揭開婦女研究的神秘面紗

作者: 戴宇呈 (Brena Yu-Chen Tai) 

(PhD Candidate in the Department of Women’s Gender and Sexuality Studies at the Ohio State University, USA)

責任編輯: 賴翊瑄  (科學人文跨科際人才培育計畫)

 

2009年當我決定來美國攻讀婦女研究學位時,親朋好友總是一臉狐疑、不知道這個領域是什麼東東;有阿姨問我:「這個念完以後要從事男女諮商嗎?」有的人不解「婦女」有什麼好研究的?有的人認為女性主義就只是關於性別平權。有的人覺得我念這個以後會嫁不出去。有的人說這個領域是造成社會分裂不安的因素之一,因為他們認為這是個歧視男人的科系。有的人說在台灣社會男女已經很平等了,有必要念這個領域嗎?

 

其實這些疑問在美國一樣的普遍。

記得有一個男醫生,知道我念婦女研究、便語帶諷刺地開玩笑說:「喔!我這輩子應該都無法念婦女研究,因為我這輩子都搞不懂女人」-婦女研究對他而言,只是個人層面的男女關係而已。

 

當然大家最關心的是畢業以後找的到工作嗎?關於這點,我就真的不知道了;確實是不容易找工作,但我還是不後悔我當初的選擇-因為在過去五年的學習訓練、以及教課的過程中,我學到太多太多了。而且就我主觀感受而言,婦女研究比我大學的兩個主修[i]來的有趣多了-我很確定這是我想要繼續研究的領域。

 

那究竟我在美國五年攻讀婦女研究碩士博士到底在學些什麼呢?美國婦女研究這個科系是60、70、80年代婦女運動下的產物,其設立目的為打破以男性為研究主體的父權學術傳統;一方面讓女性可以進入學術研究、成為研究者,另一方面重新正視女性在歷史社會文化上的種種貢獻、與被邊緣化的事實(如:將女性的壓迫架構在各種社會的機制上-像是法律、文化、經濟等等)。

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譯:這是女性主義嗎?不是!女性主義是認為女人是人[而非野蠻人]的基進概念(resource: http://poasterchild.deviantart.com/art/Feminism-Not-406854334)

 

 

婦女研究只關心女人?

現在的婦女研究涵蓋的議題已變得更廣了,像是我們的系在前幾年從Women’s Studies 改名為Women’s, Gender and Sexuality Studies-反映了「婦女」並非唯一的焦點。除了性別之外,我們也關心種族、性傾向、階級、國籍、宗教、殖民等等。我們的研究對象並非只是女人、而是更廣的包含了其他的弱勢族群,並探討特定社會文化架構中的各種權力關係和壓迫機制之間的相互作用。

 

事實上,真正符合我們研究內容的科系名應該叫做 “Feminist Studies" (女性主義研究),而非婦女研究。我曾問過系主任為什麼我們不改成這個名字、而只是多加了"gender and sexuality"? 她回答說:「因為直接叫『女性主義研究』政治意圖太強烈,會比較難得到學校其他科系、或是上級的支持,可能會影響到系上的補助。」雖然基於學術資源與政治的考量,系上只能選擇將系名、改成比較不具威脅性的Women’s, Gender and Sexuality Studies,但其實我們主要學的以及研究的、就是女性主義思想與應用。

 

女性主義是什麼?

如同「馬克思主義」是一種思想,它主要是從階級對立的概念切入社會結構;女性主義也是一種思想,以女性為主延伸至其它受壓迫者的角度、理解這個社會是如何運作的,進而探討性別、種族、性向、階級、國籍、宗教等等其他身份認同,如何共同型塑「性別 (gender)」這個概念。而女性主義的目的,並非只是要達到性別平權、還包含其他面向的社會正義:例如,消除種族歧視、縮小貧富差異、正視殖民者對於原住民土地的掠奪、環境正義等等。對於女性主義思想而言,只要有任何一個人、或一個族群仍是被壓迫的,這個社會就無法達到公平正義。因為女性的解放,必須同時來自其他族群的解放才有辦法達成;比方說,如果種族歧視仍然存在,有色女人(women of color)仍會因為她們的種族而受到壓迫。

 

現在的女性主義透過「多元交織性(intersectionality)」這個概念的發展,已深刻了解到任何女人的生命經驗從來都不是只由性別單一決定的,因為一個女人的經驗,會受到她特定的種族、階級、國籍等等的影響。比方說,即便女印傭及其女僱主都是女人,但在台灣的環境中,她們兩個經歷的生活可能大相徑庭:相較於她的台灣中產階級女僱主而言,女印傭比較可能因為她的國家、階級和膚色,而在台灣受到歧視、甚至被女僱主歧視。因此女性主義想像中的女性解放,是遠大於性別平權的。

 

另外,雖然女性主義作為一種思想、有一定的核心關懷,但女性主義並非單一的概念;女性主義有各種流派-像是自由主義女性主義、基進女性主義、社會主義、女性主義、有色女人女性主義、跨國女性主義、後殖民女性主義、精神分析女性主義、生態女性主義等等。而有色女人女性主義 (women of color feminism)之中,又有黑人女性主義、支加那(Chicana)女性主義、亞裔女性主義、原住民女性主義、拉丁美洲裔(Latina)女性主義等;每一個支派的女性主義對於女性被壓迫的原因、會有不同的見解,不同流派也會提出不同的解決方法;因此我們會說,女性主義總是以「複數」的形式存在 (feminism in plural)。

 

女性主義沒有用?

婦女研究這個領域所學的主要是女性主義思想,它可以運用的範圍非常之廣,因此我們所學的內容包山包海:例如,法律、哲學、文學、歷史、經濟、視覺文化、流行文化、戲劇電影、精神分析等等。女性主義是一種分析的角度,而非專屬於某一類的文本或例子;女性主義是可以拿來分析社會生活的各個層面。比方說我在教課時,曾問過學生為什麼美國女生的褲子size有分00、0、1、3、5…,但男生的褲子只有XS、S、M、或26腰、27腰兩種分法,卻沒有分00 0?而且究竟為什麼size會有0或00號-難道這是個不存在的人嗎?學生通常可以從衣服的特殊尺碼,連接到社會中對於性別的雙重標準:男人總希望女人越瘦越好、腰越細越好,但反之對男人卻沒有這種對於「小」的要求。

 

因此,女性主義絕非一個抽象離生活遙遠的東西,而是和生活緊密相關的思想。婦女研究是個極為跨領域的領域-它往往是以一個橫切面的的角度、連結看似不相關的事物,再往縱向的方向深入探討各種壓迫機制。女性主義可以幫助我們重新思考社會的問題,及想像另一種社會運作的可能。以實際的賺錢角度而言,女性主義相對於科學或商業領域可能是沒用的;但從作為一個人、與其他人之間的關係、及人和社會的關係而言,女性主義是很實用的。

 

婦女研究訓練的四種能力

我認為婦女研究這個領域,主要是在訓練學生四種能力:批判力、想像力、創造力、行動力。透過女性主義的分析架構,學生能夠俱有獨立批判的能力分析社會問題,進而理解是什麼樣的壓迫機制的相互作用、而產生這樣的問題。另外,婦女研究科系也在訓練和激發學生的想像力和創造力,因為如果無法想像、一個超越現有的政治經濟文化社會架構的可能,那我們永遠不可能往一個更平等正義的方向前進;沒有想像力,只會讓我們在分析完社會問題後、感到無力絕望,然後回到「沒辦法啦!事情就是這樣,不可能改變啦!」的消極思想中。另外,婦女研究非常強調行動力-也就是如何結合所學的女性主義概念、來幫助自己所在的社群以及其他的族群;但究竟要如何落實這個行動力,仍要依賴創造力與想像力。有的人選擇發起社會運動、有的透過藝術創作來喚起大家的注意、有的人選擇做義工、有的人選擇組成非營利組織等等。

 

而我選擇了教育。

我希望透過女性主義的觀點,影響更多的人來關心社會上的弱勢族群、一起往社會正義的方向努力;即使我的領域和夢想,仍無法在現今社會轉換成實際的金錢價值,但不代表這樣的專業訓練是沒有價值的。只要有人存在的一天,有人關心如何從公平正義的角度、理解人與人之間的關聯,女性主義就有其存在與推廣的意義。我也希望妳/你可以把對女性主義的偏見擺在一旁,試圖去理解這個領域的真正內涵。

而我,也會努力往女性主義「在地化」和「生活化」的方向前進!

 


[i] [編按] 作者在大學時代為外文系與戲劇系雙主修學生。

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