知識通訊評論 Archive

0

風能渦輪機的麻煩

【全文原載於《知識通訊評論月刊》118期〈風能渦輪機的麻煩〉】

風能發電已經成為快速發展的新能源,但是渦輪風扇造成的鳥類死亡,也引起保育團體攻詰。風能產業目前想用慎選設置渦輪機位置以及控制渦輪機運轉方式,來達到兼顧能源保育的雙贏局面。

比起其他人為因素造成的動物死亡案件(如受家貓攻擊或撞上玻璃),平均來說每年風力渦輪機所引起的鳥類死亡案例,儘管要少得多了,但對如美國金鷹等某些已岌岌可危的物種來說,風力發電系統卻已造成過大的影響。維吉尼亞洲美國漁業與野生動物局生物學家曼維爾(Albert Manville)表示,風力發電發展帶來的憂患,是人們發現越來越多的保育類鳥類,因風力渦輪機致死。

風能發電已經成為快速發展的新能源。(圖片來源﹕rarebeasts@Flickr)

依據世界銀行統計,目前全世界發展最快的風力發電,其渦輪機造成野生動物的死亡,不只對野生動物造成了危害,也對風能工業有潛在傷害。隨著輿論醜化風力渦輪機為「鳥類攪拌器」,風力發電公司、政府與研究人員不得不在危機真的發生以前,聚集起來商量如何緩解這個問題。例如,西班牙加地斯省要求所有的風能工程都必須考量環境議題,並資助能降低危害的研究。

一些跡象顯示,透過有目標的努力,野生動物與渦輪機是能謹慎共存的。舉例來說,比查(Bechard)和他的同事,降低了卡地斯風力發電廠五成的野生動物致死率,電能損耗卻只有百分之○點○七。其他研究亦發現,若改變渦輪機的設計或運作方式,也能有效降低野生動物致死率。

比查等人相信,研究工作對風能發電的可行性至關重要,他們表示,以長遠的眼光來看,它能節省大量的金錢,並防範許多問題。

Read the rest of this entry »

0

依違相生的科學家和社會科學家

【全文原載於《知識通訊評論月刊》87期〈依違相生的科學家和社會科學家〉】

近代科學在人類知識中的候然而起, 是晚近的新生事務,也引起愈來多對科學進展與社會價值統合問題的關注。英國近年展開的生命科學的社會價值研究,清楚彰顯出這兩方面知識的認知鴻溝和統合挑戰。

「基因體學網絡」年會。(圖片來源﹕〈網路時代的新社會科學〉@《知識通訊評論月刊》87期)

十月裡英國卡迪夫( Cardiff) 市政府十月的氣氛有些凜測,而且不只是因為秋意而起。社會科學家與一些生命科學家廠集在此,參與英國經濟暨社會研究理事會「基因體學網絡」年會, 希望促進不同學科間的對話,大會主請者包括埃斯特大學哲學家浩克勒( Christine Hauskeller ) ,以及因剔除基因研究得到二00七年諾貝爾獎生理醫學獎的伊凡斯( Martin Evans) ,主題為基因重大科技發展﹒ 不過演講後第一輪問答並不熱絡, 顯然需要更多對話觸媒。有人詢問伊凡斯對主辦單位的看法, 他表示,「主辦單位很喜歡問我們的動機,但其實我們也想瞭解他們的動機」。

「基因體學網絡」始於二00二年,英國政府於二00一年宣布,將增加二億英磅投入基因研究,經濟暨社會研究理事會主張,其中九百萬英磅應交由社會科學家研究基因議題與基因科學家。這個組織成立七忽後,共資助五個大學約一百位研究人員,也是全球的一大計畫,來拓展基因學研究範固進入合成生物學等的領域。二年前, 經濟暨社會研究理事會撥出一千八百萬英銬,經同儕評鑑資助三個研究中心,為期五年,該研究理事會認為科學的挑戰主題不斷變遷,不應永久資助相同計畫。

這三個中心研究範圍很廣泛,「基因體學經濟與社會中心」規模最大,另外兩個中心則分別探究哲學、基因體學創新及生命科學,而基因體學論垃則於二00四年在英國愛丁堡成立, 協助基因體學網絡, 將研究成果推廣至政治及公共領域。

Read the rest of this entry »

1

北極融冰裡的科學挑戰

【2011.11.01/全文原載於2011.11.01《知識通訊評論月刊》109期〈北極融冰裡的科學挑戰〉】

隨著北極海冰融化速度增加,北極成為一個更容易接近的開放水域,這不只促使臨近國家的急切宣示主權,也給科學家帶來新的挑戰。

美國研究人員日前做了一項賭注,派遣重四千噸的船隻穿越白令海峽,航入北極海,這艘長七十二公尺無法破冰的研究船蘭格斯號,過往從未駛向這個極區海域。

但北極地區正在快速變化,擁有這艘船的美國國家科學基金會觀察衛星照片後判斷,在過去五年的夏天,他們要調查楚科奇海域,有四年幾乎無冰,因此決定派船前往。

「有些媒體想像,北極海未來將成為另一條巴拿馬運河或蘇伊士運河,只是天方夜譚。」——布萊翰(圖片來源﹕Polar Cruises@Flickr)

Read the rest of this entry »

1

水壩下湄公河的嗚咽

【2011.11.01/全文原載於2011.11.01《知識通訊評論月刊》109期〈水壩下湄公河的嗚咽〉】

由西藏高原蜿蜒四千八百公里,注入南中國海的湄公河,是東南亞最長的河流,開發利用其豐富的水力資源,將對流域生態環境造成巨大影響,目前相關國家正謀求兩全其美之策。

今年夏天,一組陌生的工作團隊來到帕蘭這個位於寮國北部湄公河旁的小村落。他們穿著短褲坐著,檢視工程設計圖,測量河岸高度和稻田面積、甚至是豬群數量。

這樣的紀錄格外重要,因為帕蘭村很快就要消失,原因是如果寮國政府在此建造高度爭議的札雅布里水壩,帕蘭村和附近十八個村落多會淹沒,必須遷往他處。這項耗資美金三十五億美元的計畫,會形成六十公里長的水庫、創造十二億六千萬瓦的電量,每年可望為泰國開發商朝甘昌公共集團(CH Karnchang Public Company)創造三十到四十億美元的營收。

湄公河是目前世界上最少有調查的河流之一。(圖片來源﹕International Rivers@Flickr)

Read the rest of this entry »

0

【跨科際閱讀】歐洲黑死病的基因秘密

科博文says:十四世紀歐洲黑死病大流行,造成當時倫敦近半人口死亡。遺傳學家最近利用新基因技術,希望能建立鼠疫桿菌基因組與黑死病的關聯,這些研究雖然引起爭議,但科學家認為,將有助瞭解並控制未來的流行疾疫。

【2011.11.18/跨科際閱讀/全文原載於2011.11.01《知識通訊評論月刊》歐洲黑死病歷史專題】

▲從東士美菲挖掘出的遺體。

歐洲可怕瘟疫的消息傳至英國倫敦後,居民開始挖洞掘墳,一三四八年,倫敦主教斯特拉福(Ralph Stratford)捐出數英畝土地,用於埋葬遠超過教會一般墓地能負荷的大批黑死病罹難者。倫敦原本居民有四萬至十萬人,兩年之內,三分之一至半數人口不幸死亡,數千具遺體都掩埋在東士美菲與西士美菲新掘的墓坑,在疫情的最高峰,每天得埋葬兩百名死者。

東士美菲舊稱聖三一墓地,是少數確知曾在黑死病時期使用的墓地,估計約有兩千四百具遺體埋葬在此,有些重疊放置五層,一九八○年代開挖其中近三分之一,儘管當時情況危急,遺體擺放仍井然有序,皆為東西向,有些舖上木炭,或是為吸收遺體腐化流出的屍水,許多遺體旁也有當時使用的錢幣及首飾。這些得宜處置不僅避免遺體曝屍街頭,也讓黑死病死者有尊嚴地依據基督教習俗下葬,也讓科學家在六百五十年後有機會,解剖這場襲捲歐洲的疫病。

遺傳學家近期已運用東士美菲埋葬的骨骸,重建造成淋巴腺鼠疫的鼠疫桿菌基因組。

這是人類首次解開古代病原體的序列,或有助於解釋為何這項疾病會如此蔓延傳染。這也代表古代疾病基因學研究的復甦,過去這項領域頗具爭議,但如今已然重生,加拿大麥馬斯特大學古遺傳學家波納爾(Hendrik Poinar)也參與序列解碼工作,他表示,「學界已出現古病原體的解碼競賽」。

Read the rest of this entry »

2

【跨科際閱讀】莫高窟裡的最早星象圖

一千三百多年前中國天文學家繪製的一張星象圖,去年在倫敦大英圖書館展出,這不僅是世界最早的天象圖,其精確程度也超越一千年後歐洲的天象圖。

原文刊載於【知識通訊評論月刊八十二期】2009.7.01

莫高窟位於甘肅省敦煌東南方二十五公里處的鳴沙山,也在過往連接東西方的絲路途中。莫高窟開鑿於西元四世紀至十四世紀之間,做為佛教廟宇供往來旅人祈求一路順風。

西元一九○○年,道士王圓籙因為在第十七號窟意外發現藏經閣,讓莫高窟成為考古熱點,其中存放主題各異的手稿逾四萬件,涵蓋宗教、歷史、藝術、文學、數學、醫學與經濟,這些文件是十一世紀的佛教僧侶封存在洞窟之中的。眾多手稿內包括一份精緻的星象圖,記錄中國可見的星空全圖,以紅黑墨水細膩描繪於長四公尺的卷軸上。一九○七年,匈牙利考古學家史坦因(Marc Aurel Stein)帶走了星象圖及逾七千份手稿,送交倫敦的大英博物館。

Read the rest of this entry »

0

【跨科際閱讀】英國大選後的科學衝擊

英國五月初的大選,出現六十五年來頭一個聯合政府,由於預算赤字龐大以及能源等政策的差異,英國科學難免受到影響。

原載於【知識通訊評論月刊九十二期】2010.06.01

materialfromFlickr@shenny

英國五月大選過後,卡麥隆(David Cameron)接任英國首相,任命自民黨黨魁克萊格(Nick Clegg)為副首相。圖為卡麥隆與魁克萊格兩名政治人物遭到網友戲謔合成的網路圖片。

英國逐漸適應自一九四五年來首任的聯合政府,而國內科學界必將面臨重大改變,由於在五月六日大選後,各政黨均未獲得國會絕對多數,歷經一連串談判斡旋後,首次由保守黨及自由民主黨組成聯合政府,將現任的工黨政府趕下台。

這兩黨結合將成為一場重大政治實驗,右翼的保守黨與左傾的自民黨在部分重要政策上向來立場相異,譬如說保守黨對歐洲持懷疑態度,並主張建立更多核電廠;自民黨一向反對核能,並支持由歐洲領導的全球氣候條約。 Read the rest of this entry »

1

【來讀冊吧!】與愛因斯坦漫步月球 : 記憶的藝術與科學

普通人擅長總結、摘要及組合一般知識,卻不精於保留事件的逐字紀錄,也就是說會遺忘細節但保留要點。

(圖/摘自2009年讀者文摘七月號)

作者:佛爾/( Joshua Foer)
出版社:企鵝/艾倫萊恩出版社,2011年,320
定價:26.95美元/14.99英鎊
原載於
【知識通訊評論月刊一三期】2011.05.01 Read the rest of this entry »

1

【跨科際閱讀】語言的文化和認知之辯

最近語言研究顯示,人類語言的演進,是循著語言本身特質發展,而非由人類先天稟賦的普世法則形塑,這也引起看法不同的爭辯。

 

(圖/Adam Jones,ph.D)

(圖/Adam Jones,ph.D)

 

原載於《知識通訊評論月刊一三期2011.05.01 

一個針對數種語言文法演化歷史的比較研究發現,人類語言的演進,並非由大腦設定的普世法則所主宰,而是循著語言本身特質發展。

紐西蘭奧克蘭大學心理學家葛雷(Russell Gray)與同事今年四月在《自然》雜誌發表一篇文章指出,他們研究不同語言間特質的關聯性,例如針對四個語系使用動詞與名詞的排序觀察的結果,並未發現任何不變的普世法則。 Read the rest of this entry »

0

【跨科際閱讀】穿透日本核災的迷霧

三月間因地震引發的日本核電廠災變,真實情況眾說紛紜,負責監測核子試爆的國際機構上月公佈一些資料,可說稍釋群疑。

原載於【知識通訊評論月刊一二期】2011.04.01

福島核電廠災變

福島核電廠災變

《自然》雜誌於二一一年三月中率先報導,負責監控秘密核子試爆的國際性機構全面禁止核子試驗公約組織(the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization,簡稱CTBTO),會將他們在日本上空及四周與亞太地區測量到的放射性核種及其劑量的詳細資料,每日傳送給其會員國,但由於CTBTO未獲授權,無法將該等資料對大眾公開。 Read the rest of this entry »