Tagged: 知識通訊評論

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【跨科際閱讀】科學看法大不同

《自然》雜誌與《科學人》(Scientific American)雜誌進行一項對科學有認識的人有何國際差異的網路調查,發現東方文代表的中國與日本,與歐美國家人士對科學議題的看法大有不同,這或許來自文化差異和歷史背景的影響。 原載於【知識通訊評論月刊96期】2010.10.01 東亞與世界其他區域的差異最大。舉例來說,令人意外地,共有百分之三十的日本讀者與百分之四十九的中國讀者,對演化論能夠解釋地球上物種的多樣性,認為有合理的懷疑,相對的,在世界其他區域卻只多在百分之十左右。 日本與中國的受訪者,對於宇宙起源的科學學說,也有較多的懷疑。三分之一的中國讀者認為,科學家不應與政治有牽扯,世界其他區域持相同意見者僅有百分之十。

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【跨科際閱讀】眾目睽睽下的科學

大眾為什麼要支持科學研究,科學家有向社會說明的義務,目前在美國已積極開展計畫,提供此種工作所需要的教育訓練及相關配合。 原載於【知識通訊評論93期】2010.07.01 在全球眾多科學獎助機構中,美國的國家科學基金會獨樹一格,要求每件申請案不論大小,都必須具體透過活動,展現研究對科學或社會的「廣泛影響」,例如研究者在地方博物館演講、規劃新教程或成立新創公司等。 這個目標值得讚揚,期望科學界來展現對於社會投資研究的回饋,並提升大眾對科學的信心,尤其是現今有許多團體不斷攻擊演化及氣候變遷等概念,大眾對科學的信心顯得格外重要。

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【來讀冊吧!】書籍推薦「歷史的自然實驗」

《歷史的自然實驗》(Natural Experiments of History)是一本包羅萬象的小書,收錄了許多文章,倡議採用控制下的實驗方法,用以研究人類歷史、政治、文化、經濟與環境等諸多領域的混亂現況。本書展現了跨學門合作的多產益處,但也揭露了學界不同文化之間的隔閡。 原載於【知識通訊評論91期】2010.05.01

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新氣候麥卡錫主義?

去年英國大學氣候科學家私下電子郵件曝光,由於討論似涉及意圖掩飾科學真相,引起爭議。最近又有一些美國氣候學者的私下郵電討論遭曝光,甚至引出新麥卡錫主義的說法。 原載於【知識通訊評論90期】2010.04.01

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油井漏油的新發現

研究船「鵜鶘號」上的科學家,探測「深水地平線」油井漏油災害的情況,發現了在海面下的油柱,也再評估潛藏在海面下問題的嚴重程度。 原載於【知識通訊評論92期】2010.06.01 針對「深水地平線」鑽油平台漏油區進行的第一次海洋研究探勘,揭露了深海裡有個可能是由石油構成,在海面上看不到的油柱,似乎正從破裂的鑽油井口冒出來。 在四月二十日「深水地平線」鑽油平台爆裂後,大眾對環境的憂慮,起初是集中在漏油對於有許多捕魚社區,以及野生動物保護區所在的墨西哥灣沿岸,所造成的效應。現在發現了這個油柱,顯示有許多石油可能反而是從海面底下深處冒出來,對於海洋生物可能會造成慘重後果。

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【跨科際閱讀】原來是造精子的功能不同

性染色體約在兩億或三億年前進化而成,至於黑猩猩與人類後裔的性染色體約在六、七百萬年前分道揚鑣。普通黑猩猩與人類Y染色體的諸多重大改變,主要是黑猩猩遺失基因,而人類獲得基因造成。 原載於【知識通訊評論月刊八十九期】2010.03.01 科學家已完成了一隻普通黑猩猩的雄性染色體基因定序。長久以來,基因組中短而小的雄性染色體,一直被認定是一個功能不彰的染色體,其實不然。另一個同樣已完整定序的性染色體是人類的Y染色體,科學家將兩者作一比較,發現它們的差異,賽過基因組的任何其他成員,證明雄性染色體功能顯著。

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【跨科際閱讀】美國健保改革的生醫衝擊

美國歷史性的新健保法案,將促進醫學轉譯研究工作,並對醫藥產業帶來衝擊。 原載於【知識通訊評論91期】2010.05.01 在美國眾議院三月二十一日通過的歷史性健保法案裡,有幾項比較不為人知的內容,卻將大大地影響到美國的生醫研究者、教學醫院以及生物科技產業。

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英國核武重地的新面貌

英國核武研究的祕密基地,最近開放自然雜誌採訪。他們的高功率雷射,不但用來研究核武功能,也將開放外部科學家利用,可能替新能源產生,天體內部反應和基礎核物理帶來新的發展。 原載於【知識通訊評論90期】2010.04.01

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【跨科際閱讀】誰是拉馬克?

就在去年科學界熱烈紀念達爾文誕生兩百週年以及他《物種源始》出版滿一百五十週年,但更早提出演化理論的拉馬克,卻全被忽略,反映出科學世界裡真實的人性面貌。 原載於【知識通訊評論83期】2009.09.01 一八○九年八月十四日,拉馬克(Jean Baptiste Lamarck)於法國國家科學與藝術學院發表他最重要的兩大冊著作《動物哲學》,但二十年後他過世時,既窮又盲,還遭世人奚落,身旁滿是數百本賣不出去 的著作。他遺體埋葬在出租土地上,五年後還挖出轉葬;拉馬克創建無脊椎動物學、發明「生物學」一詞,也提出第一套科學演化理論,但今日他的墓地裡卻是他人長眠。《動物哲學》名聲仍很黯淡,遭到學界嘲笑、忽視、貶抑,多年來也受到刻意誤解,出版後一百零五年後都未曾譯為英文,反觀達爾文(Charles Darwin)僅花費七十七年,便已譯為烏克蘭文。