Category: 大腦議題

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穩定交往或是一言難盡?你的依存型態決定臉書的感情狀態

作者:曾郁蓁  台大心理學碩士 編輯:黃群皓、楊力行  科學人文跨科際人才培育計畫   交往到什麼程度,你會覺得應該在臉書公開呢?一個月、半年、還是一想到要高調就頭痛?這個時機似乎因人而異,這也是常引起情侶爭執的問題。其實在臉書上公開感情狀態的方式與時機,除了反映情侶間的感情穩定度之外,也會受到雙方的依存型態(attachment style)影響。 臉書(Facebook)創立不過短短十年,卻已經在大眾的生活中占有重要地位,它能讓朋友參與我們的人生大小事件,友誼不再受時空限制。而臉書最吸引人的一點是:幾乎每個人都是使用者。當多數人都在使用臉書互動時,它就成為社會的延伸,而我們在臉書上的行為也是生活的一部分,會受到用戶的個性與社會環境所影響。 對感情的態度,也會呈現在帳號的設定裡。在熱門論壇上,常能看到討論情侶吵架的話題,原因是一方認為在臉書上公開感情狀態,能讓關係可見度(relationship visibility)最大化,這同時也是最簡便宣告關係的方式,昭告世人雙方已經認定彼此,但另一方卻認為交往是兩個人的事,何需公開這麼多私密資訊,徒增麻煩?雙方意見衝突時,總能引起網友一番論戰。在臉書上的關係可見度對情侶來說,好像很重要,卻又好似虛無飄渺,到底它跟感情的品質、個性有什麼關係?   在臉書的用戶帳號設定中,大頭照可能是最重要的部分,因為這張照片會對所有人公布,參與任何活動也都會顯示這張照片,照片的內容會大幅影響其他人看到帳號的第一眼感受,所以大部分人在選擇大頭照的時候通常會精心挑選。若是放上跟另一半的合照,所有人都會知道或猜測這位用戶已有伴侶。一群美國與加拿大的心理學研究團隊使用大頭照來測量關係可見度,他們發現這張照片可以看出臉書用戶對親密關係的滿意度。 在研究樣本裡,將大頭照設為情侶合照的人不多,大約只有四分之一,但這些人對親密關係的滿意度明顯高出沒有放合照的臉書用戶。研究者再追蹤兩週的變化,發現受試者在感情特別滿意的日子,也比較容易把大頭照改成合照。研究者們指出,在我們的日常生活中,當我們對另一半感到親密或滿意時,會傾向將對方視為自我認知的一部分。由於臉書是個人生活的櫥窗,能反映出每位用戶的自我概念,因此在選擇大頭照的時候,對親密關係滿意度高的用戶會選擇使用兩人的合照代表自己。  雖然研究指出放合照的用戶對親密關係的滿意度通常比較高,但這篇文章的用意並不是要助長這類的爭執,不放合照、不公開感情狀態也不代表對另一半心懷不滿。臉書既然是日常生活的一部分,每個人的使用習慣當然也會受到本身個性的影響,而在社群網站上會有大量的人際互動,也因此,每個用戶在使用臉書的時候,個人的依存型態(attachment style)會大幅影響使用習慣。   依存型態來自於幼時與主要照顧者的互動模式,許多心理學研究皆指出,幼時建立的依存型態,會成為我們與其他人互動的模板,型塑日後所有的社會互動模式。依存型態最常見的理論是使用焦慮(anxiety)與逃避(avoidance)兩個向度來區分個人在人際關係中的行為模式:人際安全感高的人,焦慮度或逃避度都低;對人際關係有高期望度、害怕被拒絕、常需要確認親密度的人,人際焦慮度較高;而對其他人難以信任、抗拒親密關係的類型,則是人際逃避度高的類型。若以社交行為來觀察,焦慮度高的人對朋友或情人比較黏,而逃避度高的人則不常主動建立新關係。 英國約克大學的研究者們發現,人際焦慮越高的人,臉書的使用頻率越高,越常將臉書當作心情避風港,也越容易擔心別人藉由臉書訊息對自己評價;另一方面,逃避度雖然跟臉書的使用頻率沒有明顯的關係,但是逃避度高的人對臉書的開放性較低、對臉書的評價也比較偏負面,換句話說,雖然逃避度高的人未必會少用臉書,但臉書上的人際互動對這類型的人來說,可能會徒增另一種心理負擔。有趣的是,人際逃避度高與焦慮高的人,對自己的評價都很關心,只是隨之而來的使用習慣似乎南轅北轍。   除了上述的臉書一般使用習慣,大量的心理學研究已經發現,依存型態影響最深的是每個人建立親密關係的心理過程,所以臉書上放閃的行為模式同樣受到依存型態影響。來自北美的心理學研究團隊進一步探索,發現依存型態與臉書上的關係可見度有特定的關係。為了量化數據,這組研究者將關係可見度的範圍定義在大頭貼照片、感情狀態設定、共同貼文這三類,再測量它跟焦慮度、逃避度的相關性。他們發現不管是焦慮度高或逃避度高的使用者,由於安全感都偏低,所以容易覺得自己的感情品質會被其他人看輕。然而,這兩種人雖然有類似的心理狀態,因應而生的行為型態卻恰好相反。焦慮度高的人會希望提高關係可見度;而逃避度高的人,會不希望自己的感情狀態在臉書上太高調,實際上的可見度也較低,甚至還會進一步降低另一半在臉書上的感情可見度。 在上述研究的統計結果裡,雖然焦慮度與逃避度都能預測關係可見度,一個是正相關、一個是負相關,但是逃避度對關係可見度的負向預測效果較明顯且穩定。也就是說,逃避度高的人,會特別不希望公開自己的感情狀態,不會把大頭貼放合照、不設感情狀態、也不希望另一半高調放閃。若把這個發現拿來跟上述約克大學的研究一起比較的話,可以推論出逃避度高的人因為對臉書的態度通常較負面,對這些人來說,在臉書上放閃可能只會招來批評或嘲笑,跟親密關係本身的品質或滿意度比較沒關係。 然而,由於社群網站屬於心理學的新興研究領域,所以還有許多變數等待研究者們釐清。例如在上述依存型態與關係可見度的研究中,作者們有討論到關係可見度的定義侷限在感情狀態設定與大頭貼照,其實是稍嫌狹隘的。有些用戶喜歡低調放閃,每則動態都標記情人,或每天貼出情人絮語,雖然不設感情狀態,這些行為也足以閃瞎身邊的朋友了,因此,關係可見度的測量可能還有更好的操作型定義。此外,既然臉書的使用習慣會受到用戶的個性影響,當然也會被用戶的使用動機或朋友類型所影響,有些人加入臉書只是為了玩小遊戲、加入同事群組、或是像部落客般促銷產品……等等,這些動機也會大幅影響公開個人訊息的意願,更遑論公開親密關係了。但由於臉書的功能設定是固定的,且使用者的數量多、差異性又大,因此它已經成為社會訊息與人類行為的珍貴資料庫,近年來有許多心理學家開始從這個虛擬的世界觀察最原始的人性,而以上這些待釐清的問題,相信研究者們很快就能給我們更清晰的圖像了。     參考資料: L. R. Saslow, A. Muise,...

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[SHS大腦科學專題] 台灣的失智症現況簡介

特約作者、編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 關於教育程度越低、罹患失智症的風險越高此現象,可能與生活習慣或日常作業的認知複雜度有關,但目前還有待後續研究來釐清。而抽菸與和身體質量指數與失智症的關係皆非線性,少量抽菸較不容易罹患失智,但大量抽菸卻反而大幅增加失智風險;身體質量指數則是過高或過低都會增加罹患失智的風險。 在急速老化的台灣社會,失智症的在地型態是個值得關注的議題,因為盛行率、醫療取向、危險因子等等都會根據地域不同而有所差異。過去有許多台灣的臨床工作者作過台灣的失智症研究。 在失智症病人中,目前台灣人數最多的是阿茲海默症(Alzheimer diease)患者,約占一半以上,血管型失智症(vascular dementia)患者則次之,占20%到25%之間,這個次序與國外研究雷同。但根據過去的流行病學研究,台灣的失智症盛行率在1.1%到4.3%之間,顯著地較歐美的已開發國家的5%到10%低(Fuh & Wang, 2008)。而大陸、日本與印度等亞洲國家的盛行率也與台灣較類似。 對於這種盛行率的差異,陳人豪、林坤霈、程蘊菁(2009)整理出四種可能的解釋: 一、台灣的老年人口相對較年輕,以65到75歲人口為主。 二、台灣失智症患者在確診後的存活期較歐美國家短、死亡率較高,因此盛行率較不會累積。 三、因為其高複雜性,失智症不容易被發現與診斷。 四、基因差異,例如過去研究發現APOEe4 allele這個基因與阿茲海默症有穩定且顯著的相關,而台灣有這個基因的人數較西方國家少,也可能是台灣失智症盛行率較低的原因之一。 此外,傅中玲與王署君(2008)還提出另外兩個可能的解釋: 一、台灣地區的老人通常日常生活較為單調而沒有大量家務或工作的要求,故不容易發現其認知功能的衰退。 二、根據一篇針對日本文化對失智症診斷的研究(Ross et al., 1997)中指出,亞洲文化中長幼有序、尊重長輩的倫理概念與老化會伴隨著記憶力大幅衰退的刻板印象,可能會導致家人對於長者的認知或記憶力衰退沒有警覺性,從而減少早期發現的機會。 然而傅中玲與王署君(2008)也指出,過去研究發現台灣的失智症患者在確診時的病況並沒有顯著地比美國患者嚴重,因此目前並沒有進一步的證據支持上述的文化差異假設。 在危險因子的部分,根據陳人豪、林坤霈與程蘊菁(2009)的回顧文章所整理出的危險因子有:基因、年齡、性別、身體活動量、抽菸、藥物、教育程度、酒精消耗量、共病(comorbidity)、身體質量指數(body mass index, BMI)與環境因素。其中台灣地區有相關研究支持其關聯的是年齡、教育、抽菸與身體質量指數(Fuh & Wang, 2008)。年齡與失智症的盛行率呈現正相關,而教育程度則反之。關於教育程度越低、罹患失智症的風險越高此現象,可能與生活習慣或日常作業的認知複雜度有關,但目前還有待後續研究來釐清。 而抽菸與和身體質量指數與失智症的關係皆非線性,少量抽菸較不容易罹患失智,但大量抽菸卻反而大幅增加失智風險;身體質量指數則是過高或過低都會增加罹患失智的風險。...

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【電子文庫大腦專題】老馬識途? 從不同種決策作業看長者的智慧

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|Charlene Chu(國立臺灣大學心理學系研究所碩士 ) 編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 SHS計畫電子文庫特約編輯曾郁蓁特地策劃【大腦老化專題】,讓大家了解此問題重要性。 我們都聽過「老馬識途」、「薑是老的辣」、「我吃的鹽比你吃的飯還多」。一般而言在我們文化中長者通常是智慧的代表,因為我們相信年紀大的人經歷過的事情較多、閱歷較豐富,而人生經驗會帶給我們智慧、指引我們作出更好的決定。當我們面臨人生中的重大抉擇,如結婚、投資、轉換跑道……時,也常會想要請教經驗豐富的長者,該如何作出最恰當的決定。   然而近年來的研究卻顯示,年長者因為前額葉的退化造成各種認知功能出現衰退的現象 (West, 1996),前額葉一向被視為是與決策(decision-making)有密切相關的腦區,若老化會造成其功能衰退,則決策能力也可能受到限制。而在生活中,我們也觀察到年長者有時很容易做出錯誤的決策。例如誤信詐騙集團打來的電話,而將帳戶內大筆的退休金轉帳出去;或是誤信地下電台的推銷而購買了一堆來路不明的藥品。難道年紀大的人並不如成語所說的 「老馬識途」,比年輕人更有智慧嗎?     最近有一篇研究(Worthy, Gorlick, Pacheco, Schnyer, & Maddox, 2011)探討年輕人與年長者對於不同類型的決策作業在表現上的差異。研究中包含兩種不同類型的決策作業。每種決策作業裡,受試者皆必須針對一連串的題目做決策,但每個受試者只會進行一種決策作業。 第一種決策作業裡,受試者每次的反應皆是獨立的;受試者每次下決策之後所得到的酬賞並不會被之前的決策影響。而第二種決策作業與第一種決策作業相反;在第二種決策作業裡,受試者每次下決策後所得到的酬賞,會因為前幾次的作業中所下的決策不同而有所不同。實驗者並沒有告知受試者每次決策所得的酬賞會受到前幾次決策的影響。 在第二種決策作業中,受試者必須考量之前的決策來調整這次的決策,才能夠得到最佳的結果。研究中受試者分為年輕人以及年長者(年長受試者們的年齡介在60到84歲之間)。年長者在參與實驗前都接受過神經心理衡鑑,確定其並沒有任何不正常的認知功能衰退。 研究結果發現,在第一種決策作業裡,年長的受試者表現的比年紀輕的受試者差。相反的,在第二種決策作業裡,年長的受試者表現的卻比年紀輕的受試者好。這個結果顯示,在每個事件都是獨立的情況下,年輕人有較好的認知能力可以在每個獨立事件裡選擇最佳的決策;而當前一個事件的決策會影響之後事件的結果時,年長者較能夠通盤思考、綜合自己之前的經驗,選擇出最佳的抉擇。 人生中多數的決策都會影響到之後的決策,小的抉擇如早餐吃得太晚會影響到午餐的胃口、午餐吃得少了又會嘴饞吃起沒營養的午茶、買太多點心團購;大的抉擇像是選擇科系會影響之後第一份工作的選擇、第一份工作的選擇會影響之後對職涯規劃、而職涯規劃又會影響到你的退休規劃。 從Worthy等人(2011)的研究中讓我們發現,相較於年輕人,年長者在這一類型的決策上更能夠考量到之前的決策以及目前的決策對未來的影響,做出更合適的判斷。年長帶來的不見得只是腦功能的衰退,它同時也帶來了更豐富的人生經驗與智慧。就如同Cohen在其書中所強調的(2005),老化的過程中人們也同時獲得了許多不一樣的經驗,老化雖然會帶來一些生理上的衰退,但同時透過這些經驗也帶來了學習與成長,帶給予我們智慧,在包含無數串連鎖效應的人生中追求最值得的目標。 參考資料 Cohen, G....

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【電子文庫大腦專題】成功老化—以認知功能的維繫為例

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|黃揚名(輔仁大學心理學系助理教授) SHS計畫電子文庫特地策劃【大腦老化專題】,希望讓大家了解老化議題之重要性。 首先要澄清一個觀念:過去人們總認為老了就是甚麼都不行了,但實際上老化對認知功能的影響並非全面性的,有些認知功能並不會受到老化的影響,例如老人的語彙能力甚至還會比二十歲的年輕人表現好 (Park, et al., 2002)。 除此之外,老化對認知功能的影響有相當大的個別差異,除了會受到教育程度的影響外、生活經驗、社經地位等等都會調節老化對認知功能的影響。日前就有研究指出,歐美等看似老化程度較中國、印度嚴重的國家,其實老人的認知年齡相對而言是比較年輕的 (Skirbekk, Loichinger, & Weber, 2012)。

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【電子文庫大腦專題】臺灣老人快樂嗎?

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|黃揚名(輔仁大學心理學系助理教授) SHS計畫電子文庫特地策劃【大腦老化專題】,希望讓大家了解老化議題之重要性。 1994年Clark與Oswald的研究結果顯示,人的幸福感與年齡之前有一個U型的關係,這個U型的最低點大約是在40-50歲之間。在這個年紀前,隨著年齡的增加,幸福感會下降;過了這個年紀後,隨著年齡的增加,幸福感會上升。 臺灣人越老越快樂嗎? 根據這個研究的結果,臺灣的老人應該是快樂的,但目前的證據卻是不明確的。行政院衛生署國民健康局(2009)的資料顯示,臺灣年長者的自殺率在所有年齡層中是最高的,在亞洲僅低於韓國,除此之外老人憂鬱的盛行率也接近兩成。雖然臺灣年長者的自殺率甚高且憂鬱盛行率也高,但那些年長者或許並不是團體中的多數。 根據內政部(2009)的年長者現狀調查顯示,在民國94年及98年兩次的調查中,年長者對於自己身心狀態的滿意狀況,僅有25-30%顯示不太好或很不好,但都有超過50%顯示為滿意或很滿意。內政部(2009)及其他年長者幸福感的研究都顯示臺灣年長者的幸福感是高的,其中健康資本、友誼支持、參與學習、擔任志工及與家人相處都被發現和臺灣年長者的幸福感有正相關(林玉菁, 2005; 許忠信, 2003; 黃郁婷 & 楊雅筠, 2006)。  

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【電子文庫大腦專題】老化態度與功能性健康

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|呂宜峰(國立台灣大學心理學系研究所碩士生)   編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 SHS計畫電子文庫特約編輯曾郁蓁特地策劃【大腦老化專題】,讓大家了解此問題重要性。 「我覺得我爺爺在家好孤單、好無聊喔。」「今天我看到一位行動不便的老婆婆被她兒子扶著過馬路,好可憐喔。我以後絕對不要變老,不要變成這個樣子。」「天啊!我長皺紋了!我變老了!我變醜了!」       上述的三句話在日常生活中偶爾會聽到,雖然內容都不一樣,但其中皆隱含了一件令人沮喪的事情-「老就是不好」。年老的爺爺在家是孤單無聊的;我不要變老,不要變成行動不便的老婆婆;我不想變老因為會長皺紋。這些觀念已經深深地植入在我們的腦海中。研究顯示,大多數未滿65歲的民眾對於老人或老年的態度大多是負向的,例如「老就會生病」、「老狗學不會新把戲」、「木已成舟,沒得改了」、「雖然活著,但氣力不足」以及「老人沒辦法支撐起自己的生活」(Rowe & Kahn, 1998)。這樣的態度我們稱之為「負向老化刻板印象」,指的是65歲以下的個體對於老化持負面的看法與態度(吳治勳,2010)。 那麼,這群65歲以下的未老人都認為年老是無用的嗎?當然不是。學者同樣發現這群人會認為老人是正面的、博學的、有智慧的、和藹可親的、慈祥的、易相處的(Mosher-Ashley & Ball, 1999;林美珍,1993;陳智昌,1983;顏妃伶,1991)。這樣的態度我們稱之為「正向老化刻板印象」。正負向的老化刻板印象皆可能存在一個人的心中,也就是我們有可能同時對老人或老化這件事情抱持著正面與負面的態度。

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【電子文庫大腦專題】好故事值得一講再講?終點式記憶的退化

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|國立臺灣大學心理學系研究所博士生郭郡羽 編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 我相信很多人都曾經經歷過這樣困窘的情境:當你試圖告訴別人一件事時,才開口沒多久,對方就用不耐煩的語氣回應:「你已經說過了。」對尚屬年輕族群的我們而言,這樣的情境已不陌生。然而,對高齡者而言,這幾乎更是每天必然會面臨到的情境。 在一門為高齡者設計商品的課程中,我訪談了多位65歲以上的長者,訪談的內容主要著眼於他們是否有良好的管道講述自己的生命故事,其中也包含是否有合適對象願意傾聽。然而,我所得到的絕大部分回應都令人失望。 「他們都不想聽啦,講沒幾句他們就不耐煩了。」 「說我一直講一樣的話啊。」 同樣地,兒孫們對高齡者的抱怨也常常圍繞在類似的狀況上。為什麼要重覆提起當兵時發生的某一件小事?同一段家族出遊的故事逢年過節就要拿出來講一遍?早上才說過的話,午餐的時候還要重提一遍,晚餐時也絕不放過。

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記對了還是記錯了?正向的假記憶

特約作者|朱玉正(國立臺灣大學心理系研究所碩士班) 特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 SHS計畫電子文庫特約編輯曾郁蓁特地策劃【大腦老化專題】,讓大家了解此問題重要性。 小林和小陳是兩個十分要好的朋友,兩人成天混在一起,焦不離孟、孟不離焦。一天小林趁著暑假和一群朋友去環島,回來後碰到同學老王就把照片給他看。 幾天後老王碰到小陳便很開心的向他打招呼,說看到小陳去環島的照片十分羨慕,隔一年他也想要去環島。小陳聽了連忙搖手,說他根本沒和小林去環島,老王卻信誓旦旦地說在照片上看到他和小林的合照,不可能看錯。 這到底是怎麼一回事兒?莫非小林和小陳合演了一齣來耍老王嗎?其實這有可能是假記憶惹的禍。 什麼是假記憶呢?一個人能回憶出某個事件,但是這個事件其實從未存在,而這個人也沒有說謊,那他可能就是有了假記憶(False memory)。說到假記憶,最經典的可能是MIB星際戰警裡那個記憶消除器(Neuralyzer),閃一下之後所有看到外星人的記憶都會被洗掉,換成假的記憶。假記憶其實是一個很常見的現象,每個人都可能擁有許多大大小小的假記憶。 假記憶在心理學領域裡已被研究多年,過去也曾有科學家報告可以利用誘導的方式把一個根本不存在的事件植入一個人的記憶中,並且被植入的當事人會自己補足原本缺少的細節,使記憶更加的鮮明活現。記憶學大師洛芙特斯在其著作《記憶與創憶》(Loftus & Katherine, 2010)中便描述許多這樣的例子。另外一個經典的研究取向便是使用 Deese–Roediger–McDermott(簡稱DRM)作業。這是Roediger和McDermott (1995)發展出來的一種實驗派典(paradigm)。他們利用一組有共同核心概念的字詞來實驗,這一組字詞有一半給受試者看,一半沒有讓受試者看過,接著再把所有字詞拿出來請受試者去回憶看過哪些字詞。由於同組字詞在概念上很相近,受試者往往會錯認出一些不曾看過的字詞。例如讓受試者看「棉被」、「休息」、「床鋪」,結果受試者可能也信誓旦旦地說他看過「睡覺」或是「枕頭」。這個方法比起串通一群人來植入假記憶簡單得多了。

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【電子文庫大腦專題】感官退化還是記憶問題?

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 特約作者|劉虹翔(國立臺灣大學心理學系研究所博士生) 我們都知道,對老人說話的速度要放慢,他們閱讀書報的速度也比較慢,對於這樣的現象我們通常都直觀的聯想到重聽或老花眼之類的感覺器官退化。 但近期的認知神經科學研究發現其成因不只於此,隨著老化過程的進展,感官訊息背後對應的各階段認知功能也可能開始衰退或出現障礙,而影響了訊息處理的速度。不過,研究者們對於究竟是什麼階段受到老化的影響卻有著不同的看法。 根據訊息處理理論 (information processing theory) ,環境中的訊息從被感覺器官接收到受注意力投注而為意識所覺察之間還包含了感覺登錄 (sensory encoding) 與感覺記憶暫存 (retention of sensory memory) 兩個階段,前者指的是將環境訊息分類並轉換成能為大腦皮質處理的神經活動訊號,後者則是這些訊息再接受進一步處理前的暫存狀態。 這兩階段彼此相連且運作的時間非常短暫,從行為表現上並不容易區辨,再加上對於老化帶來對器官功能衰退的印象,於是在思考老化所帶來的感覺訊息處理問題 (sensory processing deficit) 時,我們會傾向解釋成登錄障礙 (encoding deficit),意即一開始訊息便沒有完整的進入,以至於後續的各種認知歷程根本沒有原料 (也就是訊息) 可以處理,這樣的想法也在先前的研究中獲得支持 (Cooper et al., 2006;...

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【電子文庫大腦專題】老化是一種病?從細胞層次談腦神經與認知老化

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所) 編按:在第零期達人學苑時,與會的學者一齊嘗試闡述與界定,我們也就是臺灣居民所面對最重要的十個問題。討論之後,大家認為人口老化,人口結構改變是台灣居民迫切會遭遇到的問題之一 (參見【達人學苑0.com-精彩實錄!】問題闡述與界定:我們所面對最重要的10個問題)。 SHS計畫電子文庫特約編輯曾郁蓁特地策劃【大腦老化專題】,讓大家了解此問題重要性。 常常有人用老車要定期進廠維修來比喻老人的保健舉動,若單純以生理機制來說,老化帶來的是器官退化與代謝減緩等衰退的過程,老人抵抗力比較脆弱,身體也不像年輕人那般具有彈性,最麻煩的是隨著年齡,有很多疾病會越來越容易找上門。 那我們可不可以說,老化其實本質上就只是一種疾病?英國老人學家Aubrey de Grey在2005年的TED演講中肯定了這個問句,他認為,衰老應該被視為一種疾病。他的意思並不是指所有老人都應該被視作病人,而是指老化所帶來的生理衰退都是有可能用生化科技技術被治癒的,以這個意義上來說,身體的衰老只是一種疾病。 在這段演講中,他指出,在細胞代謝的過程之中,會產用有用的物質,但同時也會堆積各種有害的中間產物,當這些中間產物堆積到一定的程度之後,就會反過來影響細胞代謝的狀況,使其無法正常運作,而出現各種的老化症狀。根據這個理論,只要可以阻擋這些有害物質的堆積、回復細胞正常運作的功能,無論誰都可以達到永生的狀態。他列出了七種目前可能的有害物質,更整理出了目前在動物模型或理論上已知可以逆轉這些反應的方法。 因此雖然以目前的生化科技水準還沒有辦法完全讓人類永不衰老,但他認為在理論上是完全可行的。基於以上的論述,他認為衰老的過程只要積極的控制就可以完全抑制,政府更應該推動這方面的研究補助,以促進每個人的健康與福祉。