來一杯塑料海鮮濃湯

作者:陳文媛

只有人類才會製造出超過自然環境負載量的垃圾 — 海軍上尉、海洋保育人士Charles Moore

世界幾乎快要被塑膠製品淹沒,我們的車子裡有塑膠、地毯或許也有塑膠,食物包裝袋也有塑膠,我們日常生活中所用的物品很少不含塑膠成分的。在全球化時代的推波助瀾下,塑膠不斷蔓延,眼看就要吞滅我們的未來,但因為我們太習慣使用這些塑膠製品,對這日益擴張的漩渦竟鮮少察覺。

塑膠被生物分解的速度出非常緩慢,需要花上幾百年的時間才會分解成微小碎片。經過分解後的塑膠殘骸在海中漂流,容易勾纏住海洋生物,其難以掙扎脫困,終至死亡。也有上百種生物會誤把塑膠殘骸當成食物,在消化塑膠的過程中,塑膠製品所釋放出的毒物會造成肝臟和腸胃的異常,這種情形在魚類和鳥類身上尤其常見。若是誤食體積較大的塑膠製品,他們通常也難逃吞嚥困難而死亡的命運。

我們目前已知有一種主要被當作魚餌的魚類—燈籠魚,因為吃下大量的塑膠碎片,族群規模急遽減小,動搖他們在食物鏈底層,作為鮪魚、鮭魚及其他淺海魚的營養來源的地位。誤食塑膠碎片當中的化學物質逐漸透過生物累積作用,一層一層往生態系裡的高階消費者端傳送,以致我們大多人的體內現在都積存了不少在1950年前根本還沒被發明的化學物質。

隨著相關研究資料逐一浮現,越來越多專家表示塑膠汙染對環境以及公共衛生所造成的威脅遠勝過氣候變遷。
 

海洋汙染現況就好比使用後從未沖水的馬桶
塑膠是當今全球海域最常見的汙染物,它們被風力、潮汐或洋流推送,形成漩渦狀的巨大黏稠物,被海洋地理學家們稱為環流。這些環流覆蓋了約全球海面約40%的面積。其中有一個區塊被叫做太平洋垃圾場,積累的塑膠漂浮物在赤道南北兩端海域漂流,緯度大約在陸地上的沙漠帶附近。

North_Pacific_Gyre_World_Map太平洋垃圾帶 圖片來源:wikipedia.org

塑膠汙染是海洋生物的殺手
Turtle_entangled_in_marine_debris_(ghost_net)圖片來源:wikipedia.org

塑膠製品滿佈在海中,除了前面提到的經常有海洋生物誤食而送命,根據研究還發現,在信天翁、海龜,以及一些海洋哺乳動物的胃部內容物中,塑膠的含量驚人。而養殖漁業的興盛則加重了這項問題。原因在於養殖漁業使用許多塑膠箱網及管線,單纖維的漁網、釣魚線對海洋生物有著重大深遠的致命危害,像是海豚、海豹都常被這些人造物給纏住,最後窒息或溺斃,即使僥倖脫困,還是有可能因為傷口大面積感染而死亡,能夠存活下來的也多半身有殘缺。

可能的解決方式
 盡量別用用過即丟的塑膠製品,例如塑膠袋、吸管、寶特瓶等,舉例來說,不鏽鋼水壺就是寶特瓶的替代品。盡可能將所有資源重複使用,如果無法重複使用資源,至少做好回收工作。以實際行動支持鼓勵可燃性或可分解塑膠材質的研發工作,減低塑膠對環境的影響與破壞。