萬聖節不是個生小孩的好日子?

作者:謝宗廷

你相信嗎?媽媽想要讓小孩子哪一天被生出來,其實是可以靠「念力」做到的!
在美國,萬聖節似乎是個媽媽不想要生小孩的節日。

根據耶魯大學(Yale University)為期11年的統計研究,新生兒的出生率在萬聖節這一天比一般時候低;相反的,在情人節這天的出生率卻比平常時候來得高。你可能會猜想:就像台灣人喜歡生國慶寶寶或龍年寶寶一樣,這有什麼大不了的呢?只要剖腹生產就可以啦!根據這份研究,的確在萬聖節的時候,孕婦剖腹生產(cesarean births)的比率降低了16.9%,但真正驚人的是,自然生產(spontaneous births)的比率也同樣下降了5.3%。相較之下,在情人節時剖腹生產的比率上升了12.1%,而自然生產的比率則增加了3.6%

螢幕快照 2014-10-31 下午12.28.04圖片來源:Caitlin Childs (flickr)

在美國的傳統觀念中,萬聖節很容易和死亡、鬼魂、巫婆連結在一起,而情人節則是喜悅、溫馨、愛情的象徵。想要避開在萬聖節這一天生小孩的心情是很容易可以理解的,但自然生產的時間也會受到這樣的象徵性連結的影響,就很令人吃驚了。

「這個研究顯示:從我們的文化中產生的信念,對於生理功能的影響,可能比我們想像的還要更有影響力。」論文的第一作者Levy如是說。為期11年的研究資料似乎也足以排除掉純粹巧合的結果。當然在科學的研究中,兩件事情的關聯性(correlation)並不保證因果關係(causation),可是在這個研究中,顯然並沒有反向因果關係的風險:畢竟不可能因為嬰兒出生率上升所以導致了萬聖節嘛! 

雖然這篇研究並沒有證明任何因果關係,但還是提供了我們一些思考點:人的生理機制是不是真的能透過文化的符碼即使只是象徵性的就產生具體的生理變化呢?如果答案是肯定的,是否意味著透過「心靈的力量」來進行醫療也許不只有安慰劑的效果,而是能夠真正產生實質的影響呢?

話說回來,這到底是哪一個天才指導教授想到的題目啊!