魚也可以是幫忙耕種的農夫喔!

作者 : 謝宗廷 

20140430
圖片來源:Sustainapedia (CC創用授權)

 

許多人從小就聽過小丑魚和珊瑚互利共生的例子,但你知道淡水魚和我們常吃的青菜也是能夠互利共生的嗎?

魚菜共生是水產養殖(Aquaculture)和水耕(Hydroponics)結合而成的複合字。在傳統水產養殖的過程為了追求產量的最大化,一般採取極高密度的循環水養殖方式,其缺點就是會在水中累計大量的氨(NH3),因此每天約需換水10%~20%,造成極大的水資源浪費。而在常見的水耕方式中,則是將植物的根部浸泡在流動的營養液中,雖然可以提高單位面積產量並減少單位營養成本和水資源的消耗,但營養液的調配卻並非有機天然的作法[1]

魚菜共生則是結合這兩種農法的優點,建立一個天然的水循環系統。首先利用魚池中的富含氨的水源灌溉農作,接著植物根部的細菌進行硝化作用(Nitrification)將氨轉化成植物成長所需的養份硝酸鹽(NO3)[2],最後再將植物過濾淨化的水引流進魚池之中,形成一個天然的循環。其中最難之處在於調控水系統的動態平衡,必須要等其中的微生物含量及pH值到達一定程度,才能同時符合植物及魚類生長所需。但系統平衡一旦建立完成之後便會自我調校:魚增加時水中養分增加,植物生長速度也會增加,反之亦然。利用這種農法,水資源的消耗為傳統農法的2%~5%[3],不需要額外的污水處理設備,同時達成「養魚免換水、種菜免澆水」的終極目標。

但魚菜共生要做到商業化的大規模推廣還是有許多限制,使用魚菜共生種出的作物無法取得台灣的有機認證便是一例。根據農委會有機栽培的定義[4],水耕蔬菜不使用土壤栽種故不算是有機農作,所以現在在台灣從事這種農法的先進多半還是只能先從推廣休閒農業的方式下手。另外由於魚菜共生是一個封閉的生長系統,維持水循環和水中的氮平衡是至關重要的事,一次斷電就可能造成整個系統的危機,所以如何監控共生系統的狀態並及時處理也考驗著現代農夫們的智慧。

        即使如此,在台灣也已經有許多人投入魚菜共生的浪潮中囉。像是李佳璇創辦的「新店魚菜共生實驗農場」和TiVO前臺灣區總經理Travis正在研發的魚菜共生監控系統,都為這個產業注入了許多新的動能,想要體驗現代農夫自給自足的都市耕作生活嗎?現在就過去瞧瞧吧!

 

 

參考資料:

l   魚菜共生農法原理簡介http://www.avata.com.tw/魚菜共生系統簡介/

l   Travis在跨科技論壇的講座,現在可以報名參加http://www.accupass.com/go/shs201405

l   新店魚菜共生實驗農場官方部落格,每周六上午10點開放導覽  http://aquaponics-taiwan.blogspot.tw

 

 

       

 

 

 


[1] 水耕是無土培養的一種方式,關於水耕的具體細節可參考維基條目:http://en.wikipedia.org/wiki/Hydroponics

 

[2] 植物無法直接吸收大氣中的氮或溶於水中的氨,透過亞硝化單胞菌和硝化桿菌進行硝化作用,便能將溶於水中的氨轉化成植物可吸收的硝酸鹽。詳細機制可參考維基條目:http://en.wikipedia.org/wiki/Nitrification

 

[3] 關於魚菜共生系統的實作細節,可以參考阿瓦塔魚菜共生系統的介紹:http://www.avata.com.tw/魚菜共生系統簡介/

 

[4] 相關法規可至農委會農糧署網站查詢:http://www.afa.gov.tw/laws_index.asp?CatID=21

 

 

 

跨科際對談系列(一) 選擇四面-焦傳金 教授

作者 : 蘇俞璇

跨科際對談系列(一)選擇四面-焦傳金教授

「每件衣服都想要!可是這個月花太多錢了,怎麼辦?」你有過這樣的經驗嗎?打開網拍頁面,喜歡的商品一樣樣選入購物車,但最後結帳時,常因為各種理由而必須放棄幾個本來很想要的東西。

  當選擇只有一個時,我們會認為自己被迫做出決策。但其實當選擇變多時,我們可能更不快樂,因為我們必須負擔失去其他選擇的失落感。而且得到與失去的感覺是不均衡的。試想,得到一百元和失去一百元的感受是一樣的嗎?

  我們常常告訴自己,要理性做決定。但其實,感情用事不是壞事。

大腦分為理性腦與情緒腦。他們各司其職、相輔相成。一個沒有情緒的人無法做決定。而且感受不到情緒,並不會使人更加理性。也就是說,所有的理性都是建立在感性之上。

  意識只是腦袋工作裡的一小部分,其他大多是潛意識。我們的「思想」經常讓感情帶著跑。情緒會讓我們更有效率。有fu就對了!

  因此,我們必須知道何時該理性思考,何時該感情用事。

  情緒腦裡的多巴胺神經元,又稱預測神經元,負責情緒與獎賞。它會將預報轉換成情緒。根據過去的經驗告訴大腦該做出怎樣的「直覺」反應。

  這種「直覺」可以刻意練習,想訓練出聰明的直覺,必須信任自己的情緒,保持不斷的警覺,去累積各種「情緒」以「預報」將來的情況。

  然而,理性腦有時也會讓我們誤入歧途。想太多,就會讓表現失常。常言道:三思而後行。但是,大腦同時只能處理有限的資訊,過多的不相干資訊反而會搞砸決策。資訊過多、思考過多是不好的。

  打破傳統的決策思維!從現在起,把「簡單的問題」,交給理性腦判斷;「複雜的問題」交給情緒腦、直覺決定!
 

FB來自中國的大敵 — 微信

原文出處 : The New York Times  作者 : DAVID BARBOZA
翻譯 : 陳文媛

  2009年中國政府宣布禁止在中國境內使用臉書、推特和youtube。儘管知道政府明令嚴禁,當時臉書創辦人祖克伯依然雄心勃勃地宣布不排除重返中國的決心。不過短短幾年過去,他們再度叩門的計畫可能棋逢敵手,在政府禁令外,還有個來勢洶洶的後起之秀–微信。
20140421

     微信在三年內迅速崛起,目前在中國已有3億多名使用者,比臉書和推特的早期市場接受率都還高出許多,挾著如此浩大的聲勢,微信使得中國國營電信的簡訊業務量急劇萎縮,在競爭壓力下不得不推出相應的其他服務。微信的幕後推手是以QQ即時通訊聞名的騰訊公司,這家擁有超高市值的公司亟欲擴展其在網路產業的版圖,積極跨足線上支付和電子商務領域。騰訊微信的空前成功也引起中國網路產業巨擘–阿里巴巴的關注,近期宣布將以新研發的即時通訊軟體–來往,挑戰已佔得先機的微信。
 

       面對環伺的挑戰,微信對自家的服務仍舊樂觀,目前他們放眼國際,首先鎖定東南亞百萬多名潛在用戶,之後也會以WeChat的名號進軍歐洲及南美市場,唯獨對何時布局美國遲遲未鬆口。來自中國的微信確實成為國際網路服務界的一枚震撼彈,儘管仍有許多中國公司把google、臉書、推特等美國公司當作業界翹楚,但這些源自中國的新興網路勢力正悄悄以其獨特的商業模式改寫全球網路業的版圖。
 

       就以微信為例,它不是單一服務的複製版,而是結合各項網路社群功能的通訊工具,可以拍照上傳、發送語音訊息,還有許多集各家大成的服務。這樣顛覆性的服務動搖了新浪微博的地位,也蠶食了簡訊服務的利基,SMS簡訊服務在2009年為中國移動創造約90億美元的營收,達到巔峰,隨後便節節下滑。
 

      分析師指出日新月異的科技會淘汰跟不上變革的公司,但另一方面也會刺激企業因應變動,創造出更優質的服務。微信最初也是因為對於環境變遷的擔憂而生的,時間回到2010年,當時如火如荼成長的騰訊公司發現科技的變化太快,當時極盛的QQ即時通還沒有行動版,洞燭機先的研發總監擔憂QQ的威脅會來自行動通訊軟體,因此召集研發團隊,在三個月內,研發出一款方便操作、容易上手的行動通訊軟體,也就是現在的微信。
 

      專家近一步點出微信的成功關鍵在於使用者的忠誠(stickiness)。而現階段騰訊正嘗試要把微信變得更多功能,像是叫計程車、訂機票、旅館等。騰訊高層在一場公開演講中更直指微信是公司的救星,表示微信具有隨時隨地可攜式互聯的強大社群力量,研發微信的那段期間是公司發展的決定性關鍵。
 

      但微信無法從此高枕無憂,廣大年輕網民的喜好波動會是它面臨的難題之一,另一個難題則來自於先前提過的阿里巴巴,從去年8月,阿里巴巴正式禁止淘寶賣家利用微信行銷商品即可略知一二。
 

       微信揮軍海外的大忌則是國際社會對於中國公司掌握眾多個人資訊的疑慮,國際普遍擔憂微信的用戶個資會流入中國政府手中。對此,微信進一步說明他們並不會存取客戶伺服器端的資料,因此無須擔憂。
 

      當今中國網民的生活與微信漸漸密不可分,一位年約30的受訪上班族女性表示除了和朋友互通有無,就連和上司溝通工作也是借助便利的微信,在網路科技高速發展的現代,微信悄悄改變了中國年輕族群的溝通模式。

創意是種態度 給想要有顆創新腦袋的你

 “Have no fear of perfection, you’ll never reach it.” ~ Salvador Dali
 "別一心追求完美,反正沒人能達到完美的境界。"薩爾瓦多 達利

20140420
Salvador Dali  圖片來源 : wikimedia

“I will not let anyone walk through my mind with their dirty feet.” ~ Mahatma Gandhi
  我不會讓任何人在我的思想中留下骯髒的足跡 聖雄  甘地

“You can’t use up creativity. The more you use, the more you have.” ~ Maya Angelou
 
創意取之不盡、用之不竭,越常使用它,就有越充實的收穫。瑪雅 安傑羅

“Creativity is allowing yourself to make mistakes. Art is knowing which ones to keep.” ~ Scott Adams
 創意是給自己犯錯的機會,而藝術則是知道哪些錯誤值得留存。 史考特 亞當斯 (美國諷刺漫畫呆伯特作者)

“You can’t wait for inspiration, you have to go after it with a club.” — Jack London
 守株待兔坐等靈感是沒用的,必須積極捕捉它  傑克 倫敦

“Don’t think. Thinking is the enemy of creativity. It’s self-conscious, and anything self-conscious is lousy. You can’t try to do things. You simply must do things” – Ray Bradbury
 
別想太多,瞻前顧後是創意的頭號公敵,思考是理性的,而任何理性活動都會扼殺創意,放膽去做就對了!  雷 布萊伯 利(美國作家 著有華氏451度)

“Every child is an artist, the problem is staying an artist when you grow up” ~ Pablo Picasso
 
每個孩子都是藝術家,能不能保有藝術家的靈魂直到長大成人才是關鍵   畢卡索

“Creativity takes courage. ” ~ Henri Matisse
 
創意來自於勇氣  亨利 馬諦斯

 “Great minds discuss ideas. Average minds discuss events. Small minds discuss people.” ~ Eleanor Roosevelt
 
偉大的心靈談論想法;平庸的心靈討論事件;小家子氣的人才談論他人是非  伊蓮娜 羅斯福

 “There is a vitality, a life force, an energy, a quickening that is translated through you into action, and because there is only one of you in all time, this expression is unique. And if you block it, it will never exist through any other medium and will be lost.” ~ Martha Graham
 
總有股強烈的生命力、一種一閃即逝的能量在驅策你行動,又因為你是如此獨一無二,這些行動也意義非凡,假使你封鎖了這些能量,它就不會以其他形式出現,終至消失 瑪莎 葛蘭姆

“The inner fire is the most important thing mankind possesses.” ~ Edith Södergran
  內在的星星之火是人類所擁有的最重要資產    伊迪特 索德格朗
 

 From The Book of Life by J. Krishnamurti:
從生命之書中的節錄

 你可曾想過?我們渴望成為知名作家、詩人、畫家、政治人物、歌手……,總之就是任何知名的xxx。但深究其因究竟是為甚麼呢?因為我們並不真心喜愛手邊正在進行的工作。

如果對歌唱、繪畫、寫作有愛,人們才不會在意是否成名,這種沽名釣譽的念頭真是俗不可耐又愚蠢至極,只能再次證明我們有多厭惡這些工作,才需要藉著成名來安慰空虛的心。

當代的教育已然徹底腐敗,它總是教我們擁抱成功而不是擁抱我們真正熱中的事物,行動的結果更遠比行動的本質重要,這多麼荒謬啊!有時候,做個沒沒無聞的無名英雄,持續在自己熱愛的領域裡深耕反而是件幸福的事,即便只是一個發揮創意過好每一天的無名小卒,它的存在本身就散發出了豐盈與至美。

未來在等的人

作者 : 謝宗廷

        自工業時代以來,專業化的分工被視為效率的關鍵。我們從小也很常聽見父母師長要我們培養「一技之長」,因為不管世界怎麼變化,有了硬底子的專長,總是能為自己找到一條活路。可是在未來的五十年間,這樣的論述還會是正確的嗎?

        早在2006年,Daniel Pink就在《未來在等待的人才》一書中提到:未來在等的人「不只談專業,還須整合」[1]。在專業化的左腦思惟人才不斷推升產出效率之後,越來越多企業更需要的是能夠跨領域整合出意義的人。

20140415
圖片來源 : Opensourceway (CC創用授權)

以我自己專長的網頁前端工程(Front-end Engineer, F2E)為例:10年前這個職缺根本不存在。傳統上公司會聘請一位「網頁工程師」(Web Engineer),這位工程師需要完成資料庫設計、網頁存取邏輯、介面設計、外觀設計、程式碼維護、網站佈署等全方位的工作。由於十年前的網頁技術還不支持現代網站中那種豐富的互動和多媒體表現型式,硬體上的資源也無法達成需求,業主通常著重的是網站「會不會動」,而不是介面「好不好用」。但隨著時代的演進,強調使用者經驗的業主增加了,傳統人才於是面臨了一種斷層:工程師鑽研高效能的程式碼之餘,並無暇關注網頁介面的問題;設計師學習平面設計的過程,則沒有撰寫程式碼的經驗,於是同時跨足介面設計和程式碼撰寫的「前端工程師」變成了熱門的職缺。

像這種感性和理性匯流的趨勢,在各個產業間都在逐漸發酵。而十年後是否會有另外一種潮流出現,讓我們要匯聚的不只是感性和理性,而是有第三種未知的特質呢?這一點沒有人能夠精準的預言。唯一可以確知的是,這種跨領域整合的態勢會持續發展,不管跨越的是什麼領域。

 

 

 

 


[1] 本書作者是探討人類工作動機的專家,在本書中共提出六項對未來人才特質的預言,分別是:不只有功能,還重設計;不只有論點,還說故事;不只談專業,還須整合;不只講邏輯,還給關懷;不只能正經,還會玩樂;不只顧賺錢,還重意義。

 

跨科際的迷思-跨科際就是要十項全能嗎?

作者 : 涂育維

在過去的時代不同的領域專業多是各行其事,鮮少有交流或合作,即使是合作也都是各做各的,最後再想辦法兜在一起成為一個東西。而我們現在的社會隨著科技的進步,不斷趨於多樣化和複雜,人的需求和慾望也呈等比級數的成長。為了滿足人們越來越複雜的需求,現在所提供的產品或服務已經不能只有單一功能,還需要滿足各種層次的需求。而要提供這樣的產品或服務就需要靠大量的跨科際合作和溝通才能達成。日前也有許多企業主公開表示,他們想要徵求的人才是T型人才[1],使得人們開始重視起跨科際的概念。

20140414
圖片來源 : pcgamer

然而,許多人聽到跨科際常常會產生兩種錯誤的想法:第一種,是員工以為這是要同時具備許多專業能力的意思,使得許多人花很多時間培養不同領域的能力,卻忘了好好培養自己的專業,最後落個沒有一技之長的困境,找不到適合的工作。第二種,是老闆以為真正的T型人才是處理專業能力的業務外,還應該能處理其他專業的事情,使得人才不但無法做好非專業的事情,也不能專心做好自己的專業能力。

由於跨科際的初衷是為了一同合作解決複雜的問題,所以真正的跨科際應該是從自己的專業出發,對自己有興趣的議題探索,並試著去認識該議題牽涉到的領域,之後在用自己的專業解決議題時才能夠有更全面的理解和思考。引此,學習不同領域的重點不應該是單純學習方法而已,而是在於能不能理解不同領域的思考邏輯,才好在未來合作時溝通。畢竟人的時間是有限的,要在步調如此迅速的現代還要十項全能不啻於天方夜譚。不過,如果跨科際學習只是要需要你把玩手機的時間改成閱讀一些不同領域文章,吸收不同的想法,還能提升你的合作能力和專業性,何樂而不為呢?


[1] T型人才是一種同時具備深度的專業知識,以及廣度的一般性知識。

 

 

 

 

 

POP-幫你做自己app的產品!

作者:涂育維

      想開始創業或著想試著做一款屬於自己的app嗎?那你一定得來用用看POP(Prototyping on Paper)這款app。

2014040901
 

       POP是款幫助app開發者設計、展示原型的app(prototype),簡單說就是幫忙做app的app。這款app的特色是將用來將紙上畫好的原型用拍照的方式拍下來,再透過app加入頁面跳轉和按按鈕的功能,使原本紙上的概念躍然而起,讓你能在手機上用「試玩」的方式和你的原型互動,除了可以檢查你的原型概念流程(flow)的流暢性,也可以分享給親朋好友讓他們玩玩看你親手設計的app,和你一同討論、修改唷!。

       更重要的是,POP之所以會在數量龐大的app海中,能夠在上架三天就被分享到國外指標性的技術性推文網站,甚至短時間內就衝到了第一名,開始因此大紅大紫,就因為POP的概念十分直覺又簡單好上手,有別於一般app多是講求複雜的技術和豐富的功能。所以POP中甚至有些使用者根本不是技術出身的app開發者,而是一些設計師和小朋友,甚至還有小學二年級的朋友寫信問說要怎麼把POP上製作好的遊戲上架呢!

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      筆者是一個心理系大四生,有在參與一些設計的課程和公司實習。在公司實習時,公司讓我們協助測試產品時,就是先用POP讓我們試玩,一方面省去授權帳號的問題,另一方面也可以快速測試技術上還未寫好的流程。透過POP的試玩模式,讓公司和我們在溝通和測試產品的時候變得很方便,而且也避免了許多技術層面上的問題。

       而我在自己的作業中有用POP展現自己設計的產品原型,不過是為了要和別人溝通討論的,那時的效果還蠻好的。至少比一張一張紙的抽換,或複雜的PTT演示,直接讓人在手機上試玩更能幫助他們裡解產品的概念,而且也能因此觀察到比較細微的問題,例如手勢的影響等等。除此之外,POP對我最大的好處就在於產品設計流程的釐清和檢查,透過試玩模式,我可以發現頁面中被忽略的跳轉按鍵,還有流程上不清楚的邏輯。特別是和別人交流時,光是看到對方在試玩時的反應,就可以知道自己的app那裡出了問題,可以和人交流從別人的角度知道自己產品的問題,我覺得這是POP最棒的亮點(WOW)!

       格外一提,POP的團隊可是土生土長的台灣人唷!他們原本是三個朋友一起組的,用七個月漫長的時間將程式寫好,而一推出就幸運的受到廣大迴響,一直到去年五月才離開台灣到矽谷打拼自己的一片天,在台灣的創業圈子是常常被人津津樂道的案例呢!建議有興趣創業或設計的人,可以多接觸一下POP的相關資訊,當然最好是能親自載app來玩玩看,除了幫助縮短開發產品的流程,也可以體驗一下能夠從千萬app中脫穎而出的好app囉!

 

圖片來源:POP官網 https://popapp.in/

讓3D印表機替你印出空中樓閣!

作者 : 馮郁容

你曾徜徉在將兵、武器、堡壘甚至是怪獸、神鬼的線上世界,無法自拔嗎?現在,你不用再紙上談兵,把幾十年的建國大業,交給3D印表機吧!是空中樓閣,還是世紀帝國,印出來才知道!

  • 空中造夢記:一種積沙成塔的技術

3dprinting

圖片來源

《經濟學人》曾在2012年預測,3D列印(3D Printing)將掀起第三次工業革命。此後,生產方式將從標準化量產轉向大量客製化、個人化,產品研發、設計及服務才是決勝關鍵。

而所謂3D列印,是利用電腦軟體3D繪圖、運算造模,再將模型數位切片,由3D印表機層層輸出液態、粉末或薄層材料,堆疊或燒熔成型-以「加法製造」(additive manufacturing)顛覆傳統將大塊材料去蕪存菁的「減法製造」(subtractive manufacturing)做法。

  1. 年代,歐美和日本興起這種堆疊概念,美國3D Systems公司創辦人哈爾(Chuck Hull),被認為在1984年研發出全世界第一台可運作的3D印表機。卅年間,3D列印技術雖然被廣泛應用在建築、汽車、航太、軍事、醫學、生技、服裝等領域上,卻要到這幾年,幾項列印關鍵技術專利到期,廠商競相推出低價3D列印機,才由原先的特殊用途進入家庭辦公室(SOHO)市場。

 

  • 製造業戰國:一個人人可以稱王的時代

3dprinting 2

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自2009年熔融沉積造型(fused deposition modeling, FDM)專利到期,3D列印機器從原來動輒超過百萬台幣,降到只要1.5萬到10萬不等。建模、列印等相關服務網絡應聲而起,建模工具軟體業者也提供較好上手的免費軟體。列印的材料,則從早先的塑膠、樹脂,發展到現在的紙、金屬、陶瓷、石膏、食物甚至是生物組織-既回應、也開發了市場需求!(FDM技術)

  1. 列印的低門檻和發達,可能吸引更多創業者進場。根據美國國家情報委員會2012年的報告,3D列印可能會在2030年前取代特定的傳統量產製程,如鑄造、造模、切削,尤其是那些生產時程較短,或是專注在客製化產品的製造商。這將使得製造業進入戰國時代:部分主動脫離工廠掌控或是被釋出的人力,可能會選擇以3D列印小量生產。憑此,個體戶或小團隊,至少比原來更有機會和財力雄厚的大企業一搏,又能鼓勵創新、豐富市場產品的多樣性-每個人都可以身兼創意的製造者和消費者。

有大企業發現了3D列印產業的另一個好處:不論就能源使用或材料,3D列印都比傳統製造方式更有效率。美國波音公司就在零件製程中,靠著3D列印降低成本20%到50%。可以預期的是,隨著3D印出的消費性產品湧入市場,成本還會繼續下降。

此外,台灣還有企業乾脆把喝完的寶特瓶等塑膠廢料,拿來當3D列印機的材料,印出腳踏車上的攪碎機、抽絲機。在節能之外,開闢出廢物利用的局面。


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圖片來源

  • 前進的挑戰:縮短製程、提高良率和增修制度

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圖片來源

列印仍然有它有待克服的挑戰。包括生產速度緩慢、品質不穩定,無法同時使用多種材料,而且在整合電子零件時,容易燒毀電路。它不能免俗的,還有科技倫理的問題。美國、加拿大都已有人利用3D印表機印出槍枝,甚至成功擊發子彈。

在起步階段時,3D列印成品的粗糙,一直讓它無法和傳統產品平起平坐。可是當這項技術被人們運用得越來越純熟,開發得越來越徹底,就不免出現如何節制及規範使用的問題。對於各國來說,使制度追趕上科技的重要性,和追求科技的極限相比,有過之而無不及。

 

參考資料:

http://www.ctimes.com.tw/DispNews/tw/121225183924.shtml

http://mic.iii.org.tw/aisp/reports/reportdetail_register.asp?docid=3028&rtype=freereport

http://www.stormmediagroup.com/opencms/news/detail/5aba077d-6ed4-11e3-8a93-ef2804cba5a1/?uuid=5aba077d-6ed4-11e3-8a93-ef2804cba5a1

http://sa.ylib.com/MagCont.aspx?PageIdx=1&Unit=featurearticles&Cate=&id=2177&year=

http://techorange.com/2014/02/17/mobile-fab/

http://pnn.pts.org.tw/main/2013/12/25/%E3%80%90%E7%8D%A8%E7%AB%8B%E7%89%B9%E6%B4%BE%E5%93%A1%E3%80%913d%E5%A4%A7%E9%9D%A9%E5%91%BD-%E5%88%97%E5%8D%B0%E6%96%B0%E6%9C%AA%E4%BE%86/

http://event.businesstoday.com.tw/no865/3Dprinting.pdf

科技與技術成反比?

作者 : 林書維

在過去的印象裡,科學家的發明動機往往是為了追求新知與創造新的可能,我們舉凡歷史上有名的發明家像是萊特兄弟、居里夫人、愛迪生等人都是,他們全都是如此的大膽突破!他們都是從不同層面的人性為出發點開始探索未知。而現在除了學術研究與科學探討等高階研發項目以外,在這個創意與資訊爆發的時代,人們開始溫故知新!靠著靈活的創意與善於截彎取直的變通能力來研發出非專業的科技研究,更出現了以非專業帶領專業的情形發生,這都是宣告了科技最為講究的並非那些艱深刁鑽的細節,受用最多的還是那些貼近人性與惰性的簡單生活科學!

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去年,一位就讀於台中葳格高中附設雙語小學的小五學生,他在去年的在韓國獲得了首爾發明展金牌,而且作品一登版就備受國際注目。他的出發點其實直敘單純並沒有我們想像中的複雜,更沒有高深的科學研究來作為倚仗,他的訴求與動機甚至都曾在我們的日常生活中出現類似的構想。其實他就是在門上與門旁裝置一副紅外線感測器,而當一旦有人接近時門鈴就會自動發出聲響,這樣作的用意在於能方便視障者找到正確出口方向,使視障者方便找到門,另一方面更可以讓視障者得知門的距離,相對也可以提醒一般人因為視線不清或是不注意撞上門窗,不易造成碰撞。台灣前幾年參與國際三大發明展之一的「日內瓦發明展」都屢屢締造佳績,更連續數年成為展中獲獎率最高的參與國家,受到評審青睞的主要原因就是台灣主打著"創意發明",以最貼近生活的角度進展研究。現在,台灣也已有不少發明案件受到國際或是國內企業鼓勵推廣甚至已經量產開賣!

「低等技術」(gutter technology)的哲學概念大概可以簡單定義如下:「盡可能的運用技術最低的科技來試著解決最多的問題」,像這樣類似的相關論點其實不只是鼓勵非專業人士應對科技保持樂觀的態度來大膽研究,另一方面更對專業人士主張不應再跟隨日新月異的科技而在鑽牛角尖,科技業的研發模式往往蕭規曹隨,新研發的科技大多都是在之前作過的舊產品上再添加延展鮮少突破,因而產生出了一堆商品化的科技產品,結果也不一定能吸引消費者的興趣!所謂科技即是人類的工具,工具如何便利生活才是最重要的關鍵,而不是工具本身的精細程度與行銷包裝,應該與多數使用者的應用習慣相符合為妙,近年來這樣子的低技術科技應用更是應用廣泛,你有靈光一現的好點子嗎?不如動手開始發明吧!

圖片來源:http://en.wikipedia.org/wiki/File:Wright-Fort_Myer.jpg

同學們,考試不用再準備2B鉛筆囉!

作者 : 謝宗廷

grade cam

圖片來源: GradeCam Official Site, http://www.gradecam.com/

 

          從前從前有個工廠,產品從輸入原料、生產運送、到紙箱包裝的作業效率都非常高,可是卻有一個問題一直困擾著工廠經理:他們產線中生產出的產品有10%會是只有空紙箱但裡面沒有產品的空包彈。為了解決這個問題,產品經理花大錢請工程專家來解決這個問題,專家告訴經理:「只要在產線中加入重量測量裝置,並設計一個瑕疵品排除裝置,把重量不對的瑕疵品通通用機械手臂夾走就行了,但是整套系統建置完成得花三個月的時間,經費需要一千萬元。」經理很高興,本來打算立刻著手進行改良,這時一個工人經過一聽,立刻向經理毛遂自薦:我現在立刻就可以完成這個任務。經理覺得不可思議,於是要工人馬上示範如何做到。工人於是搬來十支工業用的大電扇架在產線旁邊,把風力開到最強,只見那些空紙箱瑕疵品一個一個被吹下產線了。

就像上面的故事一樣,當高速的科技進展變得越來越理所當然,人們常會直覺地想用最新的科技來解決舊時代無法解決的問題,但往往舊有的科技就能用更低的成本達成同樣的效果。舉例來說,面對學校課本電子化的趨勢,許多企業開始贊助推廣便宜的平板電腦進入校園[1]。未來學家也認為,現在老師每天工作時間中有一大部分是在考卷的批改及成績登錄上,透過數位化的教學設備及評量軟體,老師不僅能夠即時掌握學生的學習效果,也能將更多工作時間投入在教學上。那麼是不是只有等到平板電腦的價格隨著科技進展而降低之後,這種未來世界的教學理念才能得以實現呢?

          GradeCam的創辦人Tami Porter可不這麼認為。Tami本人也是深受閱卷和紙本成績登錄所苦的小學老師,有一天在經過一家雜貨店的時候突然產生了一個靈感:如果從閱卷、成績登錄、到成績統計等工作都能像店員刷條碼一樣容易該有多好呢[2]?你可能會說:這種裝置早就已經有了啊,考指考時先用2B鉛筆畫卡再送到讀卡機[3]的作法不就是了嗎?

你是對的,可是你是否曾經想過,為什麼明明就有了這樣的設備,學校老師卻還是得用傳統紙本的方式閱卷再慢慢登錄成績呢?關鍵就在於客製化。因為這樣的讀卡設備並不便宜,而且讀取的答案卡都有特定的規格,所以往往只有在大考那種大量考生考取相同題目的時候才會採用。GradeCam則採取另外一種做法:老師只要有一台攝影機就可以達成和讀卡機一樣的效果!先上GradeCam的網站勾選你想要的答案卷樣式,自行列印出答案卷之後,老師就可以用任何的攝影鏡頭或智慧型手機掃描答案卷來登錄成績。電腦系統不但能立刻記錄每個學生的評量結果,還可以自動作出統計圖表,讓老師可以立刻根據學生有問題的題目作解說,詳細的操作流程可以參考這個影片。換句話說,老師只需要一台印表機和一個攝影就能完成整個閱卷流程的自動化作業,不需要每個學生都有平板電腦就能做到!而GradeCam所運用的,不過就是最初階的圖形辨識程式而已。

回頭想想,你是不是也有發現什麼簡單科技就能解決身邊的大問題呢?說不定這就是你創業改造世界的起點喔!

 

參考資料:

l   GradCam Official Site: http://www.gradecam.com/

l   Kirsten Winkler (2012.1.14), “Education in Transition: Using Simple Tech To Solve Classroom Problems”, edcetera,
http://edcetera.rafter.com/education-in-transition-simple-tech/

l   蘋果日報(2012.8.19), 《王雪紅捐6校6千台hTC平板》
http://www.appledaily.com.tw/appledaily/article/headline/20120819/34450560/

l   Denise Calnan (2013.11.22), “Switch to e-books was 'an unmitigated disaster', says school principal”, Indepentent.ie
http://www.independent.ie/lifestyle/education/switch-to-ebooks-was-an-unmitigated-disaster-says-school-principal-29767084.html

 

 


[1] 如蘋果日報2012年的報導:《王雪紅捐6校6千台hTC平板》。另2013年HP ElitePad在愛爾蘭Mountrath社區大學推廣失敗的案例也是一例,相關報導可查閱結尾的參考資料。

 

 

 

 

[2] 可參考GradeCam官網的故事:http://www.gradecam.com/team-2/

 

 

 

 

[3] 即Optical Mark Recognition(OMR),可參考相關維基條目:http://en.wikipedia.org/wiki/Optical_Mark_Recognition