動物崇拜是感謝?還是歉疚?

作者:林書維

10月4號動物日是為了紀念義大利傳教士聖方濟各所倡導的「向獻愛心給人類的動物們致謝」而定,不過其實向動物致謝早在各地古文明就已是有跡可循,「動物崇拜」這種宗教形式的出現並不是偶然的,而是當時人們依物質生活條件所決定的儀式。野生的動物是當時求得生存的必要條件,人們便力圖透過宗教行為對動物表示感謝、歉意和安慰,並給予一定報償,以免受到動物報復與平復內心的愧疚。動物崇拜當然也會由於各地區,所擁有的動物分佈情況不同而有所變化,以下我簡單舉兩個例子。

泰國象神:
神被稱為掌管純真智慧的神,也掌管財富、智慧、功成名就等一切美好的事物。神大大的耳朵可以聽到人們的祈求,手上的法仗替人們破除一切的困難、而他斷掉的一根象牙則是代表他代替人們的犧牲。在泰國,人們會用新鮮的牛奶、​​香蕉供奉象神。而關於神的由來網路資料垂手可得我就不多加敘述。大在泰國的神獸,古時候的泰國人,無論是在樹林裡通行、搬運重物、嚇阻野獸等等都是倚靠大象,因此擁有大象則也等同於富貴的象徵,甚至在戰爭中也扮演著關乎勝敗的要角,但卻有一部份的人說,泰國如此敬畏神也是因為他們時常奴役大作為工具而深感愧疚。

35.232泰國繪畫中的皇家白象 圖片來源:wikipedia

印度聖牛:
印度聖牛並非指的是每一隻在印度的牛隻,而是特定是白色且背上有瘤的zebu(瘤牛)​​,當印度原始部落處於遊牧生活的時代,牛被當作主要的財產,因此把牛列為「聖獸」,且將各種神蹟都加諸在牛的身上。例:把天降雨說成是「耗牛之出乳」。而牛之所以在印度被認為如同神,就是因為它全身都是寶,既能當畜力使用又能產出牛奶供養人口。印度是季風氣候,雨季過后土地十分濕潤無法耕種作物,而犁平地面光靠人力是無法搞定的,因此牛就是無可取代的勞動力。換句話說就是古時候牛作為勞動力在印度無可替代,才會被視作如同神;因此,神牛要彰顯它的神性,也肯定是要付出勞動力!所以說印度的牛是要幹活的。人們養牛不是為了供養,而是為了獲得牛奶和用牛幹活。滿大街上的牛往往都是人飼養的。等牛老了無法從事生產的時候,人們就會把牛放了,成為路上的“野牛”。當然,印度人是不會殺這些牛的,因為他們可是付諸一輩子的辛勞在造福社稷。

201410401漫步在印度街頭的流浪牛隻們 圖片來源:REUTERS/KAMAL KISHORE

無論正面與否,對於動物的情感,古人也透過宗教儀式等膜拜來酬謝、報答動物,但如今信仰漸漸不再是人類所倚重的心靈寄託,相關的道德規範也隨著發展漸漸模糊,但其實諷刺的是…現在的我們可比當時的人們還要更愧對於牠們。

動物宇航先驅

作者:林書維

俄羅斯在去年四月發射了一組太空艙進入太空軌道上,而艙內搭載的不是太空人,而是老鼠、壁虎、沙鼠、蛇和魚,這實驗用以觀察動物在航程中的生活,此舉被外界視為是俄羅斯為了火星載人飛行事先的觀察計畫,但是這些動物進入太空,並非是一般人想像的執行太空漫步任務,這些動物們代替人類進行了太空實驗,很多因此而喪命可說是地球的「太空先驅」。動物對醫療等科學發展都有著龐大的貢獻,而處尖端科技的太空科學當然也不例外,人類之所以能走出地球,與動物們的犧牲絕對脫離不了關係。

space animals圖片來源:thefashionfruitcake.blogspot.tw/

那你知道第一批登上太空的地球生物是什麼嗎?1947年,向來喜歡拿果蠅做實驗的美國人,就常拿果蠅做太空實驗,幾十年下來到了今天,果蠅還依然是太空旅行的常客。但說到真正第一批上太空的動物,那就是在上世紀50年代到60年代之間,俄羅斯的太空局所送入太空的流浪狗們。其中最著名的一隻就是1957年一隻名叫萊卡(Kudryavka)的小狗,牠成功地完成旅行在太空晃了一圈,不過返程之後的萊卡據然就被安樂死了,因為在當時安樂死算是科學實驗動物的一項“福利”,畢竟當時的科學家可沒有把握太空對狗狗身體的影響或是會不會帶來額外的傳染或傷害,因此在科學家們蒐集完萊卡身上的數據之後,就讓牠吃了有毒的食物結束牠的生命。相較於蘇聯,美國人更喜愛讓貼近人類的靈長類上太空實驗,美國在1961年以猩猩和猴子進行太空探險任務,其中一隻猩猩哈姆也成為第一個到達外太空的“類人動物”。此外,美國在2003年所執行任務的哥倫比亞號太空梭意外的發生嚴重事故,導致機上7名宇航員全部罹難,但同一時間所攜帶的蠶、蜘蛛、蜂、螞蟻和線蟲等動物卻被發現還活著,因此與人類相比,動物在太空的生命力看起來也更強韌一些。

191cls8ov04i1Albert II 1949年第一隻登上美國V-2火箭升空的小獼猴 圖片來源:io9.com

從過去到現在,狗、貓、猴子、烏龜,甚至蜘蛛、青蛙、蠕蟲都曾進入過太空,不過出師未捷身先死的動物可不在少數。我們應由衷感謝牠們並尊重動物的生命,畢竟動物總是被迫著要犧牲性命來幫助人類探索未知陌生的科技疆界。或許比起在兔子皮膚上滴腐蝕性化學試劑,或是縫住猴子的眼睛此種為了模擬人類情況的野蠻方法,21世紀的技術發展水平遠遠有過之而無不及。我們該用更聰明的思維,根據道德標準來執行更優質的實驗。