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【電子文庫-SHS科學與社會專題】同時做個學門內部的專才與跨學門的通才:談談社會科學的跨界

科博文Says:今天為大家介紹中山大學政治學研究所劉正山教授的文章,劉教授談到社會科學可以如何從「代理人基模擬」(agent-based modeling)這種電腦技術,來處理「從微觀(個體行為與人際互動)到宏觀(大規模的、相對穩定的社會現象)」的社會複雜性(social complexity)問題。 🙄

作者:劉正山(國立中山大學政治學研究所)

你是怎麼理解「社會」兩個字、又是怎麼看待「科學」兩個字呢?(圖片來源:Erika Mlejova@openphoto)

作為社會科學領域的大學生,你是怎麼理解「社會」兩個字、又是怎麼看待「科學」兩個字呢?對於學社會科學的人來說,什麼叫「專才」,如果要成為專才,又如何同時成為能夠跨領域的「通才」呢?成為跨領域的通才真的有那麼必要嗎?

我們先從「社會科學」四個字談起,這些都清楚之後,才能說到「專」、「通」,乃至談到「跨領域」。也許你不知道,社會科學(一般來說包含了社會、政治、法律、經濟、教育、心理、行政等學門,但不同學術單位或許對此會有不同的認知)在許多非社會科學學門的專家眼中並「不算」科學。對這些在科學技術領域都很傑出的專家學者而言,凡不是以數學、物理為基礎,藉由科技儀器的操作、得到知識和產出一定數量論文的學門,都不足以跟他們平起平坐。而對社會科學稍微友善一點的專家,則會將社會科學視為自然科學的一個支派,再拿自己領域的方法「應用」到社會現象上。

這種上至政策制訂單位,下至一般研究人員對社會科學的歧見或誤解,並不是空穴來風,而是由來已久。無論是在國外還是在國內,不瞭解社會科學的大多數人,往往會隨著自己的學門愈來愈專業、企業界或市場對自己學門人力需要的增加、自己的學門論文發表機制的成熟、或是透過國家科學和產業政策得到的資源(經費)提高而產生對自己學門的優越感。雖然這種優越感有助於提升自身學門的競爭力,但近年來我們常看到不少掌握資源的機構或決策者因為不夠認識社會科學(以及人文學科)的特性,輕易地出手制訂整個知識界的知識生產規則。這或許有機會促使社會科學學人「提高論文產量」,但卻也造成了許多社會科學學人受到不必要的壓力與挫折,甚至失去了問出具有深度問題的能力。 Read the rest of this entry »

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【電子文庫-SHS科學與社會專題】淺談神經經濟學

科博文Says:科博文今天要為大家介紹臺灣大學經濟學系黃貞穎教授的文章,本文討論了神經科學與經濟學的交會,介紹了神經科學如何讓經濟學者更瞭解人類的各種決策行為,進而修正經濟學模型,什麼樣的問題是神經科學與經濟學可以互相激盪產生新的火花呢?且看黃教授的介紹! 😳

作者:黃貞穎(國立臺灣大學經濟學系教授)

經濟學是一門研究人如何做選擇的學問。然而,大部分的經濟學研究常常都忽略了決策過程(圖片來源:ervega@flickr)。

翻開經濟學課本,幾乎所有的教科書都會告訴你經濟學是一門研究人如何做選擇的學問。然而,大部分的經濟學研究可能只會告訴你,就觀察到的最終行為而論,模型甲比模型乙更有解釋力。這樣的研究就幫助我們理解人的選擇當然是重要的,但是決策包含過程以及最後所產生的行為,只研究最終的行為,似乎忽略了過程中發生了什麼事情,以及多瞭解過程是否能幫助我們更瞭解行為。

近年來因為神經科學技術愈來愈成熟,我們對腦是如何運作的知識累積迅速,很自然地就有了神經經濟學這樣一個跨領域的學科,嘗試運用神經科學的工具,以及我們對腦的理解,企圖去打開選擇過程這個黑盒子,希望能對選擇行為有更好的掌握。

什麼樣的問題是神經科學與經濟學可以互相激盪產生新的火花呢?比如說長久以來經濟學家假設做決策時,我們會極大化效用,效用大的選項,我們才會選擇它。換句話說,效用像是一把尺,對於所有的選項,我們都用這把尺去度量,量出來最大的那一個,就是我們最終的選擇。透過對猴子的單一神經元記錄,以及用功能性磁振造影對人的觀察,神經科學家現在的理解是,腦中的orbitofrontal cortex其活化程度非常可能就是記錄經濟學家口中的「效用」高低。這對經濟學家來說是一個好消息,因為長久以來,「效用」這個抽象的概念,可能是一個具體的腦區活化的狀況,對神經科學家來說也是一個新的發現,除了瞭解基本的腦功能外,原來我們也能對各式各樣不同的決策,透過效用這一把經濟學的尺來理解它的神經基礎。 Read the rest of this entry »

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【SHS EPAPER!】SHS電子報第四期出刊-歡迎訂閱!

科博文says: 熱騰騰~!SHS計畫電子報第四期為大家介紹十月的火熱話題–賈伯斯與諾貝爾獎!以及電子文庫-SHS科學與社會專題的精彩文章都已經出刊囉~歡迎部落格的舊雨新知趕快訂閱~(欲點連結看更多請至SHS第四期電子報專頁)!

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【跨科際閱讀】日本東北大地震的災難報導與傳播

科博文Says:東北大地震的相關閱讀一直是本部落格的熱門文章類別,今天為各位介紹日本仙台大學林怡蕿副教授的觀察,面對地震與海嘯等災難,我們的關懷應該跨越科學與人文,媒體的報導更需要兼具科學專業知識與人文道德素養,是相當值得我們反思的議題。 🙄

《共誌》:一本全新的媒體/文化批評雜誌

 

作者:林怡蕿(日本仙台大學副教授);全文轉引自媒體改造學社發行的《共誌》雜誌中的《共國際》專欄(上facebook也可找到《共誌》唷!)

有如海中魔鬼般的海嘯迎面而來,吞噬沿岸的屋瓦農田和機場,只留下殘柱片瓦和滿地瘡痍。被沖上公民館頂樓的巴士,橫躺在馬路中央的貨物郵輪與漁船,福島核能發電廠氣爆後殘缺不全的建屋外觀,驚慌又無助的眼神……2011年3月11日下午2點46分日本東北發生規模九的大地震,通過電視報導,許多人在毫無心理準備的情況下,一起迎接這些衝擊每一條視覺神經的畫面。

面對措手不及的巨大天災人禍時媒體的責任在哪裡?該如何報導?這些討論在日本學界一直以來並不是熱門的話題,相對的學術性討論極少。「3・11」地震之後雖然聚焦了一些防災傳播與資訊科技利用的零星討論,但是長期又嚴謹的報導內容檢證,甚至理論檢討與建構則尚未成型。災害報導,只是被冠上不同形容詞的報導形式? 亦或是一個需要驗證觀察的領域?這些都有待更細微的琢磨討論。

日本311地震災情(圖片來源:j808armada@flickr)

日本廣電媒體最大龍頭NHK綜合台在地震發生54秒後,於轉播國會審議途中,首先打出地震速報,搶得頭籌。並於約一分鐘後轉切主播台畫面,提供各地的劇烈搖晃與受災畫面實況畫面。其後其他民間放送(商業電視),除TVTOKYO之外多數也於兩、三分鐘內迅速跟進,中斷預定節目。在那之後約一星期,常態節目全部取消,商業台也犧牲三天的廣告收入,以震災特別報導形態取而代之,進入為期約一周的二十四小時馬拉松式的震災報導的高峰期。各電視台迅速的反應,某程度來說在初期防止了資訊空白地帶的發生,煽動恐懼的流言因此並不明顯。在面對即將成為過去式的巨大天然災害之際,以NHK為首的主流媒體發揮了一定程度的資訊提供,以及穩定人心的效果。

其中最大的原因,應歸功於NHK的平時訓練與防災業務計畫的準備得宜。BS衛星與無線五頻道持續提供災區與福島核變狀況,並以四國語言持續播報提供海嘯警報,達到了它所預設的防止災害帶來混亂,以及安定人心的目標。其中最被一般市民肯定的是NHK打破常規,迅速並無償地將總合台報導影像連續數天提供給網路電視網站播出之舉。另外DATA放送所提供的避難所以及救援物資資訊,以及電視傳言板等服務,也適時地加強了外界與災區受災戶間的資訊傳遞功能。 Read the rest of this entry »

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【電子文庫-SHS科學與社會專題】跨領域視角下的身心障礙研究

科博文says:跨科際的研究必須對應社會需求,邱大昕教授以他對身心障礙的研究為例,說明跨領域的研究方式可以幫助研究者重新審視「什麼是身心障礙」、「誰是身心障礙者」、「誰能代表身心障礙者」等經常被一般大眾與專業人員(例如無障礙環境的設計者)視為理所當然的問題。

作者:邱大昕(高雄醫學大學醫學社會學與社會工作學系副教授)

身心障礙研究(disability study)是個跨學科(cross-disciplinarity)或多學科(multi-disciplinary)的新興研究領域。(圖片來源:slimmer_jimmer@flickr)

身心障礙研究(disability study)是個跨學科(cross-disciplinarity)或多學科(multi-disciplinary)的新興研究領域。一個跨領域學科的出現,通常意味著傳統學科的觀點或研究方法,已經無法處理或解決某些當前的問題。十九世紀末開始,西方社會的勞動市場遭逢激烈重組。工作的都市化與工業化趨勢,對身心障礙者的生活造成重大影響。這時宗教團體和慈善組織開始設立各類身心障礙機構,提供以工業生產為主的職業訓練。這時不僅身心障礙機構大量增加,與身心障礙有關的專業或學科也不斷出現。最容易讓人聯想起的大概就是特殊教育、復健醫學、社會福利或社會工作等專業或學科。這些專業或學科傳統上有個共通點,就是把「身心障礙」當作是疾病或身體損傷所造成的痛苦與不利狀態,因此需要專業人員的介入與協助才能解決問題。這種觀點和立場有時候被稱為「個人模式」(individual model)、「悲劇模式」(tragedy model)、「慈善模式」(charity model),或「醫療模式」(medical model)。

1970年代西方身心障礙權力運動風起雲湧,傳統的身心障礙研究取向受到嚴厲的批評與挑戰。身心障礙運動所提出的「社會模式」則將環境因素視為造成身心障礙的主要因素。環境因素如社會、政治、文化、經濟因素等共同界定身心障礙,並決定個人或集體對待身心障礙者的態度。身心障礙研究這時開始以全新的觀點重新建構身心障礙在歷史、文學、法律、建築、社會政策等的地位。身心障礙研究在不同國家有不同的發展樣貌,比方說,英國的身心障礙研究主要是由身心障礙者與身心障礙運動者開始和主導;而美國的身心障礙研究則同時有較多的非身心障礙的學術專業人員投身其中,像是歷史學者、文化研究學者、社會學者等。台灣的發展比較接近美國,除了身心障礙運動團體之外,社會福利、社會工作、社會學者也扮演積極的角色。不過不論何種發展模式,身心障礙者都不再只是被動的研究對象,而應是積極的建構參與者。 Read the rest of this entry »

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【電子文庫-SHS科學與社會專題】科技、風險與公民參與

科博文Says:科技發展如同雙面刃,往往只能解決自己設定的問題(例如建水庫解決用水需求、發展核電解決用電需求),卻無法解決自己帶來的問題(水庫對生態的破壞、核安與核廢爭議),科技帶來的福祉總與風險相隨,成為人類今日文明發展最大的課題,而這些課題無法只仰賴一個領域的專業來解決。 😎

臺灣高科技園區不斷擴建,引發與農田搶水搶地的爭議,犧牲弱勢的農民,污染農村。2009年中部科學園區(中科)四期二林基地環評審查,引發彰化、雲林兩縣蚵農到環保署丟蚵殼抗議(圖片來源:izensun@flickr)

作者:杜文苓(政治大學公共行政學系副教授)

日本福島地震災情(圖片來源:j808armada@flickr)。

2011年3月11日,日本福島地區發生芮氏規模九級的強震,引發海嘯襲擊,造成上萬人死亡的慘劇,並損壞核能電廠的冷卻系統,引起爆炸與輻射外洩,迫使數十萬人離開自己的家園,損失至今難以估計。這個重大的複合性災難顯示,科技系統的失控或失敗,會嚴重影響到人類的生存與文明發展。

不過,日益倚賴科技發展的人類,似乎已經沒有辦法放棄科技工業文明所帶來的便利與舒適,檢視我們日常生活的食衣住行,與科技發明、工業製造、消費使用息息相關,科技發展程度越高,各種體系之間的依賴關係也越形複雜。但科技發展如同雙面刃,往往只能解決自己設定的問題(例如建水庫解決用水需求、發展核電解決用電需求),卻無法解決自己帶來的問題(水庫對生態的破壞、核安與核廢爭議),科技帶來的福祉總與風險相隨,成為人類今日文明發展最大的課題。

德國社會學家貝克(Ulrich Beck)認為,與其他時期的文明相較,科技在人類當代歷史變遷扮演重要角色,但科技的發明卻帶來一種在根本與性質上不同於以往的新型態風險,而人類對於這種風險的評估與分類,多交由科學家與技術機構來掌握。不過,科技快速發展與更新常常帶來不可測的風險,而科學知識並沒有時間好好發展回應層出不窮的「未知」,這使得現代社會面對風險必須思考許多科學「不確定性」的議題(汪浩譯,2004)。如同福島的核災教訓一般,事故未發生前的「科學」計算(災難發生比例),無法準確預測災難後果。 Read the rest of this entry »

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【電子文庫-SHS科學與社會專題】奈米科技、健康風險與跨領域社會對話的必要性

科博文Says:今天為大家介紹成功大學醫學、科技與社會研究中心的翁裕峰教授談奈米科技的文章,翁教授將科技發展的不確定性、健康風險、法律管制等各種因素,帶進了奈米研究的討論,精彩地示範了何謂「STS」的研究方式,對台灣社會也極具啟發性,而且,目前我們的生活中已無處不奈米,使得原本是科學技術知識發展的問題,轉而與社會科學的知識連結在一起,奈米研究在全世界如火如荼,但奈米材料對於人體的可能健康風險仍然處於未知的狀態,我們應該更要關心! 😛

作者:翁裕峰(國立成功大學醫學、科技與社會研究中心助理教授)

正因為我們的生活中已無處不奈米,使得原本是科學技術知識發展的問題,轉而與社會科學的知識連結在一起。(圖片來源:Transguyjay@flickr)

談到「奈米」,相信有不少人已經知道它是什麼。是的,你想的和其他已接受過高中教育的人想的大概差不了多遠:奈米是10的負九方米;奈米化物質的抗污性增加(馬遠榮,2002:31-33、40-43;Roco, 2001: 355)。

奈米技術之研究與應用自2000年起,已成為先進國家爭相投資發展的科技。美國在奈米科技發展初期(2000-2002)即已投入超過10億美元,歐盟在2002-2006年也投資近12億美元,日本在同時期則花了近四億美元。根據專家預估,奈米科技相關產業所生產的產品需求,在2010年會達到1兆4千4百億美元的產值(超過30兆新台幣)。不論在歐盟、台灣、韓國或與日本,奈米科技的產業驅力策略向來是發展此科技的主要依恃(馬遠榮,2002:100-103;Roco, 2002;;Tyshenko and Krewski, 2008: 146)。

以上立基於科學知識與技術的奈米科技研究與產業發展,本來只是科學的事。可是,因為這類極微小的各種奈米粒子,例如銀、鈦、碳、碳管等逐漸大量地成為人們日常生活用品的一部份。由於以往石綿纖維造成相關產業工人以及使用者塵肺症的關係,開始有人擔心,這些奈米粒子在製造或使用過程中,逸散至環境的空氣或水中,而被吸入或食入人體中,進而引發人們對這種不確定危害進行法律管制的討論。這使得原本是科學技術知識發展的問題,轉而與社會科學的知識連結在一起。

為何奈米科技產品可能潛藏人體∕環境之健康危害呢?如何面對這種潛藏的危害而發展法律管制的制度呢?以下我們將舉例說明。

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【跨科際閱讀】賈伯斯與諾貝爾獎

創造與創新是人性獨特的本質。科學的發展雖然已不是普羅大眾能輕易體會,但是歷史上真正的掌聲總是屬於那些能堅持夢想,覓得凡人所未見之光的人。(圖片來源:Yutaka Tsutano@flickr)

作者:陳竹亭(國立臺灣大學化學系教授/科學教育發展中心主任)

steve jobs(圖片來源:secretagent007@flickr)

每年十月的第一週,諾貝爾獎總是科學界最夯的話題。估算台北與斯德哥爾摩的時差,下午五點許多同事就在電腦前等候公佈獎落誰家。

今年的物理獎頒給了波爾馬特(Saul Perlmutter)、施密特(Brian Schmidt)和里斯(Adam Riess),三人利用遙測超新星,發現宇宙加速膨脹的證據。化學獎則由1982年發現準晶結構的謝西曼(Daniel Shechtman)獨得。這兩件科學界的盛事想當然耳的分別在五日及六日博得了新聞版面。台北的新聞各別報導不到一分鐘。事實上,科學界沒在注意的,或是聽了新聞報導仍然不知宇宙「暗能量」或「準晶」是什麼科幻東東的,當然是大有人在。對得獎科學家的名字形同陌路,就更是不必說了。

十月五日及六日另有一個更引人入勝的新聞,就是蘋果發表手機新產品。雖然明知賈伯斯因胰臟癌病情嚴重,不會再出面,蘋果迷及媒體仍然翹首企盼。結果沒有看到iPhone5和賈伯斯的觀眾大失所望,iPhone4S和庫克雖然沒有獲得太多的掌聲,仍然比諾貝爾獎掙得了更多的全球新聞焦點。

真正的世紀新聞,是七日凌晨蘋果宣佈賈伯斯的逝世。向來沒有國際視野的台北新聞界,也在晨間新聞用了很長的特稿介紹賈伯斯的生平及科技偉業。

究竟科學、科技在今天的世界裡扮演著何種角色?科學已經式微了嗎?在史諾(C. P. Snow)於半世紀前提出科學與人文兩種文化的戰爭至今,逾半世紀,科學終於潰敗了嗎?那麼今天的科技又是誰的成果呢? Read the rest of this entry »

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【SHS EPAPER!】SHS電子報第三期-電子文庫新登場!

科博文says: 燒燙燙~!SHS計畫電子報第三期為大家介紹新單元–電子文庫之SHS科學與社會專題!精彩文章都已經出刊囉~歡迎部落格的舊雨新知趕快訂閱~(欲點連結看更多請至SHS第三期電子報專頁)!

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【電子文庫-SHS科學與社會專題】從「人役於物」到「物役於人」:適當科技運動的思考與實踐(下)

科博文says:10月份計畫部落格推出【電子文庫-SHS科學與社會專題】以來,已經和各位介紹陳政宏教授王秀雲教授兩篇有關科學與技術為何與如何深受各種「社會」因素的影響的文章,今天要和大家介紹的這篇文章,是世新大學社會發展研究所陳信行教授所撰寫,陳信行教授以批判的角度,討論「科學技術為人服務」抑或「人為科學技術服務」的根本問題,反省了「綠色革命」、核電廠、水壩等各種「現代化」的高科技計劃,為我們建立了一種「適當科技」(appropriate technology)的視野,不過本文篇幅較長,將分成上下兩篇刊出(上篇請按此閱讀)。

適當科技的一些案例

現代科學的支持者總是主張:有了深思熟慮的科學知識與技術,人類能夠克服一切困難。這樣的豪情壯志是值得欽慕的,但是,如果這些科學知識與技術沒有了與其相連的儀器、設備、原料等等資源就毫無用武之地,那麼,對於資源匱乏的人們來說,這種科技等於無用。「適當科技」的實踐者因而力求能在各種匱乏狀況下達成目標。三十餘年來,「適當科技」發展出的作業項目包羅萬象,包括如節柴灶、小水電計畫等在地能源計畫、混種輪種等生態農法、以及運用在地材料與人力的住宅建築計畫等等。以下我只舉一些例子以勾勒出一個大致的面貌。

簡約之美

 

ORT調配方法示意圖(Hazeltine & Bull, 1999: p. 213)

有時候,在成熟的研究之下找出來的適當解決方案或許簡單得讓人難以置信。例如,第三世界農村奇高的嬰兒死亡率很大一部份是來自於急性腹瀉脫水致死。在1980年,全球有5百萬5歲以下的嬰幼兒死於此因。小兒腹瀉可能來自約25種不同的寄生蟲、細菌或病毒。水源污染是最常見的傳染途徑。腹瀉致死的多半是由於腹瀉造成的脫水及營養不良,在適當補充水分與電解質之下,大部分小兒腹瀉能夠安然度過。在一般醫院中,治療腹瀉多半靠藥物與點滴。然而,在非洲,藥物多靠進口,昂貴且不見得適用於本地。點滴治療非常有效,但需要熟練醫護人員,也需要同樣是進口而昂貴的無菌點滴瓶、注射針乃至生理食鹽水等醫療材料。這些都不是解決大量小兒腹瀉問題的適當辦法。

1962年開始,一群孟加拉(當時稱為東巴基斯坦)達卡大學醫學院的年輕研究者開始尋找治療腹瀉脫水的另類方法。他們提出了一個極為簡單的方法:「口服水分補充療法」(Oral Rehydration Therapy)。他們依照正統醫學試驗的方法從事了嚴謹的臨床試驗,證明這個治療法確實有效。基本上,這個療法只是讓病患飲用水、鹽和糖的溶液,瀉多少、喝多少。幾乎任何家庭都能夠調配出適當的OR溶液,在簡單的教育之下,可以順利照顧病患脫離險境、康復。圖一是簡單的宣導教材,更簡單的方法甚至不需量匙,只要用一把糖、一撮鹽、和一杯開水調勻即可。世界衛生組織(WHO)和聯合國兒童基金會(UNICEF)並於1975年開始推廣包裝好的最佳配方口服水分補充鹽(ORS),每包成本在50美分以下,加水即可使用。 Read the rest of this entry »