【電子文庫大腦性別專題】談感情,相似勝於互補

特約編輯|曾郁蓁(台灣大學心理學系碩士)
特約作者|駱郁芬(亞東醫院臨床心理師)

編按: 在兩性關係中,最重要的一種關係就是戀愛,或稱親密關係。每個人在感情中的樣態都不同,也因此,戀愛從來都不是一件簡單普通的事。但是心理學家們認為,在感情中,其實人可以被簡單分成幾大類,而且,這種分類還會展現出性別差異!

照片來源:Mark Ghosh/Flicker



在兩性之間,感情永遠是個難解的謎。為什麼有人的感情細水長流,有人的感情轟轟烈烈,有人的感情又崎嶇難行?有什麼指標可以看出一個人感情的樣貌呢?在展開一段伴侶關係前,又該如何考量這個人適不適合自己?如今,或許有了一些線索—研究顯示,這與一個人的「親密依附關係類型(romantic attachment style)」有關,而與具有相似依附關係類型(attachment style)的人交往,將能獲得最大的幸福感!(Strauss, Morry, & Kito, 2012)



「依附關係」這個概念最早是由英國學者John Bowlby提出(Bretherton,1992) 。二次世界大戰後,聯合國發現戰後流離失所的孤兒,即使存活下來,在各方面適應卻出現很大的困難。Bowlby的依附關係理論指出,在互動關係中足夠敏感且樂於回應的成人,能讓嬰兒對他們建立起一種穩定的關係,當嬰兒開始會爬及走路之後,這樣的對象會成為他們探索世界的「安全堡壘」,支持他們逐漸試探出因應這個世界的方式。而長期的研究都指出,穩定的依附關係是讓兒童得以具備正常社交與情緒發展的關鍵。換句話說,嬰幼兒時期獲得的安全感(或不安全感)會隨著我們一直成長,並影響我們往後所有的人際關係(Bretherton & Munholland, 1999)。


時至今日,依附關係成為心理學、演化、動物行為等領域常用的名詞,用以指稱「人與人之間長期關係的動力」。白話地說,就是用來描述兩個個體(兩個人)之間的長期關係狀態。心理學家將孩童時期對照顧者所展現的依附關係型態分為四類:安全型(secure)、逃避型(avoidant)、矛盾/抗拒型(Ambivalent/Resistant)及混亂型(disorganized)。


而對成人來說最重要的一種人際關係──親密關係,也深受每個人展現的依附型態所影響。1980年代末期,研究者開始將依附理論拓展至成人階段,他們將成人的依附關係分成安全型(secure)、焦慮-煩心型(anxious-preoccupied)、逃避-不在乎型(dismissive-avoidant)及逃避-恐懼型(fearful-avoidant),而這些類型大致對應到前述四種幼年依附關係類型。(如:Hazan & Shaver, 1987)

 

目前多數研究認同,這四個依附關係類型又可簡化成「逃避性」與「焦慮感」兩個向度上的高低。「安全型依附」的人在親密關係中具有低逃避性、低焦慮感;而「焦慮-煩心型」具有低逃避性、高焦慮感;「逃避-不在乎型」具有高逃避性、低焦慮感;而「逃避-恐懼型」則是逃避與焦慮皆高。

如同前面提及的,研究顯示,當伴侶的依附關係類型與自己越相近,則在關係中感受到的幸福感越大,而「選擇與自己依戀類型相仿的人」意思就是選擇在感情中逃避程度及焦慮度與自己相似的人。所以或許我們該先問問自己,在談感情時,我們通常屬於哪一種人?緊張兮兮嗎?還是不不太在意?害怕承擔責任?還是樂於付出感情?找到自己的定位,或許可讓你對感情的樣貌看得更清楚些。


有趣的是,兩性之間,在這兩個向度上也是存在著差異的。義大利學者Giudice在2011年發表的一篇研究中,整理了過去許多研究的結果,得到了這樣的發現:整體而言,男性的逃避性會大於女性,而女性的焦慮感則高於男性。是否覺得不意外呢?有學者主張這樣的差異具有演化上的意義:雄性為了盡可能多散佈後代,因此傾向尋找短期的性關係,而較不願意負擔責任、做出長期的承諾,因此逃避性較女性高;相反地,雌性為了最大化養育資源的投入,因此演化出「高焦慮」的模式,盡可能凝聚來自親屬與伴侶的照顧資源—說穿了,就是為了反制雄性的逃避所衍伸出的制衡機制。


更有趣的還在後頭:Guidice這篇研究同時也發現,女性的焦慮會在20-30歲間達到高峰,兩性的焦慮感差異也在這個時候達到最大。然而男性高於女性的逃避傾向,只會隨著年齡增加而不斷的越來越明顯。這不禁令我想到周遭身處這個年齡範圍的姊妹們—無論是正處於一段關係中與否—的種種擔心,諸如:「陪男友參加喜酒,會見到他前女友,我要穿什麼?」或是「再不交男友,我的青春都要逝去了」云云,以及男性友人的「女友一直逼婚怎麼辦」……親愛的讀者,您是否也對這些語句感到熟悉?


然而這之中實在還有許多值得繼續挖掘的真相,例如:現代社會裡,到底女人在焦慮什麼?男人在逃避什麼?而相關研究的受試者年齡上限只到50歲,那麼更年期後的伴侶關係又會產生什麼變化呢?此外,相關的研究大多以異性伴侶關係為對象,那麼不同的性別取向及不同性向人們組成的伴侶關係呢?


幸運的是,這篇統整性研究搜羅了世界各地的研究,而他們發現在東亞的樣本中,兩性的焦慮感並沒有顯著的差異!這似乎稍稍令人欣慰,畢竟在依附關係類型上,目前的研究已經告訴我們相似更勝互補了嘛!更何況,這個研究中也指出不同的樣本族群間存在著很大的差異,所以,只要釐清自己的依附關係類型,展開一段高幸福感的親密關係,或許也沒那麼困難了。

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參考資料:

1. Strauss, C., Morry, M. M., & Kito, M. (2012). Attachment Styles and Relationship Quality: Actual, Perceived, And Ideal Partner Matching. Personal Relationships, 19, 14–36.

2. Bretherton, I., Munholland, K.A. (1999). “Internal Working Models in Attachment Relationships: A Construct Revisited”. In Cassidy J, Shaver PR. Handbook of Attachment: Theory, Research and Clinical Applications. New York: Guilford Press. pp. 89–114.

3. Hazan, C., & Shaver, P.R. (1987). Romantic love conceptualized as an attachment process. Journal of Personality and Social Psychology, 52 (3), 511–24.

4. Bretherton, I. (1992). The Origins of Attachment Theory: John Bowlby and Mary Ainsworth. Developmental Psychology, 28, 759-775.

5. Giudice, M. D. (2011). Sex Differences in Romantic Attachment: A Meta-Analysis. Personality and Social Psychology Bulletin, 37(2), 193–214

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