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【電子文庫大腦專題】老馬識途? 從不同種決策作業看長者的智慧

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|Charlene Chu(國立臺灣大學心理學系研究所碩士 ) 編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 SHS計畫電子文庫特約編輯曾郁蓁特地策劃【大腦老化專題】,讓大家了解此問題重要性。 我們都聽過「老馬識途」、「薑是老的辣」、「我吃的鹽比你吃的飯還多」。一般而言在我們文化中長者通常是智慧的代表,因為我們相信年紀大的人經歷過的事情較多、閱歷較豐富,而人生經驗會帶給我們智慧、指引我們作出更好的決定。當我們面臨人生中的重大抉擇,如結婚、投資、轉換跑道……時,也常會想要請教經驗豐富的長者,該如何作出最恰當的決定。   然而近年來的研究卻顯示,年長者因為前額葉的退化造成各種認知功能出現衰退的現象 (West, 1996),前額葉一向被視為是與決策(decision-making)有密切相關的腦區,若老化會造成其功能衰退,則決策能力也可能受到限制。而在生活中,我們也觀察到年長者有時很容易做出錯誤的決策。例如誤信詐騙集團打來的電話,而將帳戶內大筆的退休金轉帳出去;或是誤信地下電台的推銷而購買了一堆來路不明的藥品。難道年紀大的人並不如成語所說的 「老馬識途」,比年輕人更有智慧嗎?     最近有一篇研究(Worthy, Gorlick, Pacheco, Schnyer, & Maddox, 2011)探討年輕人與年長者對於不同類型的決策作業在表現上的差異。研究中包含兩種不同類型的決策作業。每種決策作業裡,受試者皆必須針對一連串的題目做決策,但每個受試者只會進行一種決策作業。 第一種決策作業裡,受試者每次的反應皆是獨立的;受試者每次下決策之後所得到的酬賞並不會被之前的決策影響。而第二種決策作業與第一種決策作業相反;在第二種決策作業裡,受試者每次下決策後所得到的酬賞,會因為前幾次的作業中所下的決策不同而有所不同。實驗者並沒有告知受試者每次決策所得的酬賞會受到前幾次決策的影響。 在第二種決策作業中,受試者必須考量之前的決策來調整這次的決策,才能夠得到最佳的結果。研究中受試者分為年輕人以及年長者(年長受試者們的年齡介在60到84歲之間)。年長者在參與實驗前都接受過神經心理衡鑑,確定其並沒有任何不正常的認知功能衰退。 研究結果發現,在第一種決策作業裡,年長的受試者表現的比年紀輕的受試者差。相反的,在第二種決策作業裡,年長的受試者表現的卻比年紀輕的受試者好。這個結果顯示,在每個事件都是獨立的情況下,年輕人有較好的認知能力可以在每個獨立事件裡選擇最佳的決策;而當前一個事件的決策會影響之後事件的結果時,年長者較能夠通盤思考、綜合自己之前的經驗,選擇出最佳的抉擇。 人生中多數的決策都會影響到之後的決策,小的抉擇如早餐吃得太晚會影響到午餐的胃口、午餐吃得少了又會嘴饞吃起沒營養的午茶、買太多點心團購;大的抉擇像是選擇科系會影響之後第一份工作的選擇、第一份工作的選擇會影響之後對職涯規劃、而職涯規劃又會影響到你的退休規劃。 從Worthy等人(2011)的研究中讓我們發現,相較於年輕人,年長者在這一類型的決策上更能夠考量到之前的決策以及目前的決策對未來的影響,做出更合適的判斷。年長帶來的不見得只是腦功能的衰退,它同時也帶來了更豐富的人生經驗與智慧。就如同Cohen在其書中所強調的(2005),老化的過程中人們也同時獲得了許多不一樣的經驗,老化雖然會帶來一些生理上的衰退,但同時透過這些經驗也帶來了學習與成長,帶給予我們智慧,在包含無數串連鎖效應的人生中追求最值得的目標。 參考資料 Cohen, G....