法改變現況。

原載於【知識通訊評論93期】2010.07.01 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】原來是造精子的功能不同

性染色體約在兩億或三億年前進化而成,至於黑猩猩與人類後裔的性染色體約在六、七百萬年前分道揚鑣。普通黑猩猩與人類Y染色體的諸多重大改變,主要是黑猩猩遺失基因,而人類獲得基因造成。

原載於【知識通訊評論月刊八十九期】2010.03.01

科學家已完成了一隻普通黑猩猩的雄性染色體基因定序。長久以來,基因組中短而小的雄性染色體,一直被認定是一個功能不彰的染色體,其實不然。另一個同樣已完整定序的性染色體是人類的Y染色體,科學家將兩者作一比較,發現它們的差異,賽過基因組的任何其他成員,證明雄性染色體功能顯著。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】美國健保改革的生醫衝擊

美國歷史性的新健保法案,將促進醫學轉譯研究工作,並對醫藥產業帶來衝擊。

原載於【知識通訊評論91期】2010.05.01

歐巴馬為健保案喝采

美國聯邦眾議院於2010年3月21日晚間,以219票支持、212票反對的表決結果通過參議院版本的健保改革法案,隨後又以220票對211票通過對這項法案的修正案,為美國大步邁向全民健保目標奠定基礎,這是歐巴馬總統上任以來在內政上的最重大政治勝利。美國總統歐巴馬在2010年3月23日(台灣時間24日凌晨)在白宮簽署了具歷史意義的健保改革法案,完成正式立法。

在美國眾議院三月二十一日通過的歷史性健保法案裡,有幾項比較不為人知的內容,卻將大大地影響到美國的生醫研究者、教學醫院以及生物科技產業。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】神與死亡

原子論除了用來解釋世界,還能讓人們免於恐懼。

撰文│高涌泉(臺大物理系教授)

原載於【科學人雜誌】2006.11.01 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】生命的省思

生命從何而來?該往何去?

撰文|周成功 (長庚大學生命科學系教授)

大家都知道二十世紀的科學發展,改變整個了人類的文明與生活。從本世紀初,物理學上相對論與量子論的誕生,使我們了解了一些處身外在宇宙的奧秘。我們開始對宇宙間諸多引人想的事物如黑洞,超新星,銀河系等得以探一究竟。太空探測技術的進步,是將引領我們去追溯一百五十億年前宇宙誕生的殘跡,去了解星體演化之流程。相信在本世紀結束之前,我們對宇宙從何而生,從何而去,將會有一個概況的認識。 Read the rest of this entry »

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【跨科際閱讀】胖老鼠的科學實驗可信嗎?

生醫研究所用的實驗動物,由於飲食過量運動不足,都有過胖問題,根據實驗動物模式所獲得的生理醫療結果,也可能多有問題,引起關注。

原文刊載於【知識通訊評論月刊九十期】2010.4.01

許多實驗室的動物其實過著不健康的生活,這項問題未受重視,導致研究人員錯誤解讀實驗結果,進而讓藥物研發迷失方向。

美國馬里蘭州「國家老化研究院」的一個研究小組針對上述問題發表報告說,許多實驗鼠體重嚴重過重,因此患有葡萄糖不耐症,註定早死。因此,以這些老鼠做成的實驗數據,例如某項抗癌藥物的藥效,可能並不適用於正常體重的實驗鼠。 Read the rest of this entry »