失智專題 Archive

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—漸進式非流暢型失語症<7之7>

特約作者|連星恬(國立台灣大學心理學系研究所)
特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

額顳葉型失智症患者比例最高,佔56.7%,平均發病年齡則最低,為57.5歲,罹病性別以男性居多;語意型失智症患者比例最低,佔19%,平均發病年齡為59.3歲,仍以男性居多……

僅次於阿茲海默症(Alzhermer’s disease,簡稱AD)及路易氏體失智症(dementia with Lewy bodies,簡稱DLB),額顳葉退化疾病(frontotemporal lobar degeneration,簡稱FTLD)是第三常見造成失智症的病因。

失語症猶如聲音困在稱為身體的箱子中,有口難言。(圖片來源﹕RedPapaya (栩)@Flickr)

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—多發性系統退化症<7之6>

特約作者|賴雅嵋(國立台灣大學心理學系研究所)
特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

此病平均好發年齡為60 ± 10歲,而目前已知最年輕發病年齡為31歲,最年長為78歲。出現初始症狀到合併動作障礙及自主神經失調症狀的時間中位數約為2年,而從發病至死亡平均時間為8至10年。

MSA之致病機制目前尚未明朗,但病變多見於尾核、殼核、黑質體、下橄欖核、橋腦及小腦等處。(圖片來源﹕Reigh LeBlanc@Flickr)

多發性系統退化症(multiple system atrophy,簡稱MSA)為一種神經退化性疾病(neurodegenerative disease),因發病時會呈現兩種以上神經系統退化的症狀而得名,例如椎體(pyramidal)、錐體外(extra-pyramidal)、小腦(cerebellar)及自主神經系統(autonomic system)症狀。雖然退化主要發生在大腦灰質以外的區域,主要症狀也與動作或協調性有關,但各皮質下腦區的持續退化也會導致認知方面的缺損,為皮質下失智症病因的一種。

Papapetropoulos等人(2007)的研究表示,盛行率約為4.4人/每十萬人,然而在不同國家間之差異甚大,例如:在美國約0.6人/每十萬人,在日本則高達8.4人/每十萬人。此病平均好發年齡為60 ± 10歲,而目前已知最年輕發病年齡為31歲,最年長為78歲。出現初始症狀到合併動作障礙及自主神經失調症狀的時間中位數約為2年,而從發病至死亡平均時間為8至10年。Watanabe等人(2002)則指出,有80%的患者在出現動作症狀後5年內會失能,而僅有20%的患者發病後能夠存活超過12年。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—語意型失智症<7之5>

特約作者|連星恬(台灣大學心理學系研究所)
特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

語意型失智症在語言功能的表現:病人在語言表現流暢但內容空洞、也常會見到語意型錯語;覆誦的能力相對較為保留;理解方面對於單字理解有困難,但對於語法的理解相對保留;在命名上會具有明顯的困難,也難以藉由語意或是語音的提示而改善表現……

語意型失智症(Semantic dementia)為額顳葉退化(Frontotemporal lobe degeneration)的一種症狀,臨床表現為流暢但空洞的語言、伴隨著命名的困難和語意的喪失。

語意型失智症的知覺也會出現問題,包括臉孔失認症及聯結困難型失認症。(圖片來源﹕RedPapaya (栩)@Flickr)

Neary(1998)等人所提出之關於語意型失智症之核心診斷準則(Core diagnostic features):

A. 漸進式的發病並逐漸演進

B. 語言特徵:
1. 漸進、流暢但空洞的說話內容(Progressive, fluent, empty spontaneous speech)
2. 失去對語意的理解,通常表現出命名困難(Loss of word meaning, manifest by impaired naming)
3. 語意型錯語(Semantic paraphasias)

C. 知覺問題:
1. 臉孔失認症(Prosopagnosia)
2. 聯結困難型失認症(Associative agnosia)

D. 保留的知覺配對和繪圖再現力

E. 保留的單字重複能力

F. 對於唸出符合規則之音節與聽寫能力相對保留。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—認知老化<7之3>

特約作者|賴雅嵋(國立台灣大學心理學系研究所)
特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

如果認知功能表現比同年齡的人低於一個標準差以上,包含記憶及其它(定向力、判斷、計算、抽象思考、注意力或語言等等)至少一項的認知功能障礙,且嚴重度會影響社會、職業功能,就不是正常的退化了,這時候,我們稱這樣的認知功能退化為失智症。

「如果過了明天,我連你都忘記了,也請緊握我的手,陪我繼續走下去」電影《明日的記憶》中,事業如日中天的男主角被診斷得了早發型阿茲海默型失智症,隨著病程的演變,他被迫放棄工作、遺忘的事越來越多、最後連妻子都認不出來……以上的敘述恐怕是許多人對老化的恐懼原型,很多人害怕老化會帶來毀滅性的功能退化。然而,失智症是一種疾病,老化與失智症之間並非等號,在無條件害怕老去之前,我們應該先對失智症有更進一步的認識。

如果過了明天,我連你都忘記了,也請緊握我的手,陪我繼續走下去…《明日的記憶》(圖片拍攝:Cassie Yang)

每個人大腦都會有隨著年齡老化的現象,或多或少也會影響認知功能,究竟大腦的老化如何影響我們的認知功能呢?

神經生理學研究者們對大腦的老化有兩個假設:一是全面性的退化,所以整體的功能都會下降;另一種假設為,退化是有區域特定性的,例如,額顳葉的退化通常早於頂葉或運動區,這也就是為什麼許多老年人經常先有執行功能、注意力或記憶力下降的現象。其實這兩種假設並不相斥、可以同時成立:大腦有整體的老化,但特定某些區域退化的速度可能更快。另外,一般提到腦的老化,經常著重於灰質神經細胞的衰退,但是也有研究顯示白質會隨著人老化而退化。很多心智能力是跨腦區通力合作完成的,白質的任務就是負責腦區間的聯繫,因此白質受損對於認知功能的影響也很大。

由於中樞神經系統的老化不可逆,年紀增長伴隨的認知功能退化其實是正常的現象。那怎麼樣算是正常的老化?要怎麼減少它造成的影響呢?
有些人會抱怨自己年紀越大「頭腦越鈍」,或是覺得自己記憶力不如從前,但這些情況很可能是一般這個年紀的人都會遇到的,而且發生的次數或嚴重度並不會影響到日常生活、與人的社會互動以及職業上的功能。像這種正常老化的表現稱做「年齡相關之認知退化」,通常運用一些小技巧或工具輔助(例如:把事情記在隨身攜帶的筆記本上、把東西放在固定的位置、把藥裝在標有日期和吃藥時間的盒子裡。)就能減少認知退化帶來的困擾。

如果認知功能表現比同年齡的人低於一個標準差以上,包含記憶及其它(定向力、判斷、計算、抽象思考、注意力或語言等等)至少一項的認知功能障礙,且嚴重度會影響社會、職業功能,就不是正常的退化了,這時候,我們稱這樣的認知功能退化為失智症。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—台灣的失智症現況簡介<7之2>

特約作者、編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

關於教育程度越低、罹患失智症的風險越高此現象,可能與生活習慣或日常作業的認知複雜度有關,但目前還有待後續研究來釐清。而抽菸與和身體質量指數與失智症的關係皆非線性,少量抽菸較不容易罹患失智,但大量抽菸卻反而大幅增加失智風險;身體質量指數則是過高或過低都會增加罹患失智的風險。

在急速老化的台灣社會,失智症的在地型態是個值得關注的議題,因為盛行率、醫療取向、危險因子等等都會根據地域不同而有所差異。過去有許多台灣的臨床工作者作過台灣的失智症研究。

失智,不只遺忘更有危險。(圖片來源﹕ We Make Noise!@Flickr)

在失智症病人中,目前台灣人數最多的是阿茲海默症(Alzheimer diease)患者,約占一半以上,血管型失智症(vascular dementia)患者則次之,占20%到25%之間,這個次序與國外研究雷同。但根據過去的流行病學研究,台灣的失智症盛行率在1.1%到4.3%之間,顯著地較歐美的已開發國家的5%到10%低(Fuh & Wang, 2008)。而大陸、日本與印度等亞洲國家的盛行率也與台灣較類似。

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【電子文庫】SHS大腦科學專題—失智,不僅是遺忘過去而已<7之1>

特約編輯|曾郁蓁(紐約大學心理學系研究所)

老化不等於失能,這兩者之間有著極大的差異,這是我們需要去理解與察覺的。

[caption id=”attachment_8761″ align=”alignright” width=”330″ caption=”失智症不容易早期發現、照顧起來也很不容易,在未來可能會成為高齡化台灣社會的重大負擔之一。(圖片來源﹕ 拍福@Flickr