動物崇拜是感謝?還是歉疚?

作者:林書維

10月4號動物日是為了紀念義大利傳教士聖方濟各所倡導的「向獻愛心給人類的動物們致謝」而定,不過其實向動物致謝早在各地古文明就已是有跡可循,「動物崇拜」這種宗教形式的出現並不是偶然的,而是當時人們依物質生活條件所決定的儀式。野生的動物是當時求得生存的必要條件,人們便力圖透過宗教行為對動物表示感謝、歉意和安慰,並給予一定報償,以免受到動物報復與平復內心的愧疚。動物崇拜當然也會由於各地區,所擁有的動物分佈情況不同而有所變化,以下我簡單舉兩個例子。

泰國象神:
神被稱為掌管純真智慧的神,也掌管財富、智慧、功成名就等一切美好的事物。神大大的耳朵可以聽到人們的祈求,手上的法仗替人們破除一切的困難、而他斷掉的一根象牙則是代表他代替人們的犧牲。在泰國,人們會用新鮮的牛奶、​​香蕉供奉象神。而關於神的由來網路資料垂手可得我就不多加敘述。大在泰國的神獸,古時候的泰國人,無論是在樹林裡通行、搬運重物、嚇阻野獸等等都是倚靠大象,因此擁有大象則也等同於富貴的象徵,甚至在戰爭中也扮演著關乎勝敗的要角,但卻有一部份的人說,泰國如此敬畏神也是因為他們時常奴役大作為工具而深感愧疚。

35.232泰國繪畫中的皇家白象 圖片來源:wikipedia

印度聖牛:
印度聖牛並非指的是每一隻在印度的牛隻,而是特定是白色且背上有瘤的zebu(瘤牛)​​,當印度原始部落處於遊牧生活的時代,牛被當作主要的財產,因此把牛列為「聖獸」,且將各種神蹟都加諸在牛的身上。例:把天降雨說成是「耗牛之出乳」。而牛之所以在印度被認為如同神,就是因為它全身都是寶,既能當畜力使用又能產出牛奶供養人口。印度是季風氣候,雨季過后土地十分濕潤無法耕種作物,而犁平地面光靠人力是無法搞定的,因此牛就是無可取代的勞動力。換句話說就是古時候牛作為勞動力在印度無可替代,才會被視作如同神;因此,神牛要彰顯它的神性,也肯定是要付出勞動力!所以說印度的牛是要幹活的。人們養牛不是為了供養,而是為了獲得牛奶和用牛幹活。滿大街上的牛往往都是人飼養的。等牛老了無法從事生產的時候,人們就會把牛放了,成為路上的“野牛”。當然,印度人是不會殺這些牛的,因為他們可是付諸一輩子的辛勞在造福社稷。

201410401漫步在印度街頭的流浪牛隻們 圖片來源:REUTERS/KAMAL KISHORE

無論正面與否,對於動物的情感,古人也透過宗教儀式等膜拜來酬謝、報答動物,但如今信仰漸漸不再是人類所倚重的心靈寄託,相關的道德規範也隨著發展漸漸模糊,但其實諷刺的是…現在的我們可比當時的人們還要更愧對於牠們。