端午節,徵兆不祥的古人科技

作者 : 林書維

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每年農曆五月五號的端午節,家裡當然少不了包粽子、午時立蛋、滑龍舟、喝黃酒、避邪香包、插艾蒲等等的習俗,可是你應該知道隨著時代的進步,現代人對於環境、職場等壓力,對於習俗這回事也都是有心無力的;也有一些年輕人帶著新穎的想法過節,對於傳統習俗則是越簡便越好。現在生活在都市的人們,端午節也僅剩下「吃」粽子這項活動(笑),僅剩下一些老奶奶會包粽子而已!

對於端午節的由來,說法有很多種,其中伍子胥、居原投江、曹娥尋父屍、白蛇傳是最為知名的端午節傳說。像是吃粽子這項活動,就有許多的爭議跟說法,其中一個熟能知曉的故事是說,屈原在農曆五月五日這天跳羅江自殺,當地人知道消息,急急忙忙划船搶救,但已經來不及。所以當地老百姓就投下粽子投下羅江餵魚,希望可以防止居原的遺體被魚所食;而龍舟也是打撈屈原時,以敲羅打鼓的方式,希望可以趕走啃食遺體的魚,後來才延伸競渡遊戲。
 

但這都是民間傳說,根本已經無法考究。

但我們可以用另外一個角度來慶端午。
 

相傳端午立蛋,是為了想在這一年求個好運道,成功立蛋者之後就可以順遂一整年。但其實並不是只有在端午節,但才容易立起;之前有個站在科學角度的說法,指說端午節這天,太陽因直射北半球,導致太陽引力與地心引力相互拉扯,而形成反方向的拉扯作用,所以蛋就比較容易立起。但這項說法馬上被否決,因為我們生活的每一天,太陽與地球引力隨時隨地都在相互拉扯,不是只有端午節正午才在拉扯,而且每年夏至都是太陽直射北半球的時候,這項說法非常明顯不正確。但其實,立蛋也沒那麼複雜,除了端午節平時也可以自己立蛋,訣竅就只是要多點耐心。

網路上還流傳用鈍端立蛋比較容易的說法,原因是鈍端的雞蛋有個「氣室」,只要輕輕敲一個小洞,蛋就可以輕鬆立起。但立蛋跟尖端、鈍端並沒有絕對關係,尖端一樣也可以成功;要說沒訣竅也不是沒有,在表平面較為粗糙的地方立蛋,就比較容易成功,反之,我們可以挑表平面較為粗糙的雞蛋也是成功的捷徑之一。知道了摩擦力,不曉得對於立蛋求好運這樣子算不算作弊呢(笑)。

另外啊~農曆五月被古人稱作「惡月」,五月五日也稱作「惡月惡日」,被認為是不吉祥的月份。東漢應劭的《風俗通義》中,就誇張記載說「俗說五月五日生子,男害父,女害母」、「俗云五月到官,至免不遷」,「五月蓋房,令人頭禿」,原來五月有這麼糟糕,五月出生、五月升官、五月蓋房都這麼衰啊….但過去會以這樣的稱呼也不是沒有道理,只是當時沒有氣象台而已拉!其實在農曆五月時,天氣會轉變成多雨潮濕,而這種天氣也容易滋生傳染病,許多爬蟲類及動物都會跑出洞穴,所以才有「端午節,天氣熱,五毒醒,不安寧」這樣的說法,許多端午節相關的服飾布料上,也都會將五毒繡進去,代表以毒攻毒。這裡的五毒是指:蠍、蛇、蜈蚣、蟾蜍、壁虎,其中以蜈蚣為五毒之首,以現在的觀點來看,大多的壁虎都是沒有毒的,所以五毒的說法並不成立哦。

這有沒有讓你想到印象中端午節時家裡長輩都會在門口掛上菖蒲、艾草,就算不曉得真正的作用,也會知道是避邪用的。為什麼要掛菖蒲、艾草的原因呢?古人認為懸掛菖蒲、艾草,可以用來避邪、驅除厄運。但其實除了迷信之外,這還跟艾草跟作用有關。艾草是種菊科多年生草本植物,可以用來治療疾病的藥草,本身還有濃烈的氣味,可以用來驅蟲;而菖蒲本身就有明顯的香味,作用跟艾草相似,但除此之外菖蒲還可以提取芳香油哦!這兩者植物都可以借由香氣在空氣中揮發來消除病毒。病菌不滋生固然也不會認為有厄運囉!除了懸艾草,古人還會在端午這天喝雄黃酒,這樣的習俗在民間是這樣流傳的,屈原死後人們除了在河裡投下粽子外,還將雄黃酒倒入河中,用酒暈魚保護居原的遺體。當然說法還有很多種,《白蛇傳》中,化成人形的白蛇誤喝了雄黃酒而露出原形,所以雄黃酒也成為了端午避邪的習俗之一。但為什麼《白蛇傳》裏頭,一定要寫雄黃酒而不是其他酒類呢?紹興酒也不錯啊(笑)。

製作雄黃酒的「雄黃粉末」,在中國就被視為一種中藥材,古人常把雄黃當作解毒、殺蟲劑;像是東晉葛洪所撰的《抱朴子·內篇》就有記載「黃帝欲登園丘,其地多大蛇,廣成子教之佩戴雄黃,其蛇皆去。」原來早在魏晉南北朝時,古人就已經知道雄黃的妙用;就連《本草綱目》都記載:「雄黃,乃治瘡殺毒藥也。」因為雄黃具有燥濕、祛風、殺蟲、解毒的功效,可以治療疔瘡癰腫、破傷風、蛇蟲螫傷、蟲積腹痛等疾病。

除了當作藥劑之外,古人也曾把「雄黃」當作橡皮擦哦!都聽過「信口雌黃」這句成語吧?以前古人都拿黃紙寫字,只要寫錯字就會拿雄黃當退色劑來塗抹更改,突然覺得雄黃的用途好多啊!

但嚴格說起來,雄黃其實是種礦石,不能當作中藥材使用。它含有硫和砷的成分,其中「砷」本身就是劇毒物質,雄黃經過加熱氧化後,就成了三氧化二砷,也是俗稱的砒霜。雖然毒性不像砒霜這麼強烈,但若每天飲用也會成了「慢性砷中毒」,在我們周遭也有雄黃成分的生活產品哦,像是殺蟲劑、除草劑、滅鼠藥、木材防腐劑…..等等,就連在路邊看到的乳白色的玻璃窗,都是因為含有砷的成分在;軍事工業中的子彈頭、軍事用毒藥及煙火也是呢….所以雄黃根本不能拿來飲用啊!!看完有沒有慶幸自己生在對的時代呢(笑)。