讓獨居不孤獨

作者:蘇俞璇

w=600&h=600&r=16888日籍攝影師Soichiro Koriyama拍攝孤獨死去的人所留下的房子 圖片來源:phmuseum

根據國發會最新統計推估,2025年台灣老年人口比例將跨越20%門檻,邁向超高齡社會。資料也顯示,台灣從高齡化邁向超高齡社會的時間僅32年,遠比法國歷時156年、美國92年短,甚至快於日本的35年,人口老化速度非常驚人。

 人口老化無疑是台灣當前重要議題,然而,台灣政府面對方式卻是不理不睬,不但沒有完善的社會福利體系,相關條文《長期照護服務法》仍躺在立法院,未送審議。既沒有辦法也沒有立法,每個人都會老,在政府無「法」可以幫助我們未來遇到的困境,該怎麼辦?

 今年初,為了讓獨居老人感受溫暖,朝陽科技大學銀髮產業管理系學生特別舉辦「寒冬送暖‧銀造親情」活動,分兩梯次邀請100多位霧峰地區的獨居長者蒞校,透過一系列活動,陪伴他們找回年輕時的青春回憶,增添許多暖心的關懷。

 朝陽科大銀管系主任張宏祺表示,根據行政院經建會提出的人口白皮書指出,2030年臺灣預估將有573萬的老年人口,若以此8成推估,屆時獨居老人的數字恐將高達458萬人。龐大的高齡獨居人口,需要更多的關注。

 除了朝陽科大,台灣其實有許多銀髮相關科系,培養專業領域人才。根據102學年度統計,長期照顧相關科系現況,全台共有29所大專校院、35個相關科系、5個研究所,學生人數達5432人。和96學年度的1621人相比,現在是6年前學生數的3.35倍。「一般人會把長期照顧和醫療混淆,但長照關懷的是長者的日常生活,」台北醫學大學高齡健康管理學系系主任張佳琪說明,舉凡生活中的食衣住行,長者都有被服務的需要,凸顯出老年照顧的人力需求比想像中還要大。

 以前很多系上學生會雙主修護理系,畢業後出路多一個機會,但隨著政府對老人相關照顧的政策陸續出爐,高齡產業發展愈來愈多,「學生知道把系上課程修好,就業機會不用愁,很多單位都搶著要!」她說。現在幾乎每年張佳琪都會接到老人養護機構的電話,每家都希望她能帶學生去實習,或是直接找畢業生面試,可見缺人孔急。

 然而,雖然科系繁多,就業率卻不如預期,長照產業人力仍嚴重短缺。依照教育部統計,101學年度有1262名長照科系畢業生,但只有38.2%從事長照相關工作,61.8%轉進入其他領域。分析原因有,職場條件不佳、社會觀感和來自家人壓力,都是阻礙。

 由於大眾對於老人照護的刻板印象未獲改善,儘管學校大力推動,老人照護仍是供不應求。其實,相關人才的出路不只侷限照顧服務員,還可從事老人社工、老人生活輔導人員、老人活動企劃人員、居家照顧服務督導、甚至是老人福利機構管理者等,出路相當廣泛、也因應著社會趨勢。

 看完學界的努力,讓我們把目光拉到企業界。近年來,台灣有許多新創事業開始瞄準獨立生活的銀髮商機,透過創新產品與服務分攤子女照護的負擔,讓獨居老人生活得更安心。

 有照護高齡長輩經驗的人都知道,意外跌倒幾乎是所有老人與家屬的惡夢,老人家不僅怕摔,更怕的是摔倒時沒有親人在身旁。曾是IBM工程師和企業解決方案顧問的許賓鄉,當初就是因為一手帶他長大的奶奶在家中不慎摔倒,促成他投入銀髮產業的契機,成立「蓋德科技」,研發出台灣第一支智慧型照護手錶。

 這支智慧型手錶不僅能偵測摔倒動作,還具備緊急通訊與GPS定位功能,阿公阿嬤如果不小心走失或發生意外,只需按下一個按鈕,3秒鐘就能同時完成通話、定位與通知,一方面聯絡手錶上綁定的親屬電話或直接聯繫蓋德合作的電話中心,並透過內建的GPS定位功能,讓家屬與急救員能順利找到人。另外,阿公阿嬤在家裡測血壓、血糖等健康指數時,資訊不僅會自動傳回手錶,也能同時傳給綁定的手機電話/App,讓家屬隨時掌握老人家的健康指數。

 除了家「裡」的需求,獨居老人也常常面臨出門在「外」的需求。獨自居住的長者們往往害怕需要坐輪椅的那一天,尤其是台灣許多老舊公寓沒有電梯,坐上輪椅後除非有鄰居的幫忙,否則幾乎無法獨立踏出家門一步;即使真的順利下樓,要到遠一點的地方去也缺乏合適的交通工具。

 台灣「多扶接送」的創辦人許佐夫,當年就是因為90多歲的外婆受傷坐輪椅,卻發現公車難等、公營的復康巴士難訂、許多計程車又拒載輪椅等問題,讓他創辦台灣第一間提供專業輪椅接送服務的公司,成為老人家的第二雙腳。

 多扶的接送服務不限定用途,阿公阿嬤想要逛街購物、看醫生、去美容院洗頭、或是去郵局寄信給老友等等,都可以提前預約叫車,不用苦等兒女下班接送;多扶也提供「爬梯機」服務,讓住在無電梯公寓的老人能順利克服出門的第一哩路。

 除了上述案例與趨勢,未來也將有愈來愈多新創企業為長者提供便利、友善又可負擔的銀髮服務。獨居老人面臨的除了「獨自」居住,還有伴隨獨自而來的強烈「孤獨」感,不只政府應該積極面對,面對這股必定來臨的銀髮海嘯,我們都要為自己做好準備,讓獨居不孤獨。

 

資料來源

1、關懷獨居老人 朝陽科大銀管系學子寒冬送暖

2、老人照護變熱門科系,6年學生激增3倍

3、超高齡社會來臨,2030 年將有 34 國加入行列

4、我見我思-避免孤獨死

5、金靖恩:因應獨居時代 值得關注的3A銀髮商機