動物宇航先驅

作者:林書維

俄羅斯在去年四月發射了一組太空艙進入太空軌道上,而艙內搭載的不是太空人,而是老鼠、壁虎、沙鼠、蛇和魚,這實驗用以觀察動物在航程中的生活,此舉被外界視為是俄羅斯為了火星載人飛行事先的觀察計畫,但是這些動物進入太空,並非是一般人想像的執行太空漫步任務,這些動物們代替人類進行了太空實驗,很多因此而喪命可說是地球的「太空先驅」。動物對醫療等科學發展都有著龐大的貢獻,而處尖端科技的太空科學當然也不例外,人類之所以能走出地球,與動物們的犧牲絕對脫離不了關係。

space animals圖片來源:thefashionfruitcake.blogspot.tw/

那你知道第一批登上太空的地球生物是什麼嗎?1947年,向來喜歡拿果蠅做實驗的美國人,就常拿果蠅做太空實驗,幾十年下來到了今天,果蠅還依然是太空旅行的常客。但說到真正第一批上太空的動物,那就是在上世紀50年代到60年代之間,俄羅斯的太空局所送入太空的流浪狗們。其中最著名的一隻就是1957年一隻名叫萊卡(Kudryavka)的小狗,牠成功地完成旅行在太空晃了一圈,不過返程之後的萊卡據然就被安樂死了,因為在當時安樂死算是科學實驗動物的一項“福利”,畢竟當時的科學家可沒有把握太空對狗狗身體的影響或是會不會帶來額外的傳染或傷害,因此在科學家們蒐集完萊卡身上的數據之後,就讓牠吃了有毒的食物結束牠的生命。相較於蘇聯,美國人更喜愛讓貼近人類的靈長類上太空實驗,美國在1961年以猩猩和猴子進行太空探險任務,其中一隻猩猩哈姆也成為第一個到達外太空的“類人動物”。此外,美國在2003年所執行任務的哥倫比亞號太空梭意外的發生嚴重事故,導致機上7名宇航員全部罹難,但同一時間所攜帶的蠶、蜘蛛、蜂、螞蟻和線蟲等動物卻被發現還活著,因此與人類相比,動物在太空的生命力看起來也更強韌一些。

191cls8ov04i1Albert II 1949年第一隻登上美國V-2火箭升空的小獼猴 圖片來源:io9.com

從過去到現在,狗、貓、猴子、烏龜,甚至蜘蛛、青蛙、蠕蟲都曾進入過太空,不過出師未捷身先死的動物可不在少數。我們應由衷感謝牠們並尊重動物的生命,畢竟動物總是被迫著要犧牲性命來幫助人類探索未知陌生的科技疆界。或許比起在兔子皮膚上滴腐蝕性化學試劑,或是縫住猴子的眼睛此種為了模擬人類情況的野蠻方法,21世紀的技術發展水平遠遠有過之而無不及。我們該用更聰明的思維,根據道德標準來執行更優質的實驗。