萬聖節不是個生小孩的好日子?

作者:謝宗廷

你相信嗎?媽媽想要讓小孩子哪一天被生出來,其實是可以靠「念力」做到的!
在美國,萬聖節似乎是個媽媽不想要生小孩的節日。

根據耶魯大學(Yale University)為期11年的統計研究,新生兒的出生率在萬聖節這一天比一般時候低;相反的,在情人節這天的出生率卻比平常時候來得高。你可能會猜想:就像台灣人喜歡生國慶寶寶或龍年寶寶一樣,這有什麼大不了的呢?只要剖腹生產就可以啦!根據這份研究,的確在萬聖節的時候,孕婦剖腹生產(cesarean births)的比率降低了16.9%,但真正驚人的是,自然生產(spontaneous births)的比率也同樣下降了5.3%。相較之下,在情人節時剖腹生產的比率上升了12.1%,而自然生產的比率則增加了3.6%

螢幕快照 2014-10-31 下午12.28.04圖片來源:Caitlin Childs (flickr)

在美國的傳統觀念中,萬聖節很容易和死亡、鬼魂、巫婆連結在一起,而情人節則是喜悅、溫馨、愛情的象徵。想要避開在萬聖節這一天生小孩的心情是很容易可以理解的,但自然生產的時間也會受到這樣的象徵性連結的影響,就很令人吃驚了。

「這個研究顯示:從我們的文化中產生的信念,對於生理功能的影響,可能比我們想像的還要更有影響力。」論文的第一作者Levy如是說。為期11年的研究資料似乎也足以排除掉純粹巧合的結果。當然在科學的研究中,兩件事情的關聯性(correlation)並不保證因果關係(causation),可是在這個研究中,顯然並沒有反向因果關係的風險:畢竟不可能因為嬰兒出生率上升所以導致了萬聖節嘛! 

雖然這篇研究並沒有證明任何因果關係,但還是提供了我們一些思考點:人的生理機制是不是真的能透過文化的符碼即使只是象徵性的就產生具體的生理變化呢?如果答案是肯定的,是否意味著透過「心靈的力量」來進行醫療也許不只有安慰劑的效果,而是能夠真正產生實質的影響呢?

話說回來,這到底是哪一個天才指導教授想到的題目啊!

你知道鬼魂重達21.3克嗎?

作者:林書維

一般台灣人所說的萬聖節其實是萬聖夜,而Jack​​-o'-lantern(南瓜燈)則是萬聖夜最廣為人知的象徵物。在英國和愛爾蘭(傳統不列顛凱爾特地區),當地人原本在挖空的蕪菁中燃點蠟燭造成南瓜燈,但移民到美國的人很快便採用南瓜代替了蕪菁,因為南瓜比較大且也比較容易在上面雕刻圖案。不少家庭在南瓜上刻上嚇人的面容,並放在大門口的階梯上,傳統上此做法是想嚇走惡魔或妖怪。但其實南瓜可以稱得上是瓜果中的“百變天王”,造型、顏色、大小都是所有果蔬中差異最大的。最小的南瓜只有乒乓球大小,最大的南瓜巨大的是Cucurbita maxima筍瓜,它可以長到700公斤以上比人還高。今年美國南加州還有位農夫種出一款「科學怪人南瓜」(Pumpkinstein)應節,南瓜表面有著清晰的科學怪人輪廓。種植該南瓜需耗時4年、測試27個南瓜品種才成功。科學怪人南瓜大受歡迎,今年全數的收成皆被零售商搶購一空。南瓜其實不止裝飾用途,食用南瓜可以促進人體胰島素分泌有益防止糖尿病,而且從清代開始就是一樣補血良藥。以助益消化又能幫助人體排出重金屬和殘餘農藥等,因此又被視為考抗癌之蔬果之一。

Solent News巨型南瓜 圖片來源:bidorbuy.co.za

萬聖節除了南瓜更令人害怕的就是鬼魂啦!人類不斷的想利用科學儀器或是靈媒等方式證明人類靈魂的存在,過去更有不少人以愛因斯坦的論點證明,“宇宙總能量恆常不變,能量無法創造和摧毀…那麼人死後能量到哪去了?假如能量不滅,那麼根據愛因斯坦的論點,一定是轉換成另一種型式。那新型式能量又是什麼?…我們可以稱它為鬼魂嗎?”全球各地的捉鬼隊不停前往廢棄倉庫、老舊建築或是墳場尋找鬼的蹤影。他們時常攜帶電子設備,希望能找到到靈界能量,我印象最深刻的就是堅持不做假的Discovery曾在靈魂相關的節目中錄到並非在場人員的人類聲音,我想關於人累死後能量的研究最出名的還是屬1993年,由四位超自然現象研究人員實施的一系列實驗。實驗期間,發生了物體被物化、燈光跳舞等超自然現象,資訊還被記錄下來。在美國,美航太總署、思維科學研究所和史丹佛大學的科學家也參加了此類試驗。另外值得注意的是,1907年美國麻州的醫生將六個奄奄一息的病人放到一個特製的床榻上,在他們離開人世的那一刻測量其體重。根據麥克杜格爾實驗結果,人死後的那一霎那的體重和死前比輕了21.3克。麥克杜格爾的實驗曾發表於《紐約時報》和一些醫學雜誌上。這些實驗還為一部名為《靈魂的重量》的影片提供了創作靈感….不管你信不信,反正我是信了!